Posts Tagged ‘satelliet’

Thomas Telkamp (Lacuna Space): ‘Voor een paar euro per jaar je containers over de wereld volgen’

Posted 24 apr 2018 — by Emerce
Category nieuws

Wie vroeger een satelliet wilde lanceren moest over diepe zakken beschikken. Vandaag de dag schiet je al voor drie ton een satelliet de lucht in: 150.000 voor de bouw van de satelliet en 150.000 voor de lancering. Nog steeds veel geld, maar een factie van de oude kosten. Daarmee komen nieuwe toepassingen binnen bereik.

“Wij gaan Internet of Things-data opvangen in de ruimte. Daar gaan we een mini satelliet voor gebruiken”, aldus Thomas Telkamp, CTO en medeoprichter van Lacuna Space bij Top Names.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Weer minder tv-aansluitingen in 2018

Posted 05 apr 2018 — by Emerce
Category nieuws

Het aantal aansluitingen op de Nederlandse televisiemarkt is in 2017 met 0,1 procent gedaald naar 7,48 miljoen. De groei in IPTV via DSL en glasvezel was net niet voldoende was om de daling van traditionele tv doorgifte te compenseren. Dat blijkt uit het recente kwartaalrapport van Telecompaper over de Nederlandse televisiemarkt.

Ondanks een daling van 1,8 procent is de kabel is nog steeds de grootste televisietechnologie met 56 procent van de aansluitingen. DSL (koper) volgt als nummer twee met bijna 21 procent aandeel, na 6,4 procent groei in aansluitingen en glasvezel is nummer drie met 15,6 procent. Zowel satelliet als Digitenne (KPN) hadden een marktaandeel van minder dan vijf procent in het vierde kwartaal, waarbij satelliet iets groter is dan Digitenne.

Voor 2018 verwacht Telecompaper dat de tv-aansluitingen zullen dalen met 1 procent. De versnelling van de daling wordt mede veroorzaakt door het uitzetten van analoge kabeltelevisie waarmee Ziggo en Delta gedurende 2018 gaan beginnen.

Minder aansluitingen betekent niet minder omzet. De omzet uit tv-diensten groeide in 2017 met 2,4 procent naar 1,81 miljard euro, mede door prijsverhogingen op triple play pakketten van KPN en Ziggo in juli 2017.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Rupert Murdoch aast al jaren op volledig bezit van Sky. Een nieuw idee om Sky News te verzelfstandigen en vijftien jaar apart te financieren moet Britse toezichthouder CMA overtuigen.

Posted 04 apr 2018 — by Villamedia
Category nieuws

In een poging de Britse toezichthouders te paaien heeft de Walt Disney Company aangeboden om nieuwszender Sky News los te weken uit satellietnetwerk Sky en het voor de komende 15 jaar als zelfstandig bedrijf te financieren. De stap is bedoeld om de grootste…

Lees het volledige bericht op Villamedia »

Satellietaanbieder JOYNE dient klacht in over NPO

Posted 04 apr 2018 — by Emerce
Category nieuws

Satelliettelevisieaanbieder JOYNE heeft een conflict met de NPO. De NPO eist sinds kort van Nederlandse tv-distributeurs een distributievergoeding van 0,45 euro per abonnee per maand voor de doorgifte van NPO 1, 2 en 3.

Dat wil de aanbieder niet betalen, want de publieke tv-zenders zijn gratis te ontvangen zijn via DVB-T en het internetplatform van de NPO. De publieke omroep heeft JOYNE verboden de zenders nog langer door te geven.

JOYNE, een concurrent van Canal Digitaal, heeft bij de Autoriteit Consument & Markt (ACM) een klacht ingediend tegen de Nederlandse Publieke Omroep (NPO) wegens marktverstoring.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Groen licht voor breedbandsatellieten SpaceX

Posted 30 mrt 2018 — by Emerce
Category nieuws

Raketbedrijf SpaceX krijgt groen licht van de Amerikaanse telecomtoezichthouder FCC om een satellietnetwerk te bouwen dat wereldomspannend breedbandinternet kan leveren.

Over zes jaar, halverwege 2024, moeten een 2.200 satellieten live zijn met als uiteindelijke doel om er 4.425 om een baan om de aarde te brengen. Het resulterende breedbandnetwerk is, zoals het zich nu laat aanzien, eigendom van SpaceX en draagt de naam Starlink.

Toezichthouder FCC heeft na lang beraadslagen en wegen van reacties uit de markt zijn fiat gegeven. Het publieksbelang is groter dan commerciële bezwaren, De argumenten van concurrenten als SES en O3B wogen niet zwaar genoeg. Ze zullen frequentiebanden moeten delen. SpaceX zal buiten de Amerikaanse landsgrenzen werken met de regels van de telecomindustrie, verenigd in de ITU.

Starlink moet minstens 75 procent per dag beschikbaar zijn in de vijftig Amerikaanse staten plus Puerto Rico en de Maagdeneilanden.

De FCC legt een veeleisend uitrolschema op. SpaceX wilde tot half 2026 1.600 satellieten in een baan om de aarde brengen. Dat moeten er echt minimaal 2.200 zijn, de helft van het uiteindelijke doel. Als de rakettenbouwer met nieuwe argumenten komt, wil de toezichthouder nog overwegen om dat getal naar beneden toe bij te stellen.

Iedere breedbandsatelliet weegt een kleine vierhonderd kilo. Een Falcon 9-raket heeft omgerekend ruimte voor zeker twintig Starlink-nodes. Om aan dit verplichte uitrolschema te voldoen, moet SpaceX minstens dertig satellieten per maand in circulatie brengen. Dat betekent twee lancering per maand naast de vier commerciële die het nu al doet. Of, en dat is ook een optie, de Falcon Heavy wordt ingezet om per lancering negentig à honderd satellieten mee te nemen. Dat betekent drie à vier lanceringen per jaar.

Starlink beoogt om, zodra en wanneer helemaal geoptimaliseerd, snelheden tot een gigabit per seconde per persoon kunnen bieden met lage latencies.

Testlancering van Falcon Heavy begin februari 2018:

Foto: Kai Lehmann (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

SXSW: Technology anxiety is te omzeilen

Posted 22 mrt 2018 — by Emerce
Category nieuws

De huidige snelheid van technologische vooruitgang boezemt veel mensen angst in. We zijn het punt voorbij waarop een individu – hoe intelligent ook – dit allemaal kan bevatten. Toch is er geen reden tot paniek, bleek op SXSW. Alle ingrediënten om te transformeren naar een gebalanceerde duurzame wereld zijn er.

Vorige week bezocht ik SXSW in Austin Texas. ‘South by’ voor insiders. Een geweldig festival op het snijvlak van de interactieve-, film- en muziekindustrie. Ondanks dat het ‘Interactive track’ voor mij de voornaamste reden was om het festival te bezoeken, maakte juiste de bijzondere mix SXSW tot een haast magische ervaring. 

Technology anxiety

De huidige snelheid van technologische vooruitgang boezemt veel mensen angst in. Dat is niets om je voor te schamen. We zijn het punt voorbij waarop een individu – hoe intelligent ook – dit allemaal kan bevatten. Vertrouw niemand die dit wel pretendeert. Eén ding weten we echter zeker: technologie ontwikkelt zich in steeds hoger tempo en zal nog veel meer radicale verandering teweegbrengen in onze manier van werken, produceren, zaken doen, reizen, consumeren, ouder worden, jong blijven… leven. Is het niet hier in het westen, dan wel in China, zoals we reeds zien gebeuren. Omarmen in plaats van weerstand bieden is de enige optie en zal ons uiteindelijk verder brengen als samenleving.

Verbeelding laat zich (nog) niet programmeren

Vanuit technologisch perspectief zou je kunnen stellen dat vrijwel alles wat wij kunnen bedenken, ook daadwerkelijk realiteit kan worden. Is het niet vandaag, dan is het wel morgen. Een grotere uitdaging is het loslaten van onze huidige perceptie van de (economische, sociale, onderwijs, zorg, energie) systemen, en het kunnen inbeelden van de compleet nieuwe paradigma’s die we kunnen creëren met de nieuwe mogelijkheden die zich aandienen. Dit geldt voor merken en organisaties, maar ook voor overheden en NGO’s.

Het creëren van deze nieuwe paradigma’s vereist verbeelding en het vermogen om ook de onlogische verbindingen te leggen. Skills waarin wij ook het komend decennia de technologie nog wel de baas zullen zijn. Al zit AI ons op de hielen.

Met het uiteenlopende publiek, variërend van studenten tot CEO’s en van musici tot deep learning engineers, is op SXSW dagelijks voelbaar dat wanneer een diverse groep mensen samen komt, er oplossingen bedacht worden die ons verder kunnen brengen als samenleving. De multiplier die bijvoorbeeld AI kan toevoegen aan deze oplossingen is ongekend. Zelf zodanig dat hyper innovator Elon Musk zich er ernstig zorgen over maakt. ‘Mark my words — A.I. is far more dangerous than nukes’. Persoonlijk vertrouw ik er wel op dat deze ontwikkelingen de goede kant op zullen gaan. Dat zal ons uiteindelijk de kracht geven om zelfs onze meest complexe problemen op te lossen.

Een goed voorbeeld hiervan is het panel ‘The End of Global Hunger? AI Will Make it Work’ met mensen van de VN, Google AI, Gates Foundation en XPRIZE. Het antwoord bleek voor nu nog nee te zijn. De ideeën voor de toepassing van AI in het oplossen van deze humanitaire crisis die momenteel 850 miljoen mensen treft hebben echter serieus potentie. Een scenario dat naar voren kwam ter illustratie van de mogelijkheden: De VN maakt (ook nu al) snel na een ramp satelliet en drone beeldmateriaal van rampgebieden. Het analyseren hiervan kost veel kostbare tijd. AI zou dit kunnen versnellen en verfijnen. Autonome voertuigen zouden op basis hiervan razendsnel op pad kunnen om eerste voedselhulp te verlenen. Middels chatbots zou er met vele duizenden mensen tegelijk contact kunnen zijn over de operatie.

Het toepassen van technologie vergroot zo onze kansen als samenleving om zelfs een humanitaire crisis van deze schaal te kunnen oplossen. Nieuw soort samenwerkingen, ook met de mensen die hierdoor getroffen worden, diepgaande kennis van de technologie, een design aanpak om de verbeelding te stimuleren en stroomlijnen zijn essentieel om deze waarde te realiseren.

Een nieuw perspectief op duurzaamheid

Net als in het panel was er in het programma veel aandacht voor de grote uitdagingen waar we voor staan in de samenleving. Duurzaamheid, toenemende ongelijkheid, inclusiviteit. De tijd dat dit het terrein was van activisten ligt gelukkig achter ons. Iedereen was het eens over het feit dat het niet langer normaal is dat merken en organisaties winst boven het welzijn van onze planeet en samenleving plaatsen. De sustainable development goals van de VN werden hierbij vaak aangehaald als referentie.

Dat betekent niet dat winst een no-go is geworden. Integendeel, winst is nog steeds een krachtig middel om te investeren en innoveren. De heilige graal is een businessmodel waarin duurzaamheid en winst elkaar versterken. Dit is haalbaar voor vrijwel ieder bedrijf, maar het vereist een nieuwe manier van denken, veel creativiteit en een oprechte open houding ten aanzien van verandering.

Mind the gap

Het risico dat veel mensen achter blijven in deze vierde industriële revolutie is groot. Kennisafstanden nemen toe, banen zullen vervangen worden door technologie. Niet alleen overheden, maar (juist) de technologische koplopers zullen hier onze verantwoordelijkheid in moeten nemen. Deze uitdaging gaat verder dan je eigen verantwoordelijkheid om bij te blijven. Veel mensen hebben hier actieve begeleiding bij nodig, of zijn simpelweg niet in de positie om aansluiting te houden op de razende vooruitgang. Er zal een nieuw onderwijssysteem ontwikkeld moeten worden, vanuit overheid en bedrijfsleven, om levenslang leren te faciliteren, en mensen continu bij te scholen voor de nieuwe banen die zullen ontstaan. In deze context geven de ideeën die op het World Economic Forum ontwikkeld werden door panels van industrie experts en creatieven een mooie kijk op hoe de banen van de toekomst voorgesteld kunnen worden. Als wij onze verantwoordelijkheid niet nemen op dit gebied, zullen maatschappelijke problemen van enorme proporties ontstaan. In dat geval zullen we hier collectief onder bezwijken. Het deed mij goed om te zien dat de bezoekers van SXSW dit gevoel van urgentie leken te delen.

Alle ingrediënten om te transformeren naar een gebalanceerde duurzame wereld zijn er. En belangrijker, een nieuwe generatie van creatieven en tech experts delen dit doel met elkaar. Omarm de kansen die er al zijn en de kansen die nog komen. Laat je verbeelding spreken en maak die (niet zo) onlogische verbindingen om kansen om te zetten in waarde.

Het enige alternatief is om onze hoop te vestigen op robot Ghochan, volgens zijn makers een buitenaardse panda die naar aarde gekomen is om de planeet te redden.

En nu?

Vooral aan de slag! Bovenstaande combineren in concepten, nieuwe manieren van denken, businessmodellen, services, producten en wat je kan maar bedenken. Laten we de nabije en de verdere toekomst zo helder en inspirerend maken als hij de afgelopen week gloorde in Texas. Elon Musk liet ons op zijn onnavolgbare wijze zien dat echt alles mogelijk is.

 

 

 



Lees het volledige bericht op Emerce »

SpaceX lanceert testsatellieten voor wereldomspannend internetnetwerk

Posted 14 feb 2018 — by Emerce
Category nieuws

SpaceX, het ruimtevaartbedrijf van Elon Musk, lanceert komende zaterdag zijn eerste testsatellieten voor een wereldomspannend internetnetwerk.

De Microsat 2a en 2b vliegen mee met de Falcon 9 raket van Vandenberg Air Force Base in Californië, samen met een radarobservatiesatelliet genaamd Paz.

SpaceX wil een kleine 4000 communicatiesatellieten in omloop brengen die al vanaf 2020 kunnen gaan fungeren. Via die satellieten zou in principe heel de aarde van breedbandinternet kunnen worden voorzien, maar details over het zogenoemde Starlink project zijn schaars.

SpaceX maakte vorige week nog indruk met de testvlucht van de Falcon Heavy. Daarbij werd een dummy van een Tesla auto in een baan rond de zon geplaatst. Twee raketten landden vervolgens heelhuids op aarde.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Routehappy: wifi in de lucht wordt steeds beter

Posted 30 jan 2018 — by Emerce
Category nieuws

In 2017 zijn de meeste luchtvaartmaatschappijen wereldwijd begonnen met het invoeren van wifi op hun vloot. De airlines die al internet aanboden hebben hun systemen verbeterd. Wifi in de lucht wordt steeds gewoner, stelt contentplatform Routehappy.

Uit het jaarlijkse onderzoek van Routehappy blijkt dat 82 luchtvaartmaatschappijen nu wifi aan boord aanbieden. Daarvan zijn er twaalf nieuw, een toename van 17 procent vergeleken met 2017.

Gemeten per beschikbare stoel-mijl heb je bij Amerikaanse een kans van 86 procent op wifi aan boord. Bij niet-Amerikaanse airlines is dat 32 procent. Drie luchtvaartmaatschappijen hebben op al hun vluchten wifi: Icelandair, Southwest Airlines en Virgin Atlantic. Dertien airlines bieden internet op al hun lange-afstandsvluchten: Air Europa, Delta, Emirates, Etihad, Eurowings, EVA Air, Iberia, Kuwait, Lufthansa, SAS, Scoot, United en Virgin Atlantic.

KLM is nog geen koploper wat dit betreft: de maatschappij biedt op dit moment wifi aa naan boord van de nieuwe Boeing 787-9’s en heeft een contract afgesloten met provider Gogo om in 2018 en 2019 de hele internationale widebody-vloot te voorzien van het 2Ku-systeem (een antenne die constant contact zoekt met satellieten om internetsignalen op te vangen en door te geven).

Routehappy heeft ook gekeken naar de kwaliteit van de internetverbinding (ingedeeld naar best, beter, basic). De beste wifi is beschikbaar op 16 procent van de beschikbare stoel-mijlen wereldwijd, een toename van 129 procent vergeleken met 2017. Basic wifi is aan het verdwijnen: het heeft een aandeel van 27 procent van het totaal, een afname van 16 procent. De middenweg (‘betere wifi’) komt in 57 procent van de gevallen voor.

Opvallend is volgens Routehappy dat ook kleinere luchtvaartmaatschappijen investeren in wifi. Air Astana (Kazachstan), Air Côte d’Ivoire (Ivoorkust) en Air Mauritius bijvoorbeeld. Dit komt mede doordat de kosten van de wifi-systemen zijn gedaald. Tegelijkertijd kiezen veel kleine maatschappijen ervoor om bij de aanschaf van nieuwe toestellen meteen wifi te laten installeren.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Vraag tv-markt piekt, daling ingezet uit desinteresse

Posted 04 dec 2017 — by Emerce
Category nieuws

De Nederlandse televisiemarkt is op zijn piek en zal komende jaren alleen nog maar dalen. Het aantal aansluitingen daalt en de tv-omzetten bij kabel- en telecombedrijven gaan ook alleen nog maar omlaag.

“De verwachte omzetdaling zal vooral komen doordat steeds meer mensen besluiten om geen tv te nemen of hun tv-abonnement op te zeggen,” aldus Telecompaper-analist Kamiel Albrecht vanochtend bij de publicatie van een nieuw rapport over de tv-markt. “De zogenaamde cord-nevers en cord cutters kijken dan tv en video via internet. Tot en met 2021 verwachten wij dat de aantallen abonnees met gemiddeld 0,9 procent per jaar dalen.”

Eigenlijk was de daling van het aantal netto tv-aansluitingen al gestaag ingezet, maar dat blijkt geen toeval maar er is sprake van een trend. In de woorden van de Amerikaanse media-ondernemer Gary Vaynerchuk: mobiel is de nieuwe televisie en televisie is de nieuwe radio.

De cijfers van Telecompaper laten zien dat in het tweede kwartaal van 2017 de Nederlandse televisiemarkt is gekrompen met 0,3 procent naar 7,4 miljoen aansluitingen. De groei van het aantal digitale tv-aansluitingen was onvoldoende was om de daling bij analoge tv-aansluitingen te compenseren.

Kabel is veruit de grootste televisietechnologie met 57,1 procent van aansluitingen (-0,8%), gevolgd door DSL met 19 procent aandeel en glasvezel is nummer drie met 15,5 procent. Digitenne van KPN en satelliet beiden een marktaandeel van minder dan vijf procent.

De omzet uit tv-diensten groeide met een miljoen euro in het tweede kwartaal naar 455 miljoen euro. Albrecht verwacht echter dat de omzet komende jaren kentert: een gemiddelde jaarlijkse daling van 0,1 procent in de jaren tot 2021. Tot 2019 groeit de omzet nog wel. Daarna zet de daling in naar 1,78 miljard euro in 2021.

Foto: Jan Jablunka (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Datagebruik: Vertrouwen van consument is valuta van de toekomst

Posted 01 dec 2017 — by Emerce
Category nieuws

Welke marketeer kan nog zonder data? Het inzetten van klantdata voor marketingactiviteiten is belangrijker dan ooit. Het zorgt ervoor dat je je consument leert kennen en actief de customer journey kunt vormgeven, om de juiste boodschap op het juiste moment bij de juiste persoon te bezorgen. De technologische ontwikkelingen maken het mogelijk om deze consument persoonlijk te benaderen. Maar staat het belang van de consument ook voorop?

Eind november vond de DDMA Data Dag plaats, een inspirerende dag die volledig draaide om data, nieuwe technologieën zoals AI en inzet voor een relevante klantinteractie. Uiteraard was de AVG, oftewel de Algemene Verordering Gegevensbescherming die vanaf mei 2018 ingaat, een veel besproken onderwerp. Een overview van de belangrijkste ontwikkelingen op dit gebied.

Algoritmes worden slimmer

Vooruitgang hebben we in de afgelopen jaren geboekt: van eenzijdige communicatie via radio en televisie naar interacties online. Deze interacties verbeteren niet alleen het klant contact, maar maken het ook mogelijk om (bedrijfs)processen te optimaliseren. Deze vooruitgang is mogelijk omdat algoritmes steeds slimmer en slimmer worden. Een kleine kanttekening zet Sagar Savla van Google, in zijn keynote over machine learning en artificial intelligence, hierbij: “In de basis zijn computers dom. Kijk,” zegt hij “we kunnen toffe dingen, maar we moeten wel 15.000 stukjes code schrijven om de computer een verkeersbord te laten herkennen”.

Wat kunnen we dan al wel? Simon James van SapientRazorfish haalt tijdens zijn wervelende keynote, over algoritmes en ethiek, een aantal voorbeelden aan waaruit blijkt wat we wel al kunnen met (geassisteerde) machine learning. Zo kunnen bedrijven met AI technologie van HireVue, op basis van video interviews, bepalen of kandidaten geschikte sollicitanten zijn. Olievoorraden kunnen worden ingeschat door de hoogte van de olie tanken te analyseren met behulp van satelliet beelden. Ook maken die beelden het mogelijk de productiviteit van fabrieken te berekenen aan de hand van het aantal geparkeerde auto’s voor de deur. Dat laatste is kenmerkend voor de huidige staat van technologie: zoveel kunnen machines nog helemaal niet, maar op basis van GPS kunnen behoorlijke inschattingen worden gemaakt.

Deze nieuwe technologieën bieden kansen voor online marketeers. Dankzij de integratie van een Data Management Platform (DMP) wordt het mogelijk om data uit diverse bronnen (van zowel eerste, tweede als derde partij gegevens) te combineren tot een 360 graden klantbeeld. Volgende stappen worden gemaakt door te onderzoeken of we kunnen voorspellen, dankzij geassisteerde machine learning en op basis van de data in de DMP, hoe groot de kans is op een cross-sell binnen een bepaalde doelgroep. Wat ons weer inzichten geeft in de behoefte van de consument, zodat we daar beter op in kunnen spelen.

Privacy van de consument

Prachtige ontwikkelingen en voor data liefhebbers is deze vooruitgang om van te smullen. Maar er is ook een keerzijde. “Ik heb toch niks te verbergen”, is het vaak gehoorde argument tegen privacy wetgeving, zoals beschreven in het boek van de Correspondent journalisten Maurits Martijn en Dimitri Tokmetzis. Maar je weet helemaal niet wie er precies allemaal toegang tot jouw data heeft, onderstreept ook Simon James. Het beeld dat de consument zich niet bewust is van de privacy gevaren die om de hoek luren, is niet in lijn met de bevindingen van het privacy onderzoek van de DDMA.

In de conclusie van het rapport komt de privacy paradox duidelijk naar voren: Ja, de consument hecht waarde aan haar privacy. Nee, het online gedrag past zij (nog) niet aan. Zij komt massaal in de actie tegen de sleepwet (de vernieuwde Wet op de inlichtingen- en veiligheidsdiensten), maar accepteert zonder er verder over na te denken de vernieuwde voorwaarden voor de software van haar smartphone. Dat laatste duidt deze paradox: Komt het niet gewoon om dat de consument niet op de hoogte is wie de gegevens te zien krijgt en wat ze er allemaal mee kunnen?

In dialoog gaan met jouw consument

Marketing verandert door technologie en daarmee verandert ook haar impact op mens en maatschappij. Voor marketeers is data een grotere rol in onze (bedrijfs)processen gaan spelen. Wat we daarnaast moeten doen, meent Simon James, is ons vragen of dat wat we doen met data of we dat ook moeten doen. Je netjes houden aan de wetgeving, de AVG, door de regels te volgen is niet hetzelfde als bereid zijn om ethisch om te gaan met jouw klantdata. Dit is hét moment, meent Simon James, dat de online marketeer bewust omgaat met de ethiek van haar professie en de belangen van de consument hierbij voorop stelt. Wij willen zo graag die data verwerken, analyseren, en het gebruiken om klant contact en (bedrijfs)processen te optimaliseren. Dan moeten wij ook onze verantwoordelijkheid nemen. Stel de klant centraal, leg uit waarvoor je haar data verzamelt en verwerkt, door wie en waarom, en dat ze daar bewuste keuzes in kunnen maken. Stel je als online marketeer in dienst van de consument om haar de optimale gepersonaliseerde ervaring te bieden. Het vertrouwen van de consument is de valuta van de toekomst.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Met eigen satellieten versnelt LPGAN het Internet of Things

Posted 28 nov 2017 — by Emerce
Category nieuws

Coen Janssen is CFO en één van de vier oprichters van Hiber (voorheen bekend als Magnitude Space), het bedrijf dat de wereld in positieve zin wil veroveren met hun project Low Power Global Area Network (LPGAN). In 2018 gaat de startup van Nederlandse bodem de ruimte in met eigen satellieten. “Wat wij bieden is inzicht: in theorie in alle ‘dingen’ die je aan het IoT kunt hangen.”

Coen, hoe omschrijf je LPGAN in één tweet?
“Connect unpowered devices everywhere, from ocean to desert, quick and easy.”

Zijn er al niet genoeg netwerken?
“Naar verwachting zijn er in 2020 wereldwijd 30 miljard slimme Internet of Things-apparaatjes die gegevens verzamelen en doorsturen aan het web. Denk aan locatie, volume, temperatuur, neerslag en bodemgesteldheid. Het IoT is afhankelijk van wifi- of gsm-netwerken, maar het is zo dat slechts 10% van de wereld daarmee bedekt is. Wij bieden wereldwijde dekking, ook op de meest afgelegen plekken zoals woestijnen en oceanen.”

Waarom ben je dit gaan doen?
“Om de wereld op z’n kop te zetten. Mijn persoonlijke drijfveer: de mogelijkheden die LPGAN schept om goed te doen voor de wereld. Met LPGAN kun je de grote thema’s van onze planeet monitoren, zoals milieu, klimaat, veiligheid, voedselproductie. Je zou onze apparaatjes kunnen zien als oren en ogen van de aarde, die bovendien vertellen wat organisaties moeten doen om een veel hoger niveau van operational excellence te bereiken.”

Wat is een concreet voorbeeld?
“Neem het vervoer van gevaarlijke stoffen op het spoor. Momenteel kun je met LoRaWAN-technologie tot één of twee kilometer nauwkeurig bepalen waar een lading zich bevindt. Dat vereist dat je het hele traject waar de trein rijdt, uitrust met modems die ruim duizend euro per stuk kosten. Met onze oplossing kun je tegen een fractie van die kosten precies zien waar de trein is en wat de status van de lading is.”

Heb je nog meer cases?
“Indonesië telt ruim een miljoen kleine vissersboten, met een zes- à achtkoppige bemanning. Met een LPGAN-apparaatje aan boord kunnen de vissers de exacte herkomst van hun vangst aantonen. Zonder die informatie mag de vis de EU of VS niet in. Het toont de legaliteit aan. Dichterbij huis kun je denken aan de lokalisatie van bijvoorbeeld mobiele toiletten. Eigenaren hebben vaak geen flauw idee waar die allemaal staan. Voor een paar euro per unit per jaar hebben ze dat inzicht wel.”

Welke kansen biedt LPGAN voor marketeers?
“Met LPGAN beschikken organisaties over een schat aan nieuwe gegevens, die voorheen niet beschikbaar waren. We maken ondernemingen intelligenter. Dat legt de basis voor een tien keer betere operational excellence. Het behoeft geen betoog dat er in het verlengde daarvan allerlei nieuwe marketingrichtingen ontstaan.”

Hoe geeft de hardware gegevens door?
“De hardware is een apparaatje van vijf bij twee centimeter. Het heeft een modem, een antenne en wordt gevoed door een reguliere batterij die wel vijf jaar mee kan gaan. De berichtjes die ze uitzenden zijn qua lengte vergelijkbaar met tweets. De hardware geeft ze door aan onze satellieten.”

Waarom maak je geen gebruik van bestaande satellieten?
“Die zijn peperduur, tussen de 200 en 300 miljoen euro, en zijn zo groot als een vrachtwagen. Die van ons hebben het formaat van een schoenendoos en kosten inclusief lancering minder dan een miljoen. We lanceren in 2018 twee satellieten. De constellatie van ons satellietnetwerk is zo dat het minimaal een keer per dag het complete aardoppervlak meepakt.”

Hoe ontwikkel en lanceer je een eigen satelliet?
“De tijdsinvestering zit ‘m vooral in toestemming krijgen. De VN moet instemmen, daar heeft de Nederlandse overheid ons met audits en licenties mee geholpen. De Europese ruimtevaartorganisatie ESA valideert de satelliet. Vervolgens heb je een heel duur reisbureau nodig in de vorm van een broker die je letterlijk de lancering de ruimte in verkoopt.”

Wat was de grootste uitdaging?
“Zwaar onderschat is het globale aspect. We willen overal ter wereld op dezelfde frequentie zitten en dat is een hels karwei. Tegen de benodigde VN-licentie hebben nog geen landen ‘nee’ gezegd, maar het kan nog jaren duren voordat we daadwerkelijk in alle landen aanwezig zijn.”

Wanneer wist je dat je idee het levensvatbaar was?
“Toen we er eind vorig jaar met ESA achter kwamen dat de lancering van een eigen satelliet technisch haalbaar was.”

Duurde de bouw en ontwikkeling niet heel lang?
“Het is heel snel gegaan. LPGAN is baanbrekend: wij kijken vanuit de commercie in plaats vanuit de techniek. Met mijn achtergrond in de lucht- en ruimtevaartsector (TU Delft) weet ik dat de dynamiek in de sector traditioneel kan zijn. Maar het is wel in dezelfde sector waar in mijn afstudeerproject bleek dat het mogelijk is in negen maanden een satelliet naar de maan te sturen. De oprichting van Hiber was een logische vervolgstap. Met het project LPGAN zijn we in juni 2016 begonnen.”

Met wie werk je samen?
“Het kernteam van Hiber telt vijftien mensen. Partners zijn Netherlands Space Office, Agentschap Telecom, ISIS, Hyperion, RPC Telecommunications en ESA. En onze investeerders natuurlijk, onder wie ook de founders, family and friends die tot dusver 3,5 miljoen bij elkaar hebben gebracht.”

Waarin zit voor jou hét onderscheidende karakter van LPGAN? En wat is het verdienmodel?
“In de potentie en combinatie van globaal opereren, met extreem goedkope ‘low power’ hardware. De Indonesische vissers uit het voorbeeld betalen bij elkaar tien dollar per maand. Daarvan is één dollar voor ons abonnementje.”

Heb je concurrenten?
“Ik denk liever in termen van complementair. Zo hebben we met Iridium – ’s werelds leidende mobiele satellietcommunicatie-operator – een overeenkomst getekend waarin we afspreken gezamenlijk vernieuwende projecten te doen. Het is beter elkaar aan te vullen dan elkaar in de weg te zitten.”

Je hebt de AIA in de categorie Intelligent Enterprise gewonnen. Wat doet dat met je? Wat heeft het tot nu toe opgeleverd?
“We ontvangen vaak uitnodigingen voor vergelijkbare evenementen. Zo stonden we onlangs in de top 50 van PwC, de top 50 van het Europees Parlement en in de top 10 van de Computable Awards.  Deelname aan de Accenture Innovation Awards heeft ons vooral publiciteit en erkenning voor ons bedrijf opgeleverd, en ons met medepitchers in contact gebracht”

*) Dit is een artikel in de serie van de Accenture Innovation Awards dat ik schreef in samenwerking met Eline van Vliet. LPGAN ontving op de Innovation Summit eind oktober de Blauwe Tulp in de categorie Intelligent Enterprise.



Lees het volledige bericht op Emerce »

VRT: strijd om aandacht van de kijker wordt digitaal beslist

Posted 15 nov 2017 — by Emerce
Category nieuws

Iedereen met een smartphone is in potentie een concurrent van tv- en radiozenders. Een mooi programma maken is niet meer genoeg om de aandacht van de kijker of luisteraar te winnen. Voor VRT was dit reden om de digitale activiteiten flink op de schop te nemen, vertelt Johan Rombouts, technical lead and architect digital bij de Vlaamse omroep.

VRT is de publieke omroep van Vlaanderen en heeft met de merken Eén, Canvas, Ketnet, VRT NWS, Sporza, Klara, Studio Brussel, MNM en Radio 1 en 2 een breed aanbod aan nieuws-, sport- en entertainmentmerken. Hierdoor ontstond echter ook een versnippering in het digitale landschap, zegt Johan Rombouts tijdens het Adobe Symposium dat begin november in Amsterdam werd gehouden. “In 1996 lanceerden we onze eerste website en sindsdien zijn er heel veel sites, apps en social media-accounts bijgekomen. De infrastructuur daarvoor was niet goed genoeg. Er was sprake van een versplintering die dringend moest worden aangepakt. Drie jaar geleden zijn we daarom gestart met een nieuwe afdeling waarin alles wat te maken heeft met digitalisering richting de eindgebruiker is samengebracht. We hebben te maken met nieuwe concurrenten, niet zozeer de andere broadcasters maar iedereen die actief is in de digitale ruimte. Er is een grote competitie gaande om de aandacht van de kijker. Dat wilden we beter organiseren en daaruit komt die nieuwe digitale afdeling voort.”

De digitale transformatie van VRT kent drie belangrijke uitgangspunten. “Ten eerste: agility is het doel, automatisering is het middel. We willen ons niet verliezen in automatisering, maar een goede gebruikerservaring bieden, zowel aan redacteuren als de eindgebruiker. Ten tweede gebruiken we bestaande, marktconforme oplossingen. Er is niets mis met het benutten van best practices – onze business is niet zo uniek dat er maatwerk nodig is. En ten derde beginnen we altijd klein en simpel. De focus ligt op kerncompetenties, wat de reden is dat we alles naar de cloud hebben verplaatst. We zijn aan het bewegen naar de platformgedachte en inmiddels zijn vier sites overgeschakeld naar Adobe Experience Manager. De bedoeling is dat de rest van de websites daar ook op gaat draaien.”

Meer gepersonaliseerde diensten

Johans opdracht is om het digitale plan te realiseren zoals dat in de beheerovereenkomst die VRT als publieke omroep elke vier jaar met de overheid sluit, is vastgelegd. “Daarin staat onder andere dat we meer gepersonaliseerde diensten moeten aanbieden aan de eindgebruiker. Oftewel: op het juiste moment aan de juiste doelgroep de juiste content laten zien of horen. Goede governance is ook onderdeel van de overeenkomst. We moeten versnippering tegengaan, financieel inzicht geven en het product verbeteren. Dit alles betekent dat we weggaan van het onderbuikgevoel, of wat ik het shouting model noem: ‘zo doen we het en niet anders’. In plaats daarvan passen we in de ideeënfase het lean start-up denken toe: kleine prototypes maken met minimale waste en daarbij goed luisteren naar de eindgebruiker, het conversation model. Wat wenst de gebruiker echt? Laatst kwam een tv-producent bij ons die een app gebouwd wilde hebben voor zijn nieuwe show. Dat is beginnen bij het eind. De vraag is hoe je maximaal rendement haalt uit de digitale mogelijkheden. In dit geval bleek een slimme social campagne veel interessanter. Door te meten kun je de discussie objectiveren en nemen we beslissingen op basis van bewijs. Dat blijft een strijd maar wel eentje die tegenwoordig onderbouwd is.”

Van schreeuwen naar praten

De ommezwaai van onderbuikgevoel naar data-gedreven besluitvorming wordt bemoeilijkt door de lange traditie die VRT kent. Gewoontes van mensen zijn nu eenmaal lastig te doorbreken. “De omroep bestaat al bijna honderd jaar en is van oudsher georiënteerd op hardware – camera’s, mengtafels, satellietwagens, enzovoorts. Dat blijft belangrijk om programma’s te maken maar de softwarekant is even belangrijk geworden. En dat vergt een totaal andere skillset. We hebben developers nodig, dat zijn nieuwe rollen binnen de omroep. Het conversation model betekent niet alleen dat we moeten zijn waar de kijker of luisteraar ons verwacht. Het verhaal is overal aanwezig, niet meer alleen op de zender. Dat is een leerproces voor redacteuren en producenten. Onze grootste uitdaging is dan ook om intern mensen te overtuigen van waar we digitaal mee bezig zijn. Redacteuren moeten ervan bewust worden gemaakt dat ze niet klaar zijn als het artikel of programma af is. Ze moeten ook nadenken over hoe ze hun content het beste kunnen vermarkten. Het draait allemaal om kennisopbouw en awareness.”

Voor de digitale afdeling zit het bestaansrecht op dit moment in de gerealiseerde efficiency. Nu het laaghangende fruit is geplukt richt Johan zich op de opdracht om meer personalisatie toe te passen. “We kunnen ons niet permitteren een app te bouwen voor een paar honderd downloads. Daar wordt goed naar gekeken en daar zit het rendement nu. De volgende fase is om via digitale marketing meer mensen dagelijks te bereiken die vaker terugkomen en langer blijven. We zijn stappen aan het zetten om de daarvoor benodigde data volledig te ontsluiten in Adobe Analytics zodat we onze content straks goed en bij de juiste mensen onder de aandacht kunnen brengen.”



Lees het volledige bericht op Emerce »

Canal Digitaal gaat tv ook via internet aanbieden

Posted 02 nov 2017 — by Emerce
Category nieuws

Canal Digitaal, de Nederlandse aanbieder van satelliettelevisie, gaat ook televisie aanbieden via internet. Het aanbod van programma’s en films is daarmee overal in Nederland beschikbaar. Ook zonder satellietschotel.

Voor de verkoop via internet gaat het bedrijf samenwerken met verschillende partijen, als eerste met Online.nl.

Eerder dit jaar lanceerde het bedrijf al TV Gemist, waarmee klanten tot zeven dagen terug tv-programma’s kunnen kijken, Canal Digitaal Films met gratis toegang tot honderden films uit de catalogus van Film Europe, een vernieuwde Canal Digitaal TV app en de WhatsOnTV Messenger chatdienst, waarmee tv-kijkers worden geholpen met het vinden van de juiste tv-programma’s.

Het bedrijf blijft onderzoeken hoe men op veranderende wensen en kijkgedrag van consumenten kan inspelen. ‘Dat zullen we doen met diverse nieuwe diensten en waar mogelijk met een nog ruimer aanbod’, zegt Christiaan Puper namens Canal Digitaal.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Bont gezelschap innovators wint Accenture Innovation Awards

Posted 27 okt 2017 — by Emerce
Category nieuws

Quizapp Knowingo, de bankloze beurs Nx’change en Internet of Things minisatelliet Intelligent Enterprise behoren tot de winnaars van de Accenture Innovation Awards 2017. De onderscheidingen worden jaarlijks uitgereikt om nieuwe innovatieve concepten en oplossingen in de Nederlandse markt te erkennen.

In alle elf categorieën ontvingen de winnaars naast de onderscheiding een cheque ter waarde van 25.000 euro, te besteden aan diensten van de verschillende partners van het evenement.

De publieksprijs ging naar Pabbl. Smartphonegebruikers ontvangen via de Pabble-app advertenties op het vergrendelscherm van hun smartphone.

Dit zijn enkele van de winnaars die tijdens de Accenture Innovation Awards op 27 oktober bekend zijn gemaakt:

Safe & Secure Society: Mine Kafon. Hassani Design wil met verschillende projecten wereldwijde problemen oplossen. Landmijnen is daar één van. De drone Mine Kafon spoort landmijnen op en maakt ze onschadelijk.

Future Food Solutions: Asparagus Harvesting Robot. Deze slimme robot van Cerescon is in staat geautomatiseerd witte asperges te oogsten; iets wat tot voor kort nog handmatig moest.

Skills to Succeed: Knowingo. Een quiz-app, voor bedrijven op maat te maken, met vragen over bijvoorbeeld productinformatie. Het idee erachter?

Financial Services Reinvented: Nx’change. Een beurs die bedrijven en beleggers samenbrengt zonder tussenkomst van een bank. Deze particuliere beurs richt zich op kleinere bedrijven en staat onder toezicht van de AFM en De Nederlandsche Bank.

Health & Wellbeing: MOMALA-app. Deze app detecteert malaria-parasieten in een bloedmonster. Door middel van fotografie en deep learning is de app in staat in een mum van tijd te bepalen of het bloed besmet is.

Intelligent Enterprise: Magnitude Space. Deze minisatelliet draait om de aarde om een wereldwijd netwerk aan te bieden voor Internet of Things-sensoren. De satelliet communiceert via de uhf-band en helpt bedrijven hun producten of ladingen te monitoren.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Elon Musks drijfveer: innovatie of macht?

Posted 21 okt 2017 — by Emerce
Category nieuws

Hij was dit jaar geen week uit het nieuws: van hogesnelheidstrein Hyperloop en de grootste zelflandende raket ooit tot zonnedaken en bijna twee miljard dollar aan obligaties voor Tesla Model 3. Maar wat drijft duizendpoot Elon Musk nu echt?

De eerste duizend werknemers van zijn ruimtebedrijf SpaceX interviewde Elon Musk (1971) nog zelf. Kandidaten werden daarbij vooraf gewaarschuwd voor zijn ietwat eigenaardige gedrag, zo schrijft zijn biograaf Ashlee Vance. ‘Elon zal tijdens het gesprek gewoon doorgaan met e-mails schrijven en niets zeggen. Raak niet in paniek. Dat is normaal. Op een gegeven moment draait hij zijn stoel naar je toe, maar zal hij je nog niet aankijken. Raak ook dan niet in paniek. Dat is ook normaal.’

Hij wordt ondanks alles gezien als de gedoodverfde opvolger van wijlen Apple-topman Steve Jobs, met minstens een even groot reality distortion field. Grootste verschil: Musk nam nog meer risico’s, scheerde gevaarlijk langs de afgrond en werd telkens weer door een wonder van de ondergang gered.

Interviews geven een beeld van een opvallend bescheiden man die soms een minuut lang op een vraag kan kauwen. Dat had hij als kind al. Dan was hij schijnbaar in zichzelf verzonken en visualiseerde hij de toekomst, zoals hij die in sciencefictionboeken las. Zinnen rollen niet vloeiend, eerder hakkelend, uit zijn mond. Potentiële vriendinnetjes stelde hij de vraag: “Ik denk veel aan elektrische auto’s, jij ook?”

Of de enorme dadendrang is terug te voeren op zijn moeilijke jeugd in Pretoria blijft onduidelijk. De ideale geek was hij wel. De Encyclopædia Britannica las hij van voren naar achteren uit. Als tiener ontwierp hij in 1984 een (tekstgebaseerde) pc-game genaamd Blastar. Die verkocht hij voor vijfhonderd dollar. De toekomst schetste de jonge student Musk in een studie The Importance of Being Solar. Hij zag zonnepanelen in de ruimte voor zich die energie aan de aarde zouden leveren.

Visitekaartje
In Silicon Valley viel hij met de neus in de boter. Samen met zijn broer begon hij het bedrijfje Zip2 dat een kruising was tussen Google Maps en de Gouden Gids. Internet was net begonnen. Uitgevers Knight Ridder en Hearst zagen er echter al brood in. Compaq bood uiteindelijk driehonderd miljoen dollar, waarmee Musk zijn eerste miljoenen binnenhaalde. Hij kocht een McLaren F1-sportauto, en stopte een deel van zijn 22 miljoen dollar tellende vermogen in internetbank X.com. Na het samengaan met concurrent Confinity ontstond het bedrijf dat nu bekendstaat als PayPal. Hoewel Musk inmiddels op een zijspoor was gezet, bleef hij de grootste aandeelhouder. Toen eBay in 2002 PayPal voor anderhalf miljard dollar overnam, was Musk instant honderdtachtig miljoen dollar rijker.

Dit fortuin vormde het begin van Musk als waaghals-ondernemer. In Los Angeles pakte hij zijn oude liefde voor de ruimtevaart weer op. Om – idealiter – binnen enkele jaren Mars te koloniseren. Daarvoor probeerde hij bij de Russen een tweetal rakketten los te praten, voor acht miljoen dollar. Met lege handen huiswaarts kerend, besloot hij ze zelf maar te gaan bouwen.

Dat bleek een gouden vondst, want door de raketten noodgedwongen minder duur te maken, wist SpaceX contracten voor de overheid en commerciële bedrijven binnen te slepen. Overigens pas nadat diverse testraketten op spectaculaire wijze waren geëxplodeerd. Desalniettemin vliegt SpaceX sinds dit jaar astronauten naar het internationaal ruimtestation ISS met zijn Dragon 2.

Voor Musk is zo’n mijlpaal echter zelden voldoende. Voor de kolonisatie van Mars – want dat idee is nog niet verlaten – heb je krachtiger raketten nodig en dit najaar gaat dan ook de eerste Falcon Heavy de lucht in. De opgetelde kracht van de motoren, vergelijkbaar met achttien 747-vliegtuigen, kan maar liefst 64 ton aan materiaal de ruimte in dragen, dubbel zoveel als de zwaarste raket die momenteel operationeel is. Maar even bijzonder is dat de drie gebruikte raketten ook weer kunnen landen, een noviteit die ruimtevaart nog aantrekkelijker moet maken.

De Tesla-baas gaat er daarbij vanuit dat de eerste testvlucht mogelijk niet probleemloos verloopt. Anders dan tien jaar geleden zullen mislukkingen hem dit keer echter minder snel in financiële problemen brengen. Integendeel: wat er ook gebeurt, hij levert er zijn visitekaartje mee af.

Aftroeven
Eveneens een gok was de investering in 2003 in autofabrikant Tesla. Nog geen jaar nadat het was opgericht. Een groot risico, want Chrysler was in 1925 de laatste succesvolle autofabrikant in de Verenigde Staten en de elektrische auto was technisch nog ver verwijderd van een doorbraak. Toen het geld bij SpaceX op was, en de financiële wereld weggleed in een crisis, dreigde Tesla rond 2008 al failliet te gaan. Musk verkocht zijn McLaren om aan geld te komen en moest vrienden smeken om geld te investeren, onder wie Googles Sergey Brin die hem wilde helpen aan vijfhonderdduizend dollar.

Na die redding ging het echter weer mis. Toen de verkopen in 2013 tegenvielen, stond Musk op het punt om het volledige bedrijf aan Google te verkopen. Zes miljard dollar wilde hij, plus nog eens vijf miljard voor fabrieksuitbreidingen. Waarbij hij bovendien nog zeker acht jaar aan het roer zou willen staan. De onderhandelingen duurden zo lang dat Tesla inmiddels op eigen krachten uit het dal kroop. Nog datzelfde jaar kon Tesla Motors de groene-energielening van Obama van 465 miljoen dollar, negen jaar eerder dan gepland, volledig aflossen.

Anno 2017 zoekt Musk wederom het risico op. Met de betaalbare Model 3 wil hij de massamarkt aanboren. Omdat de concurrentie van andere fabrikanten steeds heviger wordt, moet de productie echter worden opgevoerd naar vijfhonderdduizend auto’s. En dat lukt. Via obligatieleningen haalde Tesla afgelopen zomer driehonderd miljoen dollar meer op dan begroot.

Het bedrijf belooft kopers ondertussen onbeperkt en levenslang gratis gebruik van de Supercharger-laadpalen. Voor nieuwe kopers werd de regeling begin 2017 afgeschaft, waarna deze toch weer onder voorwaarden werd ingevoerd. Ook technologisch probeert Musk zijn rivalen af te troeven. Zo wil hij ergens in het najaar demonstreren dat je van Californië naar New York kunt rijden zonder het stuur aan te raken.

Echt briljant is de vondst om het bedrijf SolarCity – dat geleid wordt door zijn neven – samen te voegen met Tesla. In 2013 was deze onderneming al de grootste installateur van zonnepanelen in de VS. Tesla levert vanaf volgend jaar vier verschillende dakbedekkingen, afhankelijk van de vorm van het dak.

En wie een zonnedak heeft, kan ook een Powerwall (5500 dollar) aanschaffen, een huisbatterij die 13,5 kWh aan stroom kan opslaan. Waarmee je in de toekomst ook je Tesla kunt opladen. Zo is Tesla dus eigenlijk geen autofabrikant meer, maar een energiespecialist. Een beetje autofabrikant zou daar niet zijn opgekomen, maar Musk ziet kansen vanuit de overtuiging dat hij de planeet kan vergroenen.

Onderaannemer
Datzelfde zakelijke instinct kenmerkt ook zijn jongste avontuur, het reeds in 2012 geconcipieerde vervoerssysteem Hyperloop. Een soort hogesnelheidstrein in een vacuümbuis die snelheden tot twaalfhonderd kilometer per uur zou kunnen realiseren en passagiers in een half uur van Amsterdam naar Parijs kan brengen. Zelf wilde Musk dat idee in eerste instantie niet uitwerken, dus werd een wedstrijd uitgeschreven die begin dit jaar is gewonnen door de Delftse hyperloopstart-up Hardt.

Toen Musk deze zomer een ‘verbale toestemming’ van de Amerikaanse overheid kreeg om een Hyperloop te bouwen, besloot hij het project toch maar zelf ter hand te nemen. Ook nu weer op onconventionele wijze. Ook al is hij de eigenaar van de handelsnaam Hyperloop, hij richtte eerst een onderneming op onder de noemer Boring Company. De serieondernemer denkt namelijk dat hij met een kleinere tunneldiameter de kosten van de aanleg van buizen enorm omlaag kan brengen. Zodat het bedrijf ook voor derden opdrachten zou kunnen uitvoeren, net zoals SpaceX als onderaannemer fungeert. Met een stevige financiële basis kan er vervolgens worden geïnvesteerd in een megaproject dat de luchtvaart een zware klap kan toebrengen.

Hoezeer kenners ook waarschuwen voor onbewezen proefballonnen en luchtkastelen, zijn bedrijvenimperium is inmiddels vijftig miljard waard. Met drie hoofdactiviteiten – energie, ruimtevaart en vervoer – lijkt Musk minstens zo veelzijdig als zijn grote inspirator Thomas Edison. Hoewel zijn bekendste bedrijf is vernoemd naar die andere geniale tijdgenoot Tesla, voelt Musk zich naar eigen zeggen meer verwant met eerstgenoemde uitvinder. Die bracht zijn uitvindingen namelijk naar de markt, terwijl Tesla dat niet deed.

Trump
Waar sommigen een Thomas Edison zien, zien anderen een nieuwe Cornelius Vanderbilt, de magnaat die het geld dat hij met de stoomvaart verdiende investeerde in de spoorwegen en zo zijn wurggreep op die industrie verstevigde. SpaceX gaat vanaf 2019 een heel netwerk van 4425 internetsatellieten in een baan om de aarde brengen om iedere plek op aarde van een breedbandverbinding te voorzien. Heb je eenmaal het monopolie op goedkope raketten, dan is het volgende monopolie niet ver weg meer.

Op de vraag wat Musk drijft, komt doorgaans geen duidelijk antwoord, anders dan dat hij ‘heel hard werkt’. Hij benadrukt wel veelvuldig het belang van met de toekomst bezig te zijn. Die moet voor hem inspirerend en uitdagend zijn. “Er moet een reden zijn dat je ’s ochtends wakker wordt en je je ergens helemaal voor inzet. Ik vind de gedachte dat we geen multiplaneetsoort kunnen worden bijvoorbeeld heel erg deprimerend”, zo vertelde hij eens.

En dan is er nog de frustratie dat technologie zich in zijn ogen te langzaam ontwikkelt. “Mensen vergissen zich als ze denken dat technologie vanzelf beter wordt,” zei Musk tijdens een TED-interview. “In 1969 konden we iemand naar de maan brengen. De Space Shuttle daarna kon mensen hooguit alleen in een baan om de aarde brengen. Grote beschavingen als het Oude Egypte maakten piramiden, daarna vergaten ze hoe ze dat moesten doen.”

Het is dan ook niet zo vreemd dat Musk eerder dit jaar besloot plaats te nemen in een economisch adviescomité van Donald Trump in een poging om ook de Amerikaanse overheid enthousiast te maken voor zijn baanbrekende ideeën. Hij ijvert daarbij onder meer voor een soort van basisinkomen, omdat technologie velen werkloos zal maken. De weldoener hield het echter niet lang vol, vanwege het opzeggen van het klimaatverdrag van Parijs. Een kleine hick-up voor een man als Musk.

Apple
Met zijn 46 jaar is Musk jong genoeg om nog grotere uitdagingen aan te gaan. Die liggen vermoedelijk niet op het terrein van internetdiensten, waarmee hij ooit zijn loopbaan begon. Hij moest al wel eens het beeld corrigeren dat hij een hekel zou hebben aan Apple (na een negatieve opmerking over de Apple Watch): “Niet verleidelijk genoeg.” Dat was in de tijd dat Apple oud-werknemers van Tesla wegkaapte voor de ontwikkeling van een eigen elektrische auto. Later verduidelijkte Musk dat hij Apple een ‘groots bedrijf met getalenteerde mensen’ vond. Zij het een onderneming die hij vermoedelijk zelf nooit zou willen leiden.

Doemscenario’s
Musk is een geducht tegenstander van kunstmatige intelligentie. Als we blijven stilzitten, zullen robots de mens overvleugelen, meent hij. Er moeten wat hem betreft zelfs regels worden ingevoerd om de ontwikkeling van killer robots te voorkomen. Het is een opmerkelijk standpunt voor een entrepreneur die kansen ziet in het onmogelijke.

Facebook-oprichter Mark Zuckerberg ergerde zich dusdanig aan zijn doemscenario’s, dat hij Musk van repliek diende. A.I. kan volgens hem juist worden ingezet bij het diagnosticeren van ziektebeelden of autonoom rijden. De kennis van Zuckerberg over dit onderwerp is gewoon beperkt, zo liet Musk zich daarop in een tweet ontvallen. Die dan wel weer vindt dat biologische intelligentie meer moet samenwerken met digitale intelligentie, wil de mensheid overleven.

Tesla in Nederland
Begin dit jaar trok Nederland aan Tesla voor de Europese vestiging van een gigafabriek die wereldwijde productie van lithium-ion batterijen mogelijk moet maken. De noordelijke provincies, Rotterdam, Nijmegen, Noord-Brabant en Limburg, allemaal willen ze de fabriek, een kopie van Tesla’s Gigafactory in de woestijn van Nevada.

Nederland maakt zeker kans. Zowel de populaire Model S als de Model X worden in Tilburg geassembleerd. Sinds enige tijd gebeurt ook de laatste check van iedere Europese Tesla in Brabant. De fabriek bezit daarvoor een 750 meters tellend indoor testcircuit. Daarnaast is het Europese hoofdkantoor in Amsterdam-Zuidoost gevestigd.

Andere landen hopen echter ook op de megafabriek. Zo bezocht begin januari de Franse minister Michel Sapin (EZ) Tesla’s fabriek in Fremont. En bood collega-minister Ségolène Royal vorig jaar al grond aan bij de te ontmantelen kerncentrale in Fessenheim.

* Dit artikel verscheen eerder in het oktobernummer van Emerce magazine (#161).



Lees het volledige bericht op Emerce »