Posts Tagged ‘rbi’

Independer na de overname: ‘Persgroep is het umfeld dat we zoeken’

Posted 19 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Het was zonder twijfel de opvallendste transactie op de Nederlandse internetmarkt van vorig jaar: de overname van de financiële vergelijkingssite Independer door De Persgroep. Ook al komt Independer terecht in een portfolio van bekende zoek- en vergelijkingssites, de Belgische uitgeverij is geen voor de hand liggende keuze. Heeft de achtergrond van directeur Coen de Ruiter (Max Havelaar, Apenheul) daar wellicht iets mee te maken?

Commercie verbinden met een missie, dat is wat De Ruiter (49) al een groot deel van zijn actieve loopbaan – die ooit bij Unilever begon – probeert te doen. Het was ook de uitdaging waar hij voor stond toen hij in 2017 directeur werd van de Hilversumse vergelijker. “Independer profileerde zich destijds graag als de Robin Hood onder de financiële vergelijkers, dat sprak mij erg aan”, legt hij aan Emerce uit. “Toen Achmea besloot Independer te verkopen, hebben we met vele partijen gesproken, waarvan er uiteindelijk zes zijn overgebleven. Maar je voelt tijdens het koffie drinken al snel of er een match is. De Persgroep is niet alleen een familiebedrijf dat voor de lange termijn gaat, er werken ook honderden journalisten die zeker niet alleen maar als doel hebben om geld te verdienen. Daar voelen we ons verwant mee.”

Bijkomend voordeel is verder dat er geen discussies meer zijn over de onafhankelijkheid. De Ruiter: “Achmea was een goede aandeelhouder, maar we waren er ons wel voortdurend van bewust dat de buitenwacht ons kritisch zou beoordelen. En dus hielden we elkaar op afstand, meer dan misschien wenselijk was. Juist Achmea onderkende als geen ander de noodzaak van onafhankelijkheid.”

Om de objectiviteit te garanderen, werd in 2011 zelfs een Raad van Toezicht aangesteld onder voorzitterschap van Arthur Docters van Leeuwen, oud-voorzitter van de Autoriteit Financiële Markten (AFM). Ook werd afgesproken dat er stappen zouden worden ondernomen als de merken van Achmea in meer dan 35 procent van de gevallen op nummer 1 zouden komen.

Ondanks deze garanties bleef de consument echter sceptisch. Grappen als Not so independer werden op feestjes al snel gemaakt, vertelt De Ruiter. “Als AllSecur hoog in de zoekresultaten stond, hoorde je niemand, maar was het Centraal Beheer, dan werd uiteraard al gauw de relatie met Achmea gelegd. Wat dat betreft ben ik blij dat ik die discussie nu niet meer hoef te voeren.”

Independer heeft Achmea overigens veel gebracht. Gestimuleerd door de samenwerking met de vergelijker is de klantgerichtheid van de organisatie in de loop der jaren versneld. Daarmee was het belangrijkste doel van de strategische alliantie wel bereikt, zegt de verzekeraar. Achmea wil nu meer focus op de online klantbediening via eigen distributiekanalen.

Verfrissend
Het Gallische dorpje binnen Achmea, zoals De Ruiter zijn bedrijf omschrijft, heeft zich dus eindelijk los kunnen maken en gaat een volgende fase in. Hoe de toekomst er met De Persgroep precies uit zal zien, is nog niet helemaal duidelijk; daarover moet nog nader gesproken worden. De Ruiter hierover: “Ik kan me voorstellen dat we elkaar ook op journalistiek gebied beter weten te vinden. We kunnen in een vroeg stadium trends zien in data waarover journalisten normaliter niet beschikken. Ook kunnen we een vergelijker als Autotrack aan verzekeringsproducten koppelen.”

Over de koers van Independer is De Ruiter wel helder. De uitwerking daarvan was ook de reden waarom hij de verkoop nog maar even voor zich uit had geschoven. Los van de verhuizing naar het oude TROS-gebouw, die begin dit jaar ook nog op de planning stond. De keuze voor De Persgroep maakte overigens wel deel uit van de visie op de lange termijn. “We willen een betrouwbare partner zijn voor onze klanten. Kranten als Trouw en de Volkskrant worden gelezen vanwege de serieuze journalistiek. Dat is het umfeld dat we zoeken.”

Voorheen richtte Independer zich namelijk grotendeels op de transactie, oftewel het afsluiten van een verzekering of ander financieel product. “Dat deden we op zich goed”, zegt De Ruiter, verwijzend naar de hoge NPS-score, maar het bedrijf streeft nu naar een duurzame relatie met klanten. “Een klant winnen kost tegenwoordig steeds meer geld, terwijl we hem juist breder willen adviseren over zijn financiële planning.”

Zelf heeft De Ruiter geen financiële achtergrond, op bedrijfseconomie na. Maar dat vormde geen belemmering voor zijn aanstelling, zegt hij, en ook de toetsing van toezichthouder AFM, die bestuurders van financiële instellingen voorafgaand aan hun benoeming moet screenen, verliep zonder noemenswaardige problemen. “Er werd wel sectorervaring geëist, maar een voormalige dierentuindirecteur vonden ze verfrissend of in ieder geval betrouwbaar genoeg.”

Inzichten
Zelf had De Ruiter zich vanaf het begin voorgenomen om de sector transparanter te maken. “Bij keurmerkorganisatie Max Havelaar werkten we vanuit de gedachte van empowerment, oftewel boeren in ontwikkelingslanden het heft in eigen handen laten nemen. Zoiets wilde ik ook graag in de financiële sector: mensen die zelf beslissingen kunnen en durven nemen. Dat zou de sector ook meteen betrouwbaarder maken.”

Bij hypotheken moet het Independer-algoritme in de toekomst bijvoorbeeld een beter advies kunnen geven dan de hypotheekadviseur om de hoek. Dat is nu niet het geval. Nu wordt die adviseur nog altijd als eerste geraadpleegd.

De Ruiter: “Klanten krijgen bij ons in het adviestraject altijd te maken met een adviseur, hand in hand met de klant gaan we dit steeds meer online doen. Met de kennis van deze mensen kunnen we de algoritmen verbeteren.” Met name de toepassing van kunstmatige intelligentie moet het hypotheekproduct in de toekomst naar een hoger niveau tillen.

“Onderscheid wordt steeds belangrijker in de financiële sector”, vult De Ruiter aan, “omdat verzekeraars waarmee we samenwerken onze directe concurrent zijn geworden in het direct benaderen van klanten. We redden het niet langer met simpele vergelijkingsproducten, want die heeft iedereen.”

Verbreding en verdieping zijn ook nodig om klanten beter te doorgronden. De zorgpremies in het najaar zorgen traditioneel weliswaar voor veel aanloop, maar van de zes miljoen jaarlijkse vergelijkingen leiden er slechts één miljoen tot verandering van verzekeraar. Veel consumenten controleren bij Independer of ze bij hun huidige verzekeraar goed zitten. Daar is ook veel waard, zegt De Ruiter, maar het zou mooi zijn als consumenten breder werden geïnformeerd.

Winst is er volgens hem te behalen rond het domein wonen. Zo vergelijkt Independer sinds enige tijd ook energiecontracten, een markt die steeds belangrijker wordt voor consumenten. En ook alle financiële beslissingen rond verhuizen of verduurzamen wil Independer gaan uitleggen. “Zeg maar alle belangrijke beslismomenten in je leven.” Dat kunnen leuke momenten zijn, zoals het kopen van een nieuwe auto of de geboorte van een kind. Maar ook bij verdrietige momenten, zoals een scheiding, ziekte of overlijden, moet Independer volgens de directeur de plek zijn waar je als eerste naartoe gaat bij financiële veranderingen. Daarnaast zijn er plannen om specifieke financiële diensten voor zzp’ers op te tuigen.

Maar daar houdt het ook wel op. Internetabonnementen en mobiele telefonie wil het bedrijf niet gaan aanbieden. De concurrentie op dat gebied is al moordend en branchevervaging wil De Ruiter niet. “Ook van beleggingen blijven we weg.”

Volledig geautomatiseerd pensioenadvies ziet hij wel weer zitten. “Consumenten op dat gebied inzichten verschaffen, doet eigenlijk niemand nog online. Ik verwacht dat financiële adviezen zo complex worden dat je computers nodig hebt om de consument professioneel te begeleiden.”

Speelveld
Vooralsnog heeft Independer nog maar weinig last van buitenlandse concurrenten. Ook De Ruiter kent de verhalen dat de Googles en Amazons van deze wereld die grootste plannen zouden hebben met financieel advies, maar in de praktijk is er nog weinig van te merken. Het is een dynamische markt waarin weinig ruimte is voor nieuwkomers. “Ik denk dat het voor de internetreuzen nog steeds een stap te ver is”, stelt de directeur. “Natuurlijk kunnen ze bestaande Nederlandse partijen overnemen, maar bij ons zijn ze nog nooit over de vloer geweest.” Wel verwacht hij verschuivingen rond ontwikkelingen als de PSD2-wetgeving, waarmee derden na toestemming toegang kunnen krijgen tot bankgegevens.

De samenwerking met De Persgroep moet wat De Ruiter betreft in ieder geval leiden tot nieuwe diensten. Hij wil zich onder meer laten inspireren door de geavanceerde nieuwsapps van de diverse kranten van de Persgroep. Zo heeft Independer nog altijd geen mobiele app, ook al verwacht het bedrijf dat volgend jaar meer dan de helft van de klanten via de mobiele site binnen zal komen. Lange tijd pakten consumenten voor financieel advies echter vaak de laptop in plaats van een smartphone of tablet. “Een mobiele app is op de lange duur natuurlijk onvermijdelijk, maar we zullen wel met een heel slimme oplossing moeten komen.”

De Ruiter voorziet dat er sowieso grote stappen moeten worden gezet in zijn organisatie. “De komende jaren zullen mensen steeds vaker belangrijke financiële beslissingen moeten nemen, en daarvoor advies willen hebben. Het is een spannend speelveld van data, privacy en vertrouwen, waarin ook wij nog onze weg moeten vinden.”

* Dit artikel verscheen eerder in het decembernummer van Emerce magazine (#169).



Lees het volledige bericht op Emerce »

AFM en DNB pleiten voor cryptoregulering op internationaal niveau

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Er moet een nationaal vergunningsstelsel voor crypto-omwisselplatforms en aanbieders van cryptobewaarportemonnees komen. Hiermee kunnen witwassen en terrorismefinanciering effectiever worden tegengaan. Dat stellen AFM en DNB in een gezamenlijk advies, dat de minister van Financiën vandaag naar de Tweede Kamer heeft gestuurd.

Het internationale karakter van crypto’s vergt internationale afstemming om Nederlandse consumenten effectief tegen de grootste risico’s te beschermen, stellen beide toezichthouders (pdf).

Crypto’s zijn kwetsbaar voor financieel economische criminaliteit. De AFM en DNB pleiten daarom voor een nationaal vergunningsstelsel in de Wet ter voorkoming van witwassen en financieren van terrorisme (Wwft). In Europees verband is de vierde anti-witwasrichtlijn herzien om dit risico aan te pakken.

Hierdoor gaan de normen van deze richtlijn ook gelden voor platformen voor de omwisseling van crypto’s naar fiat geld en voor aanbieders van cryptobewaarportemonnees. Door een vergunningstelsel wordt het mogelijk om partijen al aan de poort te toetsen, en indien nodig op voorhand te weren van de markt.

Op termijn biedt toepassing van blockchaintechnologie wellicht mogelijkheden voor de financiering van kleinschalige ondernemingsactiviteiten als de aangeboden crypto’s duidelijke en afdwingbare rechten vertegenwoordigen, zoals bij een aandeel of obligatie. De AFM en DNB adviseren daarom om de Europese regels voor ondernemingsfinanciering aan te passen om ruimte te bieden voor crypto’s die vergelijkbaar zijn met een aandeel of obligatie. Daarbij gaat het om proportionele regels voor verhandeling en aanpassingen van de regels rondom bewaring en afwikkeling om de voordelen van blockchaintechnologie niet onnodig te hinderen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Corporate start-up Tellow groeit uit van Rabobank Moonshot tot volwassen product

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Start-ups worden niet altijd op een eenzame zolderkamer geboren. Boekhoudtool Tellow is een heuse corporate start-up en is uitgegroeid tot een volwassen product en zelfstandig bedrijf. Wat startte als een innovatie binnen Rabobanks Moonshot-programma, is een onderneming geworden met een zeer scherpe doelstelling. Hoe heeft een experiment zich zo kunnen ontwikkelen? 

Met de groei van het aantal zzp’ers in ons land, neemt ook de behoefte aan slimme boekhoudsoftware toe. Een oplossing die niet alleen de basisfunctionaliteiten biedt, maar administratief werk echt uit handen neemt. Tellow richt zich op een door bedrijven vergeten groep, zegt Roel Smelt, sinds enkele maanden CEO. Behalve een facturatie- en belastingensysteem, beschikt de bijbehorende app daarom ook over een slimme scanner. Die herkent bonnetjes automatisch en zorgt ervoor dat de software deze aan de ingeladen banktransacties koppelt. Met dit gebruikersgemak neemt Tellow een deel van de administratieve last weg waarmee 1,3 miljoen zzp’ers elk kwartaal te maken hebben.

Door Tellows recente verzelfstandiging en de aanstelling van Roel Smelt als CEO gaat het bedrijf een nieuwe fase in. De start-up uit Rabobank’s innovatieprogramma maakt de software nog dit jaar beschikbaar voor klanten van andere banken. Een verandering die cruciaal is om te kunnen opschalen, verwacht hij. Smelt zegt zich daarmee te kunnen richten op ‘the one measurement that matters most’: het aantal gebruikers. Een vervijfvoudiging van de huidige vijftienduizend aanmeldingen is wat hem betreft een reële groei.

Ontwikkelkeuzes cruciaal voor groei

De basis hiervoor is gelegd tijdens Rabobank’s Moonshot-programma: een interne campagne die medewerkers uitdaagt te zoeken naar innovaties. Voor de plannen die elke pitchronde als beste uit de bus komen, is er funding beschikbaar. Opvallend genoeg is het maar weinig innovaties gegeven om van klein experiment uit te groeien tot volwassen product. Dat Tellow die zelfstandigheid wel heeft verdiend, is volgens Smelt een logisch gevolg van de focus. Al tijdens de ontwikkeling – die Move4Mobile sinds het Moonshot-programma voor haar rekening neemt – was ontzorgen het belangrijkste doel.

Geheel naar de filosofie van de lean start-upmethode, is het doel geweest om in zeer hoog tempo live te gaan met Tellow. Ontzorgen heeft vanuit ons als ontwikkelaar gezien dan twee belangrijke betekenissen. Zo is de infrastructuur vanaf moment één ingericht op groeien. Daar willen zowel de opdrachtgever als startup geen omkijken naar hebben. Door te kiezen voor de infrastructuur van Amazon Web Services en een toekomstgerichte ‘delivery pipeline’, is het nu mogelijk om snel de test-, acceptatie- en productiefase te doorlopen. Binnen een half uur is iets live te brengen. In de automatisering hiervan zijn grote stappen gezet.

Zinvol automatiseren

Daarnaast houdt het in dat je als ontwikkelaar voor ogen moet houden wat direct noodzakelijk is om te bouwen. De uiteindelijke winst van de Moonshot-finale zorgde voor de financiële ruimte om een eerste proof of concept en later een minimum viable product te ontwikkelen. Omdat er al voldoende online tools zijn om handmatig de administratie te doen, is een belangrijk uitgangspunt geweest een alternatief te ontwikkelen voor de boekhouder. De focus lag daardoor voortdurend op het gebruikersperspectief en zaken waarvan het zinvol was ze te automatiseren. Alleen op die manier blijven alle betrokkenen zich richten op het zoeken naar onderscheidend vermogen.

Vanuit de business worden er uiteraard behoeften geformuleerd. De vraag is echter of die ook allemaal dezelfde prioritering moeten krijgen. Om het tempo te behouden, moet je als ontwikkelaar pragmatiek adviseren. En daarvoor het vertrouwen winnen en ook krijgen. Een simpel voorbeeld: een module voor de btw-aangifte leek voor de eerste livegang een vereiste. Terwijl zo’n functie voor gebruikers pas echt noodzakelijk is bij afronding van het eerste kwartaal. Door de ontwikkeling creatief iets uit te stellen ontstond ruimte voor andere urgentere behoeften.

Die continue aandacht voor gebruikers, zo merkt CEO Smelt inmiddels, stelt Tellow nu in staat om de software zeer gericht als slimme assistent voor zzp’ers door te ontwikkelen.

Slimme scanner

Naast een facturatiemodule, banktransacties, rapportages en nuttige updates bevat Tellow een unieke functionaliteit om via de smartphone bonnetjes te scannen. Wie onderweg is en zakelijk pint, krijgt – ingegeven door de zojuist geregistreerde banktransactie – vlak erna een notificatie. De app adviseert daarmee om direct het bonnetje in te scannen. Precies op het moment dat zo’n bericht relevant is dus. Een algoritme koppelt met behulp van een beeldherkenningstechniek de regels op de bon aan de juiste kostenposten en matcht het bonnetje zelfstandig met de banktransactie. 

Snelheid die tech start-up past

Niet alleen de focus op de gebruiker hebben Tellows ontwikkeling succesvol gemaakt. Ook het werken in korte cycli heeft daar een aanzienlijke invloed op gehad. Hoewel het doorgaans gebruikelijk is om met twee scrumteams te werken – en de één sprint, terwijl de anderen de volgende voorbereiden – was dit in de context van de sneltreinvaart onmogelijk. Daarop is besloten te werken met sprints van een week. Door met één klein scrumteam real-time gedragsdata en feedback te verzamelen en vervolgens zelfstandig knopen door te hakken, is de snelheid behouden die passend is voor een tech-startup.

Een mooie bijkomstigheid daarvan is dat proefgebruikers vanaf dag één dagelijks voorzien zijn van nieuwe releases. Suggesties om de functionaliteiten te verbeteren, zijn zo in hoog tempo verwerkt. Dit creëert niet alleen een zichtbare betrokkenheid onder de early adopters. De aanpak leidt er ook toe dat de reeds bedachte features zijn te perfectioneren. Hiermee neemt met iedere sprint ook de druk op de supportafdeling af.

Om niet iedere drie jaar een deel opnieuw te moeten ontwikkelen is uitgebreider dan gewoonlijk onderzoek gedaan naar nieuwe en op dat moment nog experimentele technieken. Daarbij is niet altijd op safe gespeeld, maar juist gekozen voor toekomstperspectief. De soms gewaagde keuzes betalen zich nu uit. Het boekhoudpakket is dit najaar bijvoorbeeld voorzien van een Zeker Online Award  – een belangrijk keurmerk dat mede door de Belastingdienst is ontwikkeld. Dat maakt Tellow, niet alleen een van de weinige maar ook de snelste in het behalen van dit certificaat. Aan de hand van ruim 280 normen zijn de juridische, functionele en veiligheidsaspecten onder de loep genomen. Als zevende van de ruim driehonderd Nederlands boekhoudpakketten heeft Tellow het kerkmerk toegekend gekregen.

Focus op groei en volgende innovaties

De verzelfstandiging van Tellow luidt ook de ontwikkelaars een nieuwe periode in. CEO Roel Smelt heeft een CTO aangetrokken die met een eigen team van programmeurs aan de doorontwikkeling gaat werken. Na de volledige bouw van de onderneming, staat straks de kennisoverdracht centraal. Ook gaan Tellow en Move4Mobile samen op zoek naar de volgende innovaties.

Met behulp van alle data verwacht Smelt nog meer vernieuwingen te kunnen brengen. Hij ziet een toekomst voor zich waarin Tellow ook een marktplaats is. Zo zouden zzp’ers bijvoorbeeld real-time een krediet op een factuur kunnen krijgen. Of zijn gebruikers als collectief in staat bedrijven om een aanbieding te vragen. Hoewel de invulling daarvan nog niet concreet is, staat in ieder geval één ding vast. De voormalige Moonshot wil de administratieve last nog meer wegnemen. Door te blijven innoveren groeit het platform dan uit tot volwaardige financieel assistent.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Alex Kayyal (Salesforce Ventures): We investeren 100 miljoen dollar in Europese cloud startups

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Het gaat Marc Benioff en consorten van Salesforce voor de wind. In twintig jaar tijd bouwden ze een indrukwekkend imperium op in het veld van cloud-based software met 30.000 medewerkers, meer dan tien miljard dollar aan jaarlijkse omzet. In 2009 werd Salesforce Ventures opgericht, dat inmiddels uit negen fondsen bestaat met een totale investering van 700 miljoen dollar. Alex Kayyal, oprichter en partner van het EMEA fonds, richt zich op Europese cloud startups.

Kan je wat meer vertellen over je achtergrond?

Voordat ik in 2015 bij Salesforce kwam werkte ik in private equity, ondernemerschap en venture capital. Verder behaalde ik mijn MBA aan Harvard Business School en ben ik geboren in Zwitserland. Als ondernemer had ik geregeld gesprekken met venture capitalists en op die manier ben ik geïnteresseerd geraakt in het werken binnen VC.

Wat leerde je als ondernemer wat relevant is voor je huidige rol?

Mijn fase als oprichter van TableZest, een data analytics en klantloyaliteit bedrijf in de restaurant industrie, was ontzettend leerzaam voor me. Het was een van de meest uitdagende fases uit mijn carrière en ik heb er drie dingen van geleerd. (1) Het is heel zwaar om een bedrijf vanuit niets op te bouwen. (2) Er is geen shortcut naar succesvol ondernemerschap. Je moet dat echt zelf ervaren en kan dit niet leren door een aantal boeken te lezen. (3) Ik denk dat ik een goed beeld heb van het psychologische aspect van ondernemers en dat ik daardoor op een empathische manier zaken kan doen met ondernemers.

Kan je iets meer toelichten over wat je bedoelt met het psychologische aspect?

Ondernemen is nooit een lineair proces. Ondernemers zitten continu in een achtbaan waarin ze om moeten gaan met sceptische buitenstaanders; bijvoorbeeld ouders die liever hadden gehad dat de ondernemer in loondienst was gebleven. Ondernemers zijn vaak “change agents” die een hele sterke overtuiging hebben en moeten hebben. Het is tevens belangrijk dat ondernemers zich bewust worden van hun “skills gap”. Dat is ook een element waar wij met Salesforce Ventures mee helpen.

Hoe is Salesforce en Salesforce Ventures ontstaan?

Salesforce werd in 1999 opgericht door Marc Benioff die een visie had om een bedrijf te bouwen gebaseerd op “cloud based software services” in plaats van “computer installed software services”. Zeker in die tijd was Benioff innovatief op drie fronten. Ten eerste, een nieuw type business model (van eenmalige fee naar maandelijkse fee). Ten tweede, nieuwe cloud

based technologie. En ten derde, een nieuw model op het gebied van corporate filantropie waarbij 1% van equity, 1% van product en 1% van medewerkertijd wordt geschonken aan filantropische initiatieven. In 2009 richtten we Salesforce Ventures op met als doel om een partner ecosysteem te bouwen met win-win-win als uitgangspunt. Zowel voor onze klanten, de ventures waar we in investeren als voor Salesforce.

Kan je een voorbeeld geven van een win-win-win?

Wij hebben bijvoorbeeld geïnvesteerd in Onfido, een softwarebedrijf die organisaties helpt om de identiteit van mensen te identificeren door middel van een foto- gebaseerd identiteitsdocument, een selfie en een artificial intelligence algoritme. Wij hebben veel banken als klanten en zij maken graag gebruik van Onfido, waar wij ze op geattendeerd hebben.

Hoe faciliteren jullie klanten in het vinden van dit soort innovaties?

We hebben AppExchange ontwikkeld, een marktplaats met meer dan vijfduizend oplossingen die klanten kunnen gebruiken om hun Salesforce account uit te bouwen met specifieke modules binnen categorieën als finance, human resources, enterprise resource planning en sales. Op deze manier maken we het voor onze klanten makkelijk om toegang te krijgen tot de “beste innovaties in de enterprise space”.

Kan je een voorbeeld geven van wat Salesforce doet op het gebied van corporate filantropie?

Wij hebben een initiatief salesforce.org wat bestaat uit drie takken: nonprofit cloud, education cloud en philanthropy cloud. Met dit platform hebben we bijna 40.000 educatieve en non-profit instellingen toegang gegeven tot onze technologie. Zo hebben we bijvoorbeeld War Child, KNGF, KWF, stichting Achtzaam en VHTO geholpen.

Hoe werkt het Salesforce Ventures model?

Een aantal uitgangspunten zijn belangrijk om te vermelden. Al het kapitaal is afkomstig van Salesforce en we zijn dus niet afhankelijk van externe investeerders. We zijn een strategische investeerder met een focus op het cloud ecosysteem. We werken overigens wel geregeld samen met financiële investeerders. We investeren typisch gezien één tot vijf miljoen per ronde (equity of converteerbare lening) en hebben een focus op bedrijven die al een product-markt combinatie hebben gevonden; bijvoorbeeld met één tot twee miljoen dollar omzet per jaar. Qua aandelenpercentage zijn we flexibel, maar we richten ons wel op een minderheidsbelang.

Wat is jullie toegevoegde waarde?

Kennis en advies, toegang tot een ecosysteem en geloofwaardigheid. We organiseren webinars op het gebied van onder andere pricing en ‘customer success’ en koppelen de ventures waar we in participeren met onze executives voor coaching en advies. We bieden de ventures proactief toegang tot onze database van 150.000 klanten en onze ventures profiteren van extra geloofwaardigheid die het Salesforce brand biedt. Het helpt ondernemers bijvoorbeeld op het gebied van hiring en het verkrijgen van media exposure. Een concreet voorbeeld waarin we van waarde konden zijn is dat een ondernemer een sales team ging aannemen, maar dat hij nog nooit een ‘compensation plan’ had ontwikkeld. We hebben toen samen met de ondernemer een salarisstructuur gemaakt inclusief vaste en variabele vergoedingen.

Als jullie zo geloven in jullie toegevoegde waarde, waarom werk je dan nog samen met financiële investeerders?

Wij geloven in de kracht van samenwerking en zien dat financiële investeerders extra waarde kunnen toevoegen op het gebied van “board governance” en recruitment. Zo heeft een co-investor een keer een CFO gevonden voor een van onze participaties.

Over board governance gesproken, nemen jullie een board seat?

Nee, wij nemen geen formele Board seat. We hebben wel soms een Board observer rol. Dat betekent dat we adviseren, maar geen formeel stemrecht hebben. Ik heb bijvoorbeeld een Board observer rol (gehad) bij Onfido, Carto en NewVoiceMedia. Het laatste bedrijf is onlangs verkocht voor 350 miljoen dollar aan Vonage, dit was een van de grootste SaaS exits ooit in Europa.

Hoe helpen jullie ondernemers om hun ‘skill gap’ aan te vullen?

Als investeerder is het heel belangrijk om een vertrouwensrelatie op te bouwen met de ondernemer. Vertrouwen is echt een sleutelwoord. Als het vertrouwen er eenmaal is dan zijn ondernemers meer open en komen ze sneller naar ons toe om hun echte uitdagingen met ons te delen. Het helpt daarin ook dat we geen formele Board seat hebben en dat wij ze niet kunnen ontslaan. Op die manier kunnen wij een veilige sparring partner zijn.

Hoe ziet jullie investeringsproces er uit en in hoe verre is dit ‘art versus science’?

Wij hebben circa 600 tot 700 meetings per jaar met ondernemers waarin we hun pitch deck en product demo bespreken met als doel om te beoordelen of de onderneming een strategische fit heeft met Salesforce. Kan de onderneming complementair zijn aan ons platform? Is het een extensie van onze functionaliteiten? Is het een system integrator? Verder evalueren we of we vertrouwen hebben in de ondernemers en hun plannen, tractie, business model. We kijken bijvoorbeeld naar reviews van de onderneming op Glassdoor en of het bedrijf een cultuur heeft van diversiteit en inclusiviteit. Sinds 2015 hebben we meer dan dertig investeringen gedaan in bedrijven zoals Bringg, CloudSense en Squirro.

Een snelle rekensom leert me dat van alle bedrijven die jullie ontmoeten uiteindelijk in circa 1-2% wordt geïnvesteerd?

Dat is niet incorrect.

Wat is de status van jullie huidige portfolio?

We hebben meer dan 280 investeringen gedaan in achttien landen, waarvan er zestig bedrijven reeds verkocht zijn. We ondersteunen bedrijven waarvan we geloven dat ze bijdragen aan ons ecosysteem en dus niet met als doel om ze in te lijven. Specifiek binnen EMEA hebben we een aantal mooie exits gerealiseerd zoals softwareontwikkelaar Cloud 9 (verkocht aan Amazon) en marketingtechnologiespecialist Emark (verkocht aan Wunderman van WPP).

Welke uitdagingen hebben jullie?

In Europa zijn er nog een hoop cloudbedrijven die niet op de App Exchange staan en dat zien we tegelijkertijd als een ‘opportunity’. Verder zie ik het als een uitdaging om onze Europese ventures te helpen om wereldwijd op te schalen. We ondersteunen ventures om een kantoor in de VS te openen en om daar ook investeringen op te halen. We merken dat het goed werkt als er een founder in Europa is gepositioneerd en een founder in de VS.

Wat voor een trends zien jullie in de markt?

We zien een aantal trends op het gebied van gezondheidszorg, detailhandel, open source, microservices en blockchain. In de gezondheidszorg hebben we bijvoorbeeld in Kyruus geïnvesteerd om patiëntmatching en -planning te optimaliseren. In de detailhandel hebben we geïnvesteerd in Narvar om intelligentie toe te voegen en de leverings- en retourervaring voor merken en retailers te optimaliseren. Open source heeft momentum. We hebben bijvoorbeeld MuleSoft gekocht en we zijn een investeerder in Docker, wat een van de toonaangevende open source-oplossingen in de markt is. We zien ook enkele interessante trends bij bedrijven die apps met microservices bouwen en naar serverless gaan. Ondernemers bouwen bedrijfsapplicaties niet door gebruik te maken van een monolithisch platform met volledige stack, maar door het samenvoegen en coördineren van veel verschillende

microservices. Het is een radicale verandering in hoe apps vandaag worden gebouwd. Verder blijven we blockchain nauwlettend volgen en hebben we een paar investeringen gedaan in dit segment. Er is nog geen dominant platform om de groei van blockchain in de onderneming te versnellen. Maar we zien opkomende applicaties en zijn optimistisch over de vooruitzichten op lange termijn.

Wat is je persoonlijke ambitie met Salesforce Ventures?

Ik vind het enorm inspirerend om dagelijks veel getalenteerde en ambitieuze mensen te ontmoeten en ik blijf graag investeren op innovatieve gebieden zoals automation, microservices en blockchain.

Welk advies kan je meegeven aan ondernemers?

Ondernemen is geregeld eenzaam, dus wees niet verrast als je de zwaarte op je schouders voelt als je een start-up aan het runnen bent. Vergeet niet om lol te hebben in wat je doet en om tussentijds successen te vieren. En als je een bedrijf aan het bouwen bent op het gebied van cloud, neem dan gerust contact met ons op.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Rechter: Google moet zoekresultaten over geschorste arts verwijderen

Posted 18 jan 2019 — by Villamedia
Category nieuws

Volgens deskundigen ligt er voor het eerst een uitspraak over het medisch tuchtrecht en het zogeheten recht om vergeten te worden. Trouw meldt dat de rechter Google verbiedt dat een berispte arts nog langer is te…

Lees het volledige bericht op Villamedia »

Google moet berispte arts verwijderen uit zoekresultaten

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

De rechter verbiedt Google dat een berispte arts nog langer is te vinden via de zoekmachine. Volgens de rechtbank Amsterdam weegt het recht op privacy van de chirurg zwaarder dan het belang van het publiek om eenvoudig informatie te vinden over het oordeel van het medisch tuchtcollege, zo weet Trouw op basis van het inmiddels gepubliceerde vonnis.

De arts werd door het Regionaal Tuchtcollege voor de Gezondheidszorg tijdelijk geschorst uit het BIG-register voor medische beroepen. In hoger beroep is dat omgezet naar een voorwaardelijke schorsing.

Dat laatste is voor de rechter de reden geweest om Google op de vingers te tikken. De verwijzingen kunnen mensen het idee geven de arts te moeten wantrouwen of zelfs te boycotten.

Willem van Lynden van Mediamaze, die de arts bijstond, noemt het een baanbrekende beslissing. Artsen hoeven volgens hem niet langer te dulden dat zij via Google in verband worden gebracht met beslissingen van het tuchtcollege. Inmiddels heeft hij voor zeker vijftien andere artsen ook een verwijderverzoek bij zoekmachine ingediend.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Data dwingt ook minder innoverende branches tot beweging

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Concurrentie is altijd een katalysator voor innovatie geweest. In zwaar competitieve markten, zoals retail, zijn marges lager en is er veel meer druk om te innoveren om klanten te behouden. Bedrijven in minder competitieve markten, zoals de verzekeringssector, lopen historisch gezien juist achter wat innovatie betreft. Nieuwe, datagedreven ondernemingen zetten ook die markten op z’n kop.

Die verzekeringssector kon ook zonder die innovatie – klanten hadden toch amper keuze en de barrière om over te stappen was groter dan de beloning. Door de groeiende technologische mogelijkheden is deze tijd van achterover leunen nu echter voorbij. Jonge bedrijven ontwikkelen datagedreven diensten die ogenschijnlijk uit het niets een hele markt op zijn kop kunnen zetten. Dat maakt innovatie in elke sector ineens pure noodzaak – gelukkig maar.

Sommige markten zijn competitiever dan andere – dat is altijd zo geweest. In deze competitieve markten vinden doorgaans de meest baanbrekende innovaties plaats, die elkaar in zeer rap tempo opvolgen en soms zelfs marktoverstijgende effecten hebben. De verklaring hiervoor is dat de druk om te innoveren veel groter is in een krappe markt. Hoe meer concurrentie er is, hoe lager de marges worden. Bedrijven zoeken daardoor continu naar manieren om hun bedrijfsvoering efficiënter en dus goedkoper in te richten. Ook willen zij de beste dienstverlening bieden, om zo klanten te behouden en nieuwe klanten binnen te halen. Het gevolg is dat er flink geïnvesteerd wordt in innovatie om de strijd met de concurrentie te winnen.

Innoveren om voorsprong te behouden

Een typisch voorbeeld van zo’n competitieve markt is de retailsector, met veel grote spelers die strijden om de gunsten van de consument. Walmart heeft altijd enorm veel geïnvesteerd in het zo efficiënt mogelijk maken van de operatie in zijn winkels en magazijnen. Daarnaast stopt het warenhuis veel geld in het ontwikkelen van betere services en het begrijpen van de klant. Walmart is altijd gedwongen geweest om mee te bewegen met nieuwe ontwikkelingen en ook nu weet het bedrijf nieuwe kansen, die dankzij data science zijn ontstaan, te benutten. Achter vrijwel alle innovaties die het bedrijf de afgelopen jaren heeft doorgevoerd zit een datagedreven gedachte, zo laat deze infographic zien. Door deze continue stroom van innovaties groeide Walmart uit tot een van de grootste bedrijven ter wereld én overleefde het de vele disrupties in de retailsector. Het warenhuis heeft zijn voorsprong tot nu steeds kunnen behouden.

Weinig concurrentie, weinig innovatie

Tegenover deze vernieuwingsdrang in de retailmarkt staat de weinig innovatieve verzekeringswereld. De manier waarop we onze eigendommen en gezondheid verzekeren is al tientallen jaren hetzelfde, met weinig keuzemogelijkheden voor de consument. Het enige verschil is dat je tegenwoordig geen adviseur meer over de vloer krijgt, maar dat je elke verzekering zelf online kunt afsluiten. Van échte innovatie is echter amper sprake. Dit besef leeft in de sector zelf ook: uit onderzoek van Willis Towers Watson komt naar voren dat 74 procent van de verzekeraars vindt dat zij te weinig leiderschap tonen op het gebied van digitale en datagedreven innovatie. Door een gebrek aan concurrentie – de verzekeringsmarkt kent maar een aantal grote spelers – heeft de noodzaak om te innoveren tot op heden simpelweg ontbroken.

Nieuwe concurrentie uit onverwachte hoek

Maar het is nu 2018: die concurrentie kan er morgen zomaar ineens wél zijn. Kijk maar naar hoe Uber de traditionele taxibranche voorgoed veranderde. Of hoe Netflix de manier waarop we series en films consumeren radicaal transformeerde. Dit zijn natuurlijk bekende voorbeelden, maar feit is dat in elke sector de volgende Uber of Netflix zomaar ineens kan opstaan. Een paar knappe koppen, een bak data en een goed idee kan genoeg zijn om je dienstverlening in no-time achterhaald te maken. In de traditionele verzekeringssector lijkt dit besef nu ook langzaam door te dringen.

Dé grote disruptor is nog niet opgestaan, maar start-ups als Friendsurance, Lemonade en Zhong An zagen inmiddels al wel aan de poten van de bestaande spelers. Hun op data gebaseerde diensten – zoals een peer-to-peer verzekeringsmodel of een verzekering op maandabonnementsbasis, waarbij uitbetaald worden veel sneller gaat – lijken veel beter aan te sluiten bij wensen van klanten en vergroten de keuzevrijheid. Dat dwingt bestaande spelers tot actie. Met succes: grote verzekeraars beseffen inmiddels dat zij moeten investeren in datagedreven innovatie om positie te behouden. AXA’s ‘insurance-as-a-service’ platform en de eigen incubator van Allianz, Allianz X, zijn hier goede voorbeelden van.

Betere dienstverlening

Dankzij de datarevolutie kan elke sector compleet op z’n kop worden gezet. Disruptie ligt overal op de loer. Als bestaande speler wil je dat moment vóór zijn. En daar is maar één oplossing voor: volop investeren in datagedreven innovatie. Zelfs al gaat het nu uitstekend met de marges en lijkt er geen vuiltje aan de lucht, bedrijven moeten zichzelf de druk opleggen om te innoveren. Uiteindelijk profiteert de hele sector – en dus ook de klant – daarvan. Bestaande spelers hebben daarbij natuurlijk ook een groot voordeel ten opzichte van nieuwe spelers: hoe snel en wendbaar deze mogelijke concurrenten ook zijn, zij hebben nog geen enorme klantendatabase. ‘Traditionele’ partijen hebben dus een geweldige uitgangspositie, die ze door vol in te zetten op datagedreven innovatie alleen maar verder kunnen uitbouwen, zoals Walmart ook altijd gedaan heeft. Ze moeten zichzelf uitdagen en ervoor zorgen dat de klant geen reden heeft om verder te kijken. Niet omdat hij weinig andere keuzes heeft, maar omdat innovatieve bedrijven continu nieuwe manieren zoeken om ervoor te zorgen dat hun diensten het beste op de behoefte van de klant aansluiten.



Lees het volledige bericht op Emerce »

NPO-voorzitter Rijxman:’ Het omroepbestel moet flink op de schop’

Posted 18 jan 2019 — by Villamedia
Category nieuws

Wil de publieke omroep relevant en toekomstbestendig zijn, dan moet het flink op de schop. Dat stelde NPO-voorzitter Shula Rijxman donderdag tijdens haar nieuwjaarstoespraak in Hilversum. Ze noemde daarbij drie cruciale stappen: erkennen dat het omroepbestel…

Lees het volledige bericht op Villamedia »

Search personality Aleyda Solis: “linkbuilding is het meest complexe aspect van SEO”

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Aleyda Solis is een SEO-superwoman. Ze won de award ‘Best Search Personality 2018’ en is één van de top-10 online marketing influencers om te volgen. Ze spreekt op vrijwel elke searchconferentie die er toe doet, schreef een boek over SEO en is tussendoor leraar aan twee universiteiten en een hogeschool. “De pijlers van SEO zijn nog steeds hetzelfde, maar Google is ‘geëvolueerd’ om alle technologische ontwikkelingen bij te houden, de resultaten te verbeteren en een betere zoekervaring te bieden.”

Vertel eens, wat is je geheim?

Ik heb een kloon. Nee niet echt, dat zou ik wel willen. Ik drink veel koffie en probeer mijn werk zoveel mogelijk te optimaliseren… Naast het optimaliseren van websites voor search, optimaliseer ik ook mijn eigen leven.

Wat moeten we absoluut weten over Aleyda?

Dit jaar ben ik een wekelijkse YouTube-videoreeks met de naam Crawling Mondays begonnen. Hier deel ik praktische SEO-adviezen, how-to’s, recensies, interviews en nog veel meer.

Naast mijn werk binnen SEO heb ik ook een website opgericht met de naam Remoters, met als doel extern werken mogelijk te maken, wat volgens mij essentieel is voor de toekomst van werken (ik werk ook zelf op afstand en merkte dat het een ‘life changer’ is). We hebben een externe vacaturebank, feature-tools die werken op afstand mogelijk maken, co-living voor diegenen die digitale nomaden zijn, externe werk-evenementen, enz. Je moet het zeker eens bekijken 😉

Dus, terugkijkend op tien jaar, was kleine Aleyda aan het spelen met code of was ze al bezig met het voorspellen van de evolutie van ons werkveld?

Tien jaar geleden had ik mijn eerste baan binnen SEO na een tijdje Webontwerper en front-end developer te zijn geweest. Op dat moment ging ik eigenlijk naar mijn allereerste SEO-evenement, SES in Miami. Dit was echt indrukwekkend en een echte eye-opener. Veel zaken waren nieuw voor mij als SEO-newbie. Ik was erg enthousiast maar ik had op dat moment geen idee dat ik nu nog steeds binnen SEO zou werken.

Sommige van ’s werelds beste marketeers zijn erg sceptisch over de nabije toekomst van Digital Marketing. Fili Wiese denkt dat we allemaal screwed zijn door de filterbubbel; Yono Alderson zegt dat we te laat zijn om te anticiperen op AI, ons werk nutteloos wordt en we allemaal affiliate marketeers moeten worden. En Rand zegt dat we allemaal slaven van Google zijn en een slechte deal krijgen voor het gratis vullen van de Google Index. Wat vind jij van de toekomst van search en de rol van marketeers in het proces?

Google heeft een paar maanden geleden in hun jubileumpost gedeeld welke drie belangrijke verschuivingen er gaande zijn die ze verwachten (en van plan zijn). De verschuiving van het geven van antwoorden naar het aanbieden van klantreizen en ervaringen, van zoekopdrachten naar een voorspellende interacties en van een tekstgerichte naar een visuele ervaring. Ze zijn al begonnen met de Google-assistent die een “doorlopende” conversational search ervaring biedt door de symbiose van nieuwe elementen zoals uitgebreide alternatieve zoekopdrachten, de visuele input via Google Lens en de voorspellende ervaring met de “Ontdek” inhoud suggesties.

Op basis hiervan verwacht ik dat we over een paar jaar een “voorspellende assistent” hebben waarbij de interactie komt wanneer Google merkt dat die nodig is, met een assistent die ons suggesties geeft over wat we moeten kopen of doen, via voice en visuals op basis van onze voorkeuren en gedrag terwijl je onderweg bent.

In deze context beschouw ik mezelf als een marketeer die zich richt op “optimaliseren en maximaliseren”, ongeacht welk systeem deze zoekervaring stimuleert om de resultaten van brands te maximaliseren. Er zullen altijd zowel kansen als valkuilen aanwezig blijven in aspecten die niet volledig geautomatiseerd kunnen worden vanwege het niet te automatiseren menselijke aspect van marketing.

In lijn met de vorige vraag maar verder kijkend naar de toekomst. 2016+: Chatbots / apps,  slimme assistenten, zelfdenkende machines en bedrijven zoals Uber, Airbnb, USwitch etc. nemen bepaalde marketingprocessen over. Hierdoor zal de klant niet meer in zijn eigen marketingproces zitten. Wat is je idee over hoe e-commerce er in 2035 uitziet? Hoe gaan onze kinderen winkelen? Of is “online winkelen” een overbodig werkwoord?

Helaas ben ik geen Asimov, dus durf ik niet te veel de toekomst te voorspellen, maar ik durf wel te voorspellen dat het grootste deel van het “winkelen” in de toekomst voornamelijk online gaat. De term “online” zal op termijn niet meer gebruikt worden, het gaat gewoon om “shoppen” en “commerce”; de standaard is online.

Terug naar het hier en nu, want het spel is tegenwoordig erg realistisch en zwaar. Als je de 5 pijlers van SEO opnieuw moet definiëren (technisch, inhoud, vertrouwen, offsite & branding). Wat zijn de grootste veranderingen in de afgelopen vijf jaar binnen technische en internationale SEO?

De pijlers van SEO zijn nog steeds hetzelfde, maar Google is “geëvolueerd” om alle technologische ontwikkelingen bij te houden, de resultaten te verbeteren en een betere zoekervaring te bieden. Een voorbeeld op het gebied van internationale SEO, een paar jaar geleden was het gewicht van de IP-locatie als lokaliseringssignaal hoog, nu vertrouwt Google op hele andere signalen om de juiste pagina in het betreffende land en de gewenste taal weer te geven. Veel daarvan kunnen we direct aangeven door ccTLD’s te gebruiken voor het lokaliseren van gTLD’s of submappen/subdomeinen onder gTLD’s via de Google Search Console en het gebruik van hreflang-annotaties.

In het geval van technische SEO heeft er een grote verschuiving plaatsgevonden met de popularisering van JS-frameworks en het gebruik van SPA’s, hierdoor moest Google evolueren in de manier waarop ze op JS gebaseerde sites crawlen, hoewel we weten dat er nog steeds ruimte is voor verbetering is.

Als je één ‘SEO-techniek’ uit het verleden terug zou mogen krijgen, welke zou dat dan zijn?

Laten we terug gaan naar een pre-pinguïntijd en mij alle links geven! Ik maak een grapje. Ik houd er niet van om terug te kijken naar iets dat toch niet veranderd kan worden en denk liever aan wat we nu hebben dat we niet hadden toen ik begon. Bijvoorbeeld: geen hreflang-annotaties en geen canonical tags … Ik ben eigenlijk heel blij dat ik ze allebei heb omdat ze mijn werk enorm vergemakkelijken.

Een van je collega-sprekers bij Friends of Search, Kirsty Hulse, is een van de grootste geesten op het gebied van linkbuilding, PR en outreach. Ze laat ons zien dat links nog steeds enorm belangrijk zijn en dat we ze op vele manieren gemakkelijk kunnen krijgen door gewoon creatief te zijn. Wat is je grootste link-prestatie en wat vind je van het bouwen van links in het algemeen?

Mijn grootste link-prestatie was het verkrijgen van een link van Google (!).  Ze hebben via de Search Console-helppagina informatie over praktische tips voor internationale/lokalisatie aan mijn hreflang-generator gekoppeld.

Links zijn nog steeds de manier waarop Google de pagina populariteit moet identificeren, en als je wilt rangschikken voor wat voor concurrentie dan ook, dan heb je die zeker nodig. Ik beschouw linkbuilding als het meest complexe aspect van SEO, omdat het datgene is dat je niet rechtstreeks in de hand hebt. Ik heb enorm veel respect voor ervaren linkbuilders zoals Kirsty Hulse, Laura Crimmons, Gisele Navarro of Lisa Myers.

Als je één advies of geheim aan onze lezers kunt weggeven, wat zou dat dan zijn?

Het is tijd om Google Actions te gebruiken voor het geval je dat nog niet doet. Het kan net zo eenvoudig zijn om de templates die Google al geeft, te bewerken. Hiermee kun je niet alleen je reeds bestaande online aanwezigheid uitbreiden met de Google-assistent, maar krijg je ook beter inzicht in het voice search gedrag en de interacties van je publiek via de analyses in de Actions Console.

Op 6 februari 2019 spreek je op het jaarlijkse search congres: Friends of Search. Waarom zou iedereen je presentatie bij Friends of Search moeten zien?

Omdat ik ga uitleggen hoe je gemakkelijk Google Actions kunt maken met Google Docs in slechts enkele minuten, het zal je leven veranderen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Topper van Naspers naar Picnic

Posted 18 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

De COO van Naspers B2C E-commerce stapt over naar de online supermarkt Picnic. Cristina Berta Jones zal er de internationale expansie begeleiden.

Een exacte vastomlijnde positie heeft ze niet. Haar functieomschrijving op LinkedIn zegt ‘team member’. Haar baas Michiel Muller zegt: “Ze is per januari begonnen en heeft een vrije opdracht. Ze heeft enorm veel e-commerce gezien in de wereld en supermarkten altijd als de grote puzzel beschouwd.”

Berta is ervaren in het helpen opstralen van grote bedrijven en weet hoe ze internationale expansies moet begeleiden.

Muller en zijn team hadden van weinig personen meer ervaring kunnen verwachten dan de nieuwe collega. Jones, woonachtig in Amsterdam, draaide zeven jaar aan de internationale top mee bij een grote investeerder en dus bij grote e-commercepartijen.

Bij de Zuid-Afrikaanse investeerder, geleid door Bob van Dijk, was ze verantwoordelijk voor de fusie- en overnameactiviteiten op B2C E-commerce. Ze zat onder meer in de boards van Allegro, Souq en Flipkart.

De Picnic-baas vervolgt: “Sinds vorig jaar zijn we actief in Duitsland. Cristina onderzoekt of we ook actief kunnen worden in andere gebieden en waar.”

Zelf zegt ze: “Ik heb met de meest indrukwekkende e-commerceondernemers gewerkt. Picnic was een van de meest logische volgende werkplekken voor me. Ik ontmoette Joris Beckers, een van de oprichters, bijna exact twee jaar geleden toen hij bezig was met de tweede investeringsronde, waarbij Picnic honderd miljoen euro ophaalde.”

Online bezorgdiensten door foodretailers, waaronder supermarkten als AH.nl, Jumbo.com en Picnic, groeiden met 29 procent tot 1,48 miljard euro gezamenlijke omzet. Picnic is actief in zeventig steden en rolt zijn bereik in Nederland en Duitsland gestaag uit.



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘WhatsApp populairste app van Facebook’

Posted 17 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

WhatsApp is al enkele maanden de populairste app van Facebook. Het heeft wereldwijd meer maandelijkse actieve gebruikers dan de app van Facebook zelf, zo meldt App Annie in zijn jaarlijkse State of Mobile rapport, overigens zonder specifieke getallen te noemen.

Dat zou onder meer gelden voor Nederland, maar ook Duitsland, Finland, het Verenigd Koninkrijk en Turkije.

WhatsApp is niet overal even populair. In de VS wordt vooral gebruik gemaakt van Messenger.

In totaal gebruiken 2,6 miljard mensen apps van Facebook.

74 procent van alle apps die in 2018 werden gedownload bestaan volgens het jaarrappport uit games. China, Japan en de VS zijn de belangrijkste markten voor mobiele games. Alleen al in China wordt jaarlijks 28,1 miljard dollar besteed. De VS volgen met 13,5 miljard.

China is ook veruit de belangrijkste markt voor appdownloads. In 2018 werden apps daar 194 miljard keer gedownload. Dat is de helft van alle downloads in 2018. China leidt ook de markt voor appbestedingen, waarbij moet opgemerkt dat Google Play Store daar niet beschikbaar is.

Volgens App Annie werd vorig jaar 18 miljard uur besteed aan winkelapps, 45 procent meer dan in 2016. De belangrijkste appkoopmaand is niet verrassend november.

YouTube is wereldwijd de populairste app, behalve in China, waar YouTube wordt geblokkeerd. Daar kijkt men vooral naar Chinese videodiensten als Youku.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Het jeukwoord ‘verbinden’ leek volledig versleten. Niets is minder waar

Posted 17 jan 2019 — by Adformatie
Category nieuws

Het is simpelweg een beter antwoord dan polarisatie en populisme.

Lees het volledige bericht op Adformatie »

Bijna 37.000 handtekeningen voor XS4ALL-steunactie

Posted 17 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

De oproep aan KPN om de internetprovider XS4ALL te behouden als merk en bedrijf is in een week tijd bijna 37.000 keer ondertekend.

Vandaag een week geleden ging de online petitie live en liet uiteindelijk tienduizenden de stemmen klinken van klanten, medewerkers en sympathisanten.

KPN maakte vorige week donderdag de intentie bekend om zijn merkenportfolio eenvoudiger te maken. Het doel is KPN zelf steviger als premiummerk neer te zetten. Daarbij neemt het de ‘sterke eigenschappen’ van Telfort, XS4ALL en Yes Telecom over om deze merken zelf uiteindelijk op te heffen. Dit voornemen stuitte op zoveel weerstand dat het in een politieke setting een agendapunt in de Tweede Kamer zou kunnen zijn.

Hoe dit signaal van de petitie bij de KPN-top aankomt is niet bekend maar het hoofd Consumentenmarkt, de Belg Jean-Pascal Van Overbeke, heeft er naast segementatievragen nu ook een publicaffairsvraagstuk bij.

Foto: Martin Gräter (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Zo draagt marketing automation bij aan persoonlijke en dynamische content in je e-mails

Posted 17 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

Personalisatie wordt steeds belangrijker in communicatie en het bereiken van mensen. Het is interessant om relevante en gepersonaliseerde content te versturen. Dynamische content gaat hier nog een stap verder in. Zo scoren je dynamische e-mails in combinatie met marketing automation meer bereik.

Om klanten en nieuwe leads aan je te binden, heb je engagement nodig. Engagement kun je bereiken door je klanten en leads te overspoelen met content en e-mails maar dit is schieten met hagel, niet relevant aan de behoefte van de lead of klant en gaat zijn doel voorbij. Het wordt zelfs als vervelend ervaren en zorgt voor websiteverlatingen en/of uitschrijvers.

Engagement met klanten en leads bouw je op door content te versturen die afgestemd is op het gedrag en de interesses van je klanten en leads. Deze content dien je op het juiste moment en in de juiste fase van de customer journey te versturen. Marketing automation software toont deze gepersonaliseerde content op het juiste moment aan de lead/klant.

De meeste gebruikte en eenvoudigste manier om content te personaliseren is het gebruik van merge-velden. Met merge-velden kun je bijvoorbeeld een voornaam in de onderwerpregel van je e-mail gebruiken. De volgende stap in het personaliseren van content is bijvoorbeeld content sturen die zich geheel vormt naar de individuele voorkeuren en interesses van van de klant of lead door middel van dynamische content.

Het versturen van dynamische content die aansluit op de interesses van de klant of lead kan met behulp van marketing automation. Via algoritmes en predictive marketing, waar marketing automation gebruik van maakt om de interesses vast te stellen, kan de content persoonlijk afgestemd worden op het gedrag en de interesses van de klant of lead.

Merge, dynamische content

Dynamische content?

Dynamische content is content, zoals afbeeldingen, blogs en zelfs de aanhef in een e-mail die per ontvanger automatisch veranderd. De content wordt aangepast op basis van de persoonlijke interesses of gegevens van de bezoeker die de mail opent. Dit gebeurt niet alleen in bijvoorbeeld een persoonlijke aanhef, deze content kan ook afgestemd worden op wie de bezoeker is, wat de bezoeker bekijkt en wat de bezoeker op dat moment interessant vindt.

Dynamische content wordt binnen marketing automation ingezet om je leads relevante en gepersonaliseerde content toe te sturen. Het doel van deze dynamische content is om je leads verder door de sales-funnel heen te leiden door middel van gepersonaliseerde content die op het juiste moment verstuurd worden. Marketingautomation-software analyseert de gegevens van de bezoeker, klant of lead en op basis daarvan stelt het relevante content voor.

Wanneer je dynamische content in je nieuwsbrief gebruikt, bouw je één keer een nieuwsbrief op voor alle verschillende doelgroepen. In deze nieuwsbrief voeg je verschillende dynamische content toe, waardoor de content getoond wordt aan degene die aan de juiste kenmerken voldoet. Je kunt bijvoorbeeld een dynamische gepersonaliseerde aanhef in je e-mail plaatsen, de aanhef past zich per ontvanger aan met daarin de juiste informatie.

Dynamische content

Ook kun je verschillende nieuwsbrieven sturen naar je klanten, die misschien meer over jouw diensten weten dan leads die de nieuwsbrieven ontvangen. Je kunt bepaalde informatie of content alleen tonen aan je klanten. Voor je leads stel je in dat deze andere content te zien krijgen.

De dynamische content moet passen bij de fase waarin de lead zich bevindt binnen de customer journey. In welke fase de lead zich bevindt binnen de customer journey, wordt onder andere bepaald door Lead Scoring. Lead Scores zijn scores die worden toegekend aan een lead op basis van bepaalde handelingen en acties die de lead heeft uitgevoerd op bijvoorbeeld de website of binnen je e-mails. Aan de hand van deze Lead Scores kun je bepalen welke informatie en content bepaalde ontvangers van je e-mail mogen lezen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Hoe bouw je een succesvolle chatbot?

Posted 17 jan 2019 — by Emerce
Category nieuws

De chatbot wordt volwassen en dat biedt mogelijkheden. Er zijn twee belangrijke voorwaarden voor succes: ten eerste ervoor zorgen dat de chatbot toegang heeft tot de juiste informatie en ten tweede inspelen op de sociale bedrading van de gebruiker. Hoe doe je dat?

Herinner je je Clippy nog, de paperclip die vroeger in Word te pas maar vooral te onpas opdook om je te helpen? Dat was een van de eerste pogingen om een chatbot assistent te bouwen. Microsoft probeerde met dit cartoonfiguurtje gebruikers contextueel te assisteren door te reageren op bepaalde handelingen. Als je bijvoorbeeld een nieuwe alinea startte, dan vroeg Clippy of je daarbij hulp nodig had. Maar als je die vraag wegklikte of nee antwoordde, kwam Clippy net zo vrolijk bij de volgende alinea weer tevoorschijn om hetzelfde te vragen. Die irritatiefactor deed de behulpzame paperclip de das om.

 1. Wat is de toegevoegde waarde?

Chatbots worden vaak ingezet bij de klantenservice van gebruikers. Veelal wordt de bestaande FAQ van een website vervangen door een chatbot. Voor een gebruiker biedt dit echter niet een directe meerwaarde. Sterker nog, er wordt een extra drempel gecreëerd die vaak niet direct wordt begrepen. Met het ontbreken van een natural language processing techniek (NLP), kan de chatbot niet veel meer dan reageren op hele specifieke vraagstellingen. Het is de vraag of de gebruiker zich dat realiseert.

Het uitgangspunt is dat je bedrijf signaleert wat het probleem is en daaropvolgend een oplossing voor zoekt. De keuze van technologie begint bij een doelstelling. Dat klinkt als een inkopper, maar we zien toch nog heel vaak dat bedrijven een chatbot willen ‘voor de heb’. Achteraf blijkt dat de bot niet aansluit op wat je er als bedrijf mee wil bereiken en dat is zonde. Begin dus met research naar welke bedrijfsprocessen vervangbaar zijn en winst opleveren voordat je nieuwe technologieën inschakelt. 

 2. Houd rekening met onze sociale bedrading

In onze kindertijd leren we niet alleen praten, maar ook hoe we met andere mensen moeten interacteren en wat de gebruiken zijn. Niet uitschelden, met twee woorden spreken – dat wordt allemaal geprogrammeerd in onze hersenen. Deze gedragspatronen en gespreksverwachtingen vormen de basis voor de regels voor sociale interactie.

Zodra we vervolgens iets ervaren wat vormen van deze interactieregels vertoont, verwachten we hetzelfde gedrag. Wanneer een bot niet conform de verwachte gesprekstechnieken en -vormen handelt, dan ontwikkelen we er onbewust een aversie tegen. Het gesprek wordt al snel als onprettig ervaren.

Natuurlijk kun je de verwachtingen van de gebruiker ook managen, door kenbaar te maken dat ze met een bot spreken. Maar dat neemt niet weg dat onze sociale bedrading actief blijft in onze hersenen – dat zit er gewoon ingebakken. Integreer de basisgesprekstechnieken dus goed in je bot.

 3. Ken je publiek

Voor een natuurlijk gesprek is de context heel belangrijk. Met wie praat de bot? Een chatbot die je bijvoorbeeld bouwt voor medewerkers in de financiële sector, moet de juiste aanspreekvormen en het jargon kennen. Breng dus goed in kaart hoe de gebruikers in elkaar zitten. Hoe verlopen interacties en gesprekken bij de doelgroep? Wat zijn de routines, patronen en werkritmes? Als de bot dit spiegelt, wekt dat vertrouwen en zijn mensen sneller geneigd om ermee te werken.

 4. Herken de intentie

Een bot kan met behulp van artificial intelligence de intentie van de gebruiker herkennen. Als je bot dat niet heeft, zal je handmatig intenties moeten creëren. Dat doe je door vragen en antwoorden te categoriseren en bepaalde trefwoorden te linken met functionele intenties, zodat de bot geen vreemde antwoorden geeft. Als je dit niet doet, kan je mogelijk de context van het gesprek verliezen. Iemand die hallo zegt of typt, heeft de intentie om te groeten en is bijvoorbeeld niet op zoek naar het liedje van Lionel Richie. Geeft een bot het laatste als antwoord, dan is het gesprek meteen raar en haakt de gebruiker waarschijnlijk af.

 5. Wijs je gebruiker de weg

Stiltes in het gesprek maken de gebruiker onzeker. De bot moet een wedervraag of een respons uitlokken van zijn gesprekspartner of een duidelijk afsluitende boodschap geven. Daarnaast is sturing in het gesprek belangrijk. Als de bot vraagt: ‘Hoe gaat het?’ zullen negen van de tien mensen zeggen: ‘Goed.’ Maar wat doe je als iemand zegt ‘Het gaat niet zo goed met me.’? Dan wordt een empathische reactie van de bot verwacht. Beter is het om voor dit soort afleiding geen ruimte te bieden. Je weet waarvoor de bot wordt ingezet, zorg ervoor dat de interactie gericht is op het behalen van het gewenste resultaat in die context. Houd de gebruiker bij de les.

Waarom nu aan de slag met een chatbot?

Met deze vijf tips heb je een blauwdruk voor een succesvolle chatbot. Maar je moet natuurlijk ook de juiste technologische keuzes maken om die blauwdruk werkelijkheid te kunnen maken. Het ultieme resultaat behaal je met een bot die gebruikmaakt van natural language processing (NLP), API’s en artificial intelligence (AI). NLP maakt het mogelijk om een natuurlijk gesprek te voeren, API’s halen de benodigde informatie op en AI leert welke antwoorden moeten worden gegeven en hoe het gesprek op gang kan worden gehouden.

Wat dit een goed moment maakt om naar de mogelijkheden van chatbots te kijken, is dat de koppeling met AI inmiddels heel goed toepasbaar is. En dat betekent dat de bot informatie kan halen uit de bestaande databases van de organisatie. Van een platte vraag-en-antwoord-bot ga je dan naar een echte gesprekspartner. Dat biedt een scala aan mogelijkheden voor het inzetten van een bot.

Het ontlasten van de klantenservice is al een bekende toepassing, maar je kunt chatbots ook gebruiken om je medewerkers te ondersteunen bij het uitvoeren van bepaalde taken of het geven van informatie. Repetitieve administratieve handelingen zoals het versturen van e-mails kun je bijvoorbeeld prima overlaten aan een bot. We hebben ook een chatbot ontwikkeld voor een bedrijf dat zijn servicemonteurs wilde helpen om problemen sneller op te lossen door de bot de benodigde technische informatie op te laten zoeken. De bot wordt dus steeds vaker een soort virtuele assistent. Chatbots zijn geen gimmick meer, maar kunnen waarde toevoegen aan de interactie met je klanten of medewerkers en je bedrijfsprocessen efficiënter maken. Wie nu goed onderzoekt waar die waarde zit en ermee aan de slag gaat, pakt de koppositie.



Lees het volledige bericht op Emerce »