Posts Tagged ‘microsoft’

Bill Gates: ‘Regulering techbedrijven logisch’

Posted 17 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Grote internetbedrijven als Facebook en Google zullen aan banden worden gelegd met nieuwe soorten overheidsregulering. Dat verwacht de mede-oprichter van Microsoft Bill Gates.

“De notie dat er privacyregulering komt is heel logisch. Als je iedereen waaraan je maar kunt denken, kunt identificeren dan is regulering logisch. De vraag is dan hoe bedrijven en overheden met die informatie mogen omgaan”, aldus Gates gisteren op een podium van Fox News.

De filantroop noemt geen bedrijven die het hardst worden getroffen door dit soort regels. Hij heeft ook geen idee van het tempo waarmee ze worden ingevoerd.

Europa ligt op dit punt voor op Amerika en heeft duidelijke regels over ontvangen en verwerken van privacygevoelige informatie. De invoering van de AVG/GDPR eerder dit jaar heeft tot op heden niet tot veel nieuwe bedrijfsmodellen geleid. Wel hebben ook de techgiganten er hun activiteiten op aangepast.



Lees het volledige bericht op Emerce »

AWS start cloudregio in Zweden

Posted 14 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Amazon Web Services (AWS) heeft zijn eerste cloudregio in Scandinavië in gebruik gesteld. Vorig jaar maakte de clouddivisie van Amazon al bekend dat het datacenters in Stockholm zou openen.

Het is inmiddels alweer de vijfde AWS regio in Europa. Andere regio zijn Frankrijk, Duitsland, Ierland en het VK.

AWS heeft grote klanten in Noord Europa, waaronder Finnair, IKEA, Nokia, Rovio en Volvo.

Google had al datacenters in Finland en ook Microsoft wil volgend jaar in Noorwegen datacenters openen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Microsoft en StartupDelta kondigen strategische samenwerking aan

Posted 13 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft en StartupDelta, een onafhankelijke organisatie die het startup ecosysteem van Nederland wil stimuleren, gaan hun krachten bundelen. Ze willen vooral samenwerken op het gebied van kunstmatige intelligentie (AI) en kwantumtechnologie.

Microsoft en StartupDelta zullen naar eigen zeggen een gezamenlijke inspanning leveren in het aanbieden van bedrijfsmiddelen die startups helpen bij het bouwen van zakelijke modellen rond de cloud, het gezamenlijk opzetten van werkruimtes en het organiseren van verdiepende kennissessies over onderwerpen als AI en kwantumtechnologie.

Microsoft biedt naar eigen zeggen deskundige ondersteuning, toegang tot klanten, coaching en tegoeden voor het gebruik van de Azure cloudomgeving. Microsoft en StartupDelta zullen ook samenwerken om op AI-gebaseerde oplossingen te ontwikkelen met Nederlandse startups, scale-ups of individuele ontwikkelaars.

Ook zetten ze de eerste stappen naar een ‘Quantum Coalition’ waarin wetenschap, overheid en de technologie-industrie samenkomen om de ‘unieke positie van Nederland op het gebied van kwantumtechnologie te verstevigen’.

Microsoft biedt al langer ondersteuning aan startups, zij het meestal niet in de vorm van financiering, maar met middelen zoals gratis gebruik van de cloud.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Merken zijn niet toekomstbestendig; 5 technologische ontwikkelingen en hun impact

Posted 10 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Zeventig procent van de merken is niet toekomstbestendig. Kunstmatige intelligentie, voice search en spraakbediening, de opkomst van 5G, stuk voor stuk voorbeelden van ontwikkelingen die ervoor zorgen dat merken continu moeten meebewegen met de tijd. Bestuurders en merkeigenaars zijn zich daarvan bewust, maar hoe maak – en houd – je een merk echt future-proof?

Merken zijn de belangrijkste immateriële activa van een organisatie. Volgens Brand Finance representeren merken zelfs achttien procent van de marktwaarde van organisaties. Toch krijgt merkmanagement binnen organisaties veelal niet de aandacht dat het verdient.

Belang van innovatie

Om klaar te zijn voor de toekomst is het belangrijk dat een merk continu meebeweegt met marktontwikkelingen. Daarbij gaat het niet alleen om ontwikkelingen op het gebied van technologie, maar ook om maatschappelijke veranderingen. Consumenten vinden het bijvoorbeeld steeds belangrijker dat merken oprecht zijn en een ‘purpose’ hebben; een positieve bijdrage leveren aan de samenleving.

Nieuwe ontwikkelingen bieden kansen, maar ook uitdagingen. Dat organisaties er iets mee moeten, is duidelijk: niets doen veroorzaakt merkwaardeverlies. Organisaties hebben te maken met een vijftal digitale ontwikkelingen die bepalend zijn voor de toekomstbestendigheid van merken:

1. Opkomst van 5G

Het 5G-netwerk heeft een grote impact op de user experience (UX) en de merkbeleving. Beperkingen in data-snelheid zullen voorbij zijn en er is meer data beschikbaar, waardoor de weg vrij is voor ongelimiteerde en op de gebruiker afgestemde (video-)content.

2. Kunstmatige intelligente (AI) en machine learning (ML)

Door AI en ML kunnen klanten nóg beter worden bediend met producten die volledig zijn afgestemd op hun persoonlijke voorkeuren en kenmerken. Denk aan Google Now of de aanbevelingen van Amazon. Merken raken daardoor meer verweven met het dagelijks leven van klanten.

3. The Internet of Things (IoT)

The IoT betekent dat al onze apparaten met elkaar verbonden zijn via internet. Deze onderlinge connectie vraagt om transparantie van organisaties over hun producten en diensten. Merkbeleving komt centraal te staan, waaraan een sterke reputatie bijdraagt.

4. Digitale realiteit: virtual reality (VR), augmented reality (AR), mixed reality (MR)

Digitale werkelijkheden bieden klanten en prospects nieuwe, creatieve manieren om producten en diensten daadwerkelijk te beleven. Merken dienen hun traditionele customer journey aan te passen op deze veelzijdige, multisensorische beleving.

5. Spraakgestuurde apparaten: voice marketing/branding

Zodra mensen spraakgestuurde apparaten gebruiken om producten of diensten aan te schaffen, neemt deze apparatuur een deel van de productvergelijking en besluitvorming over. Daarmee heeft voice search een enorme impact op de SEO-strategie van merken, alsook op de gehele customer journey.

Gefragmenteerde merkverantwoordelijkheid

De impact van digitalisering op de merkbeleving en het belang van het merk staat in toenemende mate op het netvlies bij de raden van bestuur. Desondanks blijven doelmatige en structurele investeringen in de toekomstbestendigheid van merken uit. Dit is veelal het gevolg van een gebrek aan eigenaarschap. Het merk is in veel bedrijven één van de minst georganiseerde disciplines. De werkzaamheden en verantwoordelijkheden zijn gefragmenteerd belegd binnen de organisatie. Corporate communicatie, marketing, HR, sales en het bestuur, allen werken met het merk, maar niemand heeft zicht en grip op het totaal aan werkzaamheden en middelen die ten behoeve van het merk worden verricht en ingezet.

Goed en efficiënt merkmanagement behoeft een centraal aanspreekpunt, zoals een merkeigenaar. Iemand die afdelingoverstijgend kan opereren en mandaat heeft in de board. Deze brandmanager creëert middelen waarin de merkwaarden zijn verankerd en biedt deze als bouwstenen aan, aan de rest van de organisatie. Dit zorgt ervoor dat afdelingen samenwerken aan het merk. Verantwoordelijkheden moeten op strategisch, tactisch en operationeel niveau worden belegd. De brandmanager fungeert niet als huisstijlpolitie, maar werkt als facilitator en merkorganisator aan een toekomstbestendig merk en zorgt ervoor dat het belang van merkmanagement top of mind blijft in de board. De uiteindelijke verantwoordelijkheid voor het stellen van merkdoelen, het formuleren van een merkstrategie en het beschikbaar stellen van langetermijnbudget ligt bij het bestuur. Het is dus van belang dat de brandmanager de taal van het bestuur spreekt.

ROI van merkmanagement

De return on investment (ROI) van merkmanagement is lastig meetbaar. Daardoor wordt branding veelal slechts als kostenpost gezien en heeft het geen prioriteit binnen de board. Daarnaast speelt het probleem dat brandmanagers -als die er al zijn- de toegevoegde waarde van de investering niet goed weten te verkopen aan bestuursleden die denken in financiële termen.

Als zij de taal van het bestuur spreken en branding uitleggen in termen van toegevoegde waarde en euro’s of als merken zichtbaar kunnen worden gemaakt op de balans, zoals met overgenomen merken vaak wel het geval is, wordt een drempel weggenomen. Om een voorbeeld te noemen: het merk LinkedIn staat op de balans bij Microsoft, waardoor de softwareontwikkelaar de waardeontwikkeling van het aangekochte merk goed kan monitoren. Dit zou eigenlijk bij alle merken het geval moeten zijn.

Werken aan toekomstbestendigheid

Zodra de brandmanager is aangesteld en het belang van merkmanagement in de oren is geknoopt bij bestuursleden, is de weg naar merkinnovatie vrijgemaakt. De merkeigenaar kan direct aan de slag met het future-proof maken van de merk en de merkorganisatie. Drie tips die daarbij helpen:

Blijf trouw aan je authentieke (merk)verhaal

Bepaal wat je merk nu echt betekent voor je organisatie en waarom jouw organisatie ertoe doet. Breng het merk terug naar waar het hoort: dichtbij de bedrijfsstrategie en het bestaansrecht van je organisatie. Precies om deze reden hoort het merk thuis in de boardroom. Het merk dient leidend ten zijn voor al het handelen van de organisatie.

Definieer hoe je je merk wilt organiseren in de toekomst

Alle veranderingen maken dat we moeten herdefiniëren hoe de merkorganisatie eruit ziet. Vanuit vroeger centrale merksturing moet er nu worden gezocht naar een organisatievorm die dialoog en interactie faciliteert, waarbij tegelijkertijd het DNA van het merk wordt geborgd in alle uitingen. De merkorganisatie moet toekomstbestendig worden ingericht.

Brand analytics: maak je merkprestaties meetbaar

Inzicht in de waarde van het merk en hoe de diverse kanalen en merkdragers bijdragen aan de totale brand performance is belangrijk voor een future-proof merk. Zorg ervoor dat analyses dit zoveel mogelijk cijfermatige inzichtelijk maken. Bestuursleden zijn veelal geïnteresseerd in harde data. Cijfers en inzichten over het merk dragen bij aan het creëren van draagvlak voor merkmanagement binnen het bestuur.

Een sterk en future-proof merk is een absolute noodzaak om als organisatie in het diverse en groeiende merkenlandschap overeind te blijven. Heb je het merk dus nog niet prominent in de plannen voor 2019 zitten? Dan wordt het tijd om het roei om te gooien.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Nederland warm voor ‘bankieren bij Google’

Posted 10 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Meer dan de helft van de consumenten vertrouwt een technologiebedrijf meer dan banken in het algemeen. In Nederland, zo blijkt uit nieuw onderzoek, hebben de banken een nipte voorsprong. Mede door hun investeringen het mobiele kanaal.

Wereldwijd hebben banken te kampen met opkomende concurrentie op onverwachte hoek. Steeds meer internetbedrijven willen een stuk van de markt pakken, veelal op het gebied van betalingen. De stap e-commercepartij naar betaalspecialist is niet groot. En start-ups met scherpe focus op een bepaalde dienst winnen ook makkelijk klandizie.

“Niet-banken zijn sterk en zelfs dominante geworden in veel landen, waaronder Brazilië, Hong Kong, Duitsland en India. Als banken het geboden gemak en de ervaring van dienstverlening niet verbeteren dan blijven nieuwe spelers klanten winnen.” Dat valt te lezen in een onderzoeksrapport van adviesbureau Bain & Company. Het onderzoek vond plaats onder 152.000 consumenten, waarvan 2.500 in Nederland.

Een van de belangrijkste elementen waarmee nieuwkomers klanten van banken afsnoepen is vertrouwen in de partij die het meeste waarde levert. Het blijkt dat consumenten eerder een technologiebedrijf vertrouwen dan banken:

In Nederland doen banken het nog goed omdat ze veel investeerden in apps. In de meeste andere landen winnen de nieuwe marktpartijen met hun focus op het mobiele kanaal. Of de afwezigheid daarvan bij gevestigde partijen.

Bain & Company zegt dat er weinig landen in de wereld zijn waar consumenten enkel en alleen met een app bankieren. Naast Zweden, Singapore en Zuid-Afrika is Nederland een van die uitzonderlijke markten.

Het Financieele Dagblad zocht uit welke technologiebedrijven in Nederland beter qua NPS scoren dan banken. Rabobank en SNS zijn de enigen die meer promoters dan critici hebben maar ze leggen het af tegen bol.com, Microsoft, Google, Amazon en eBay. Apple scoort in Nederland de hoogste NPS, gevolgd door Coolblue.

Foto: Ben Kraan Architecten (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Mozilla niet gelukkig met keuze Chromium voor Microsoft Edge

Posted 07 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Mozilla, de non-profitorganisatie achter de Firefox browser, zegt niet gelukkig te zijn met de keuze van Microsoft om Googles Chromium als basis van zijn Edge browser te gebruiken. Mozilla spreekt over een ‘monopolie’.

Na geruchten eerder deze week, maakte Microsoft gisteren bekend dat het vanaf volgend jaar zijn Googles Chromium als uitgangspunt neemt voor zijn Edge browser. De Edge browser draait momenteel op Windows 10, iOS en Android. De Windows versie is nu nog gebaseerd op de eigen HTML-renderengine. De mobiele versie van Edge maakte al gebruik van Chromium.

Met de overstap op Chromium kan de browser ook draaien op oudere Windows versies (7 en 8.1) en zelfs terugkeren naar macOS. Het is jaren geleden dat Microsoft een browser (Internet Explorer) voor macOS ontwikkelde.

De keuze voor Chromium is ingegeven door de behoefte om meer (web)compatibiliteit te bieden en minder fragmentatie voor ontwikkelaars. Maar ook moet Edge populairder worden. Sinds de introductie van Edge in 2015 heeft de browser nauwelijks marktaandeel verworven.

Microsoft wil ook een bijdrage leveren aan de ontwikkeling van Chromium, dat open source is. Voor eindgebruikers zal er niet veel veranderen. De Edge browser blijft waarschijnlijk dezelfde functies behouden.

Mozilla CEO Chris Beard is echter minder te spreken over de keuze voor Chromium. Dit omdat de meeste andere populaire browsers al gebaseerd zijn op Chromium: van Opera tot Vivaldi en niet te vergeten Google Chrome.

Beard vreest dat ontwikkelaars zich straks volledig op Chromium gaan richten en bijvoorbeeld Firefox (met Gecko als basis) links laten liggen. ‘We concurreren met Google omdat het gezond is voor het internet en het onlineleven afhankelijk is van keuze en rivaliteit.’

 



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘Edge browser krijgt Chromium als basis’

Posted 05 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft werkt aan een opvolger van zijn Edge browser. Die zal niet langer gebaseerd zijn op EdgeHTML, maar gebruikt Chromium als kern. Chromium is ook de basis van browsers als Google Chrome, Opera en Brave.

Voordeel is dat Microsoft zich bij de ontwikkeling kan concentreren op unieke eigenschappen voor Windows gebruikers.

De Edge browser voor Android is al gedeeltelijk gebaseerd op Chromes Blink.

Het gaat nog wel even duren voordat de browser gereed is. Volgens Windows Central wordt onder de codenaam Anaheim nog volop aan de browser gewerkt.



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘Brede belangstelling voor Telematics-divisie van TomTom’

Posted 03 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft, Audi en Daimler zouden interesse hebben om de Telematics-divisie van TomTom over te nemen. Dat meldt nieuwssite TMT Finance op basis van anonieme bronnen.

Ook een aantal investeerders heeft TomTom benaderd. TMT noemde eerder al CVC Capital Partners, Cinven en Silver Lake en daar zouden KKR en Carlyle zijn bijgekomen.

Het Financieele Dagblad kwam nog met de naam van bandenmaker Michelin.

Deze week is de deadline voor het uitbrengen van een eerste bod.

De verwachte opbrengst bedraagt volgens TMT minimaal 700 miljoen euro.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Hoe kies je de juiste clouddiensten?

Posted 27 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Aan ‘de cloud’ worden van alle kanten nieuwe diensten en mogelijkheden toegevoegd. Software architecten moeten. Zelf het wiel uitvinden is in deze stormloop zinloos, afwachten tot de toekomst zich meer uitkristalliseert lijkt onverstandig. Hoe blijf je wel bij in de cloud? 

Organisaties hebben niet meer hun eigen servers in een brommende ruimte staan. Het is in het geheel niet meer nodig. De cloud biedt dezelfde mogelijkheden, maar dan beter en meer. De cloud is de afgelopen jaren de standaard geworden voor opslag van data, dat is bekend. Zoals Onedrive, DropBox of een iPhone die een back-up maakt naar ‘de cloud’. Maar de cloud biedt meer dan enkel dataopslag.

De evolutie van clouddiensten

Waarom kwam het aantal mogelijkheden en diensten in de afgelopen jaren in een stroomversnelling? Dat ligt in de aard van de aanbieders van clouddiensten. Amazon bijvoorbeeld, één van de grootste aanbieders, begon als boekverkoper. Alle technieken die het bedrijf bedacht om de eigen bedrijfsvoering te optimaliseren, vermarkt het nu ook via de cloud. Bedrijven zoals Netflix maken gretig gebruik van de diensten die Amazon voor zichzelf uitvond. Voor concurrenten van Amazon – Google, Microsoft en IBM – geldt hetzelfde. Al die bedrijven bieden steeds meer aan dan louter opslagcapaciteit en rekenkracht.

De mogelijkheden die de cloud biedt zijn – mede als gevolg van dergelijke ontwikkelingen – heel groot. Denk aan machine learning op basis van big data. Nu de grote bedrijven hun techniek opengooien, zijn de toepassingen voor ons allemaal beschikbaar. Tekstanalyse, gezichtsherkenning of een chatbot: het zijn maar een paar voorbeelden van toepassingen die we gemakkelijk kunnen afnemen en benutten. Net als oplossingen voor Hosting, Internet of Things, ArtificiaI Intelligence, Machine Learning, Security en Login. Allemaal dankzij de cloud.

Maak een keuze: stilstand is achteruitgang

Hoewel de cloudomgeving een prachtig idee is, kan het op wat terughoudendheid stuiten. Want hoe weet je voor welk platform je moet kiezen? Wordt het Amazon of moet je juist voor Microsoft gaan? ‘Vendor Locking’, heet dat principe. Men is bang vast te zitten aan één cloudbedrijf, inclusief alle diensten van die ene aanbieder. De zorg daarover is begrijpelijk en resulteert mogelijk in keuzestress. Gelukkig is dat onnodig.

Het punt is namelijk: de diensten zijn tot op zekere hoogte uitwisselbaar en ook op die verdere uitwisselbaarheid wordt veel ontwikkeld. Daarbij: het ergste wat er kan gebeuren is dat de inrichting van je eigen online bouwwerk opnieuw moet. Dat is niet onoverkomelijk. Ondertussen doe je een zee aan ervaring op met alle mogelijkheden die de cloudplatforms te bieden hebben. Kortom, je kunt het je niet veroorloven om helemaal geen keuze te maken. Je moet bij de nieuwste ontwikkelingen zijn om je klanten het beste aan te kunnen bieden. De zorg weegt dus niet op tegen de voordelen van het gebruik maken van een platform en bijbehorende diensten. Je wint altijd; welke dienst of combinatie van diensten je ook kiest.

Cruciale rol van software architecten

Software architecten moeten laten zien dat de cloud vooral een bron van ongekende mogelijkheden is, niet een vaag begrip dat staat voor onzekerheid en onveiligheid. In de cloud wordt – onder meer door exclusieve cloudtechnologie- continu gewerkt aan de best mogelijke oplossingen. Veilig en schaalbaar. Het is simpel: bedrijven als Amazon en Microsoft zijn daar beter in dan individuele, kleine bedrijven.

Wie er nu niet met zijn aandacht bij is, loopt straks achteraan. Ja, misschien gaan we nu full throttle aan de gang met Betamax terwijl VHS de standaard gaat worden. Wie weet. Een software architect zou continu bovenop de ontwikkelingen moeten zitten, het liefst met vooruitziende blik. Door steeds te weten hoe clouddiensten zichzelf ontwikkelen en er ervaring mee op te doen, kan de architect zijn klanten optimaal adviseren. 



Lees het volledige bericht op Emerce »

De slag om de inspiratiemarkt

Posted 24 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Nog niet zo lang geleden was visueel zoeken en inspireren vrijwel het exclusieve domein van Pinterest. Maar het platform heeft inmiddels flinke concurrentie gekregen. Van Amazon en Google, maar ook van Snap en Instagram, die gebruikers eveneens willen inspireren met creatieve ideeën.

Evan Sharp, medeoprichter van Pinterest, toont aan de verzamelde internationale pers in zijn kantoor in het SoMo-district van San Francisco enkele video’s die duidelijk moeten maken waarin het online platform excelleert: Pinterest is er om producten te ontdekken en inspiratie op te doen.

Sharp is grotendeels verantwoordelijk voor de aanlokkelijke look & feel van Pinterest, zijn fans zijn niet de minsten, waaronder hoofdontwerper Jony Ive van Apple. De Amerikaan profileert zijn bedrijf graag als de zorgeloze tegenhanger van sociale platformen als Facebook en Twitter, die steeds vaker gebukt gaan onder politisering en polarisering. Een vrolijke omgeving voor het ontdekken van recepten of een trouwjurk. Waren zijn eerste gebruikers vrouwen uit het middenwesten van de Verenigde Staten, tegenwoordig zijn er evenveel mannelijke gebruikers.

Sharp richtte het bedrijf samen met Ben Silbermann in 2009 op als een digitaal prikbord. Negen maanden na de lancering waren er al tienduizend gebruikers, maar de doorbraak kwam in maart 2011, toen het bedrijf zijn eerste iPhone-app uitbracht. Weer een jaar later telde het platform ruim elf miljoen gebruikers; niet eerder was een Amerikaans internetbedrijf zo snel gegroeid. Pinterest had dan ook geen moeite om dat jaar honderd miljoen dollar op te halen bij het Japanse conglomeraat Rakuten en investeerders als Andreessen Horowitz, Bessemer Venture Partners en FirstMark Capital. Op papier was het toen al zo’n 1,5 miljard dollar waard.

Het duurde echter tot 2014 voordat het platform zijn eerste inkomsten genereerde via advertenties. En 2015 markeerde de introductie van de eerste koopknop, waarmee gebruikers een in een pin (afbeelding) getoond product meteen konden bestellen. Ook kreeg Pinterest zijn eerste zakelijke pagina’s die als een virtuele etalage fungeren.

De ontwikkeling gaat uiteraard voort, en de laatste tijd heeft het bedrijf flink wat experts op het gebied van kunstmatige intelligentie aangetrokken, met name van Google. Sinds vorig jaar leidt Jure Leskovec bijvoorbeeld Pinterest Labs. Maar ook voor zijn komst was Pinterest al volop bezig op het terrein van visueel zoeken.

Shop the look
Vorderingen op het gebied van kunstmatige intelligentie en computervisie dragen bij aan totaal nieuwe mogelijkheden om producten via de camera van de smartphone te herkennen en te duiden. Het bedrijf lanceerde vorig jaar Shop the Look, waarmee gebruikers bijvoorbeeld kunnen inzoomen op een jurkje op een foto en die desgewenst kunnen bestellen. En met Pinterest Lens, tegenwoordig onderdeel van de reguliere Pinterest App, kun je willekeurige objecten via de smartphonecamera identificeren. Vandaar dat Lens ook wel de ‘Shazam voor voorwerpen’ wordt genoemd. Dankzij deze tools is het aantal zoekopdrachten op het platform met 140 procent gestegen.

Nu, bijna tien jaar na de oprichting, heeft Pinterest echter flinke concurrentie gekregen op dit gebied. Google bijvoorbeeld lanceerde vorig jaar Google Lens. De opzet daarvan is wel iets ruimer dan de tool van Pinterest: Lens herkent niet alleen producten, maar ook dieren en planten. En wie zijn smartphone op een restaurant richt, krijgt bijvoorbeeld informatie van Google Maps te zien. Ook herkent Lens de naam en het wachtwoord van stickers op een internetrouter, waarmee gebruikers zich kunnen aanmelden op het netwerk.

Inmiddels is de technologie standaard onderdeel van Google Assistant, Google Photo’s en de camera-app voor Android. De zoekgigant heeft de commerciële mogelijkheden hiervan echter nog niet volledig uitgebuit, maar werkt daar al wel aan. Zo kan Lens op basis van kleuren, vormen en stijl onder meer passende kleding suggereren. Smartphonefabrikanten LG, Motorola, Xiaomi, Sony en OnePlus hebben Googles style matching al naar een groter publiek gebracht.

Grootgrutter Amazon op zijn beurt is nog een paar stappen verder. Die houdt zijn expertise op dit gebied niet voor zichzelf, maar stelt de technologie via het zogenoemde Rekognition-platform, met behulp van application programming interfaces (API’s), aan ontwikkelaars beschikbaar. Ook Pinterest gebruikt deze technologie om tekst binnen foto’s of afbeeldingen te herkennen. Zodra een artikel is herkend, wordt de gebruiker doorgestuurd naar een externe Amazon-pagina voor bestelling.

Amazon experimenteert overigens zelf met een nieuwe dienst, genaamd Scout, die meubels of schoenen aan klanten adviseert op basis van kunstmatige intelligentie. Consumenten krijgen in een Pinterest-achtige omgeving voorbeelden te zien, zeg van een rechthoekige tafel, en kunnen dan aangeven of ze die mooi vinden of niet. Zo leert de app de voorkeuren kennen. Een veelgehoorde kritiek is dat de rommelig ogende Amazon-webwinkel niet echt prettig is om nieuwe producten te verkennen. Scout zou wat dat betreft een alternatief kunnen zijn. Het aanbod omvat voorlopig meubels, huishoudelijke apparaten, damesschoenen, verlichting en bedden. Dat wordt later nog uitgebreid met kleding en tassen.

Sinds september werkt ook Snap, het bedrijf achter Snapchat, onder de noemer See, snap, sale samen met Amazon om (Amerikaanse) gebruikers producten via de camera van hun smartphone te laten herkennen. Snap noemt als voorbeelden UA-schoenen en een foundation van Covergirl die je meteen kunt bestellen. De nieuwe camerafunctie moet volgens het bedrijf ‘de nieuwe cursor’ worden, een brug tussen de fysieke en virtuele wereld. Sinds juni experimenteert Snap trouwens ook met koopknoppen in advertenties. Wish.com en eBay zijn de eerste advertentiepartners en melden een substantieel hogere interactie met de 188 miljoen gebruikers van Snapchat.

Ook Microsoft Bing en eBay leveren sinds kort tools voor visueel zoeken. eBay kondigde vorig jaar een nieuwe app aan waarin je producten kunt zoeken op basis van een foto die je zelf genomen hebt of op internet bent tegengekomen. Als het gevonden product niet beschikbaar is, worden de best mogelijke alternatieven weergegeven.

Nonbranded
Toegegeven: visueel zoeken is nog altijd maar een fractie van het totale zoekvolume, zo’n één miljard maandelijkse zoekopdrachten tegen vele miljarden zoekopdrachten voor tekst. Langzamerhand beginnen consumenten deze mogelijkheden echter wel steeds meer te ontdekken. Een enquête van de National Retail Federation wees vorig jaar uit dat 27 procent van de Amerikanen zich bewust is van de mogelijkheden van visueel zoeken. Volgens weer een ander onderzoek zou dat inmiddels al de helft van alle Amerikanen zijn.

Het grote voordeel van visueel zoeken is dat de zoekopdrachten doorgaans nonbranded zijn. Dat wil zeggen dat bij de start van een zoektocht vaak nog niet in merknamen wordt gedacht, maar in algemene beschrijvende termen. Pinterest zet hiervoor onder meer de Pinterest Taste Graph in, waarbij gebruikers aanbevelingen krijgen op basis van hun interesses. Dat zoiets ook echt kan werken bevestigt de Nederlandse retailer Karwei. Van alle socialmediakanalen zorgt Pinterest voor het grootste aantal bezoekers naar de site van de retailer. Dat bereikt de decoratieve bouwmarkt naar eigen zeggen met ‘inspirerende interieurbeelden’, niet met losse producten.

De mogelijkheden beperken zich zeker niet alleen tot herkenning. Kunstmatige intelligentie kan ook worden ingezet voor vergelijking. Zo kan je bij Pinterest zoeken naar pins die perfect passen bij je huidskleur. Om op die manier allerlei cosmetica-ideeën op te doen. Concreet kunnen gebruikers kiezen uit vier kleurenpaletten, ontwikkeld in samenwerking met Modiface, een bedrijf dat zich specialiseert in augmented reality voor beauty-apps.

Een van de belangrijkste concurrenten van Pinterest is zonder twijfel Instagram, de sterk visueel georiënteerde app die inmiddels ook voor e-commerce wordt ingezet. Het onlangs gelanceerde Instagram Explore is een shoppingkanaal met artikelen die Instagram op basis van je interesses automatisch selecteert. Daarnaast zijn er Shopping tags toegevoegd aan Instagram Stories, het onderdeel voor verhalende fotocollages. In 46 landen kunnen gebruikers op deze manier direct een getoond artikel bestellen.

Vooralsnog maakt medeoprichter Evan Sharp van Pinterest zich niet zoveel zorgen over Instagram, zegt hij op vragen van Emerce. “Ik denk dat we voldoende onderscheidend zijn. Bij Instagram is het sociale aspect veel belangrijker dan bij Pinterest.”

Zo heeft Pinterest zijn zinnen gezet op lokale retailers, waarvoor het programma Propel is opgetuigd onder leiding van Facebook-veteraan Matt Hogle. Het aantal lokale adverteerders stijgt ieder jaar met zo’n vijftig procent. Pinterest wil ook video een prominentere plek geven. Adverteerders kunnen nu al paginavullende reclames inkopen die de aandacht van bezoekers moeten trekken.

Zalando
Toch zou Instagram het met zijn één miljard gebruikers Pinterest op termijn extra lastig kunnen maken. Er gaan al langer geruchten dat Instagram werkt aan een aparte shoppingapp. Negentig miljoen mensen klikken volgens moederbedrijf Facebook maandelijks op de shoppingtags van Instagram. En bedrijven als Four Sixty leveren al enige tijd tools aan Instagram-adverteerders waarmee ze eigen fotogalerieën kunnen maken die volledig ‘shoppable’ zijn. Via Instragram kun je in de VS ook al een tafel in een restaurant bestellen met behulp van reserveringssysteem Resy, of kaartjes voor een film.

Als dat aanslaat, kan dat een gevaar zijn voor de omzet van Pinterest, nu zo’n zevenhonderd miljoen dollar.

En zijn grote retailers of fabrikanten nu nog aangewezen op platforms als Pinterest of Instagram om hun producten onder de aandacht te brengen, zij zouden natuurlijk evengoed hun eigen inspiratieapps kunnen ontwikkelen.

Zalando doet dat bijvoorbeeld al met Fleek.de. Deze app toont niet alleen trends, maar ook de social feeds van honderden merken. Gebruikers weten doorgaans niet eens dat Zalando erachter zit.

Tommy Hilfiger lanceerde vorig jaar al eens een app voor de Europese markt waarin consumenten aan de hand van een Instagram-feed kleding kunnen kopen. Het bedrijf werkt daartoe samen met PredictSpring, dat onder de afbeeldingen uit Instagram een koppeling met het getoonde kledingstuk heeft aangebracht.

Een ander voorbeeld is de app Frendz van het doorgestarte V&D. Met behulp van tips van vrienden op Pinterest en Instagram kunnen consumenten hun nieuwe outfit bij elkaar shoppen. Oud-directeur Ronald van Zetten noemde bij de lancering Pinterest als belangrijkste inspiratiebron.

Voorjaar 2018 werd in Londen het vergelijkbare Browzinn gelanceerd, een app waarbij gebruikers ook weer foto’s kunnen maken van outfits die ze op straat zien. De app vertelt vervolgens waar het artikel wordt verkocht. Dat kunnen overigens ook fysieke winkels zijn. Bij de start van het platform waren er gelijk al twee miljoen items van 10.000 verschillende merken op te vinden, daaraan worden later nog eens 200.000 items toegevoegd.

Aan initiatieven is er dus geen gebrek. De strijd is dan ook nog niet gestreden.

* Dit artikel verscheen eerder in het novembernummer van Emerce magazine (#168).



Lees het volledige bericht op Emerce »

AR-escape room moet IT’ers verleiden

Posted 21 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

In de jacht op schaarse IT’ers zit het slechte imago van de bancaire sector ABN AMRO in de weg. De mobiele AR-escape room The Lockdown moet de bank als aantrekkelijke werkgever neerzetten.

Strategie
  • IT’ers aanspreken
  • Mobiele escape room  

Banken zijn fundamenteel aan het veranderen en worden, net als alle andere organisaties, door technologie gedreven instellingen. “Dat betekent ook dat we een ander type werknemer nodig hebben”, zegt Maarten Bokhoven, head employer branding van ABN AMRO. “Namelijk de digital savvy’s waar de hele wereld op jaagt.” Hoe trek je er daar zeshonderd van aan? Dat was de startvraag van de opgave waar The Lockdown uit is voortgekomen: een mobiele escape room, die met de inzet van augmented reality overal waar je wilt is te spelen. De speler heeft de hoofdrol in het voorkomen van een financiële catastrofe. Het is het jaar 2028, de geldende cryptowallet van dat moment is gehackt en jij moet de cybercrimineel die erachter zit opsporen en ontmantelen.

“We hebben tien jaar vooruit gekeken in de toekomst van finance”, vertelt Jeroen Thissen, creative director van CODE D’AZUR. Spelers krijgen te maken met uitdagingen op het gebied van blockchain, AI en en informatiebeveiliging. Het pad dat je als speler tijdens de dertig tot vijfenveertig minuten durende game kiest, bepaalt de moeilijkheid van de opdracht. Thissen: “Binnen de vier hoofd-uitdagingen zitten weer allemaal kleinere puzzels. De informatie om deze op te lossen, wordt met behulp van AR virtueel in de ruimte geprojecteerd.”

ABN AMRO lanceerde de game eind mei tijdens techfestival The Next Web. “Direct na een presentatie van Microsoft ging het licht uit”, vertelt Bokhoven. “De hacker uit de game spreekt de zaal toe, waarna het publiek een QR-code krijgt om de app The Lockdown te downloaden.” Dat ABN AMRO de afzender is, wordt pas helemaal aan het einde van de game duidelijk.

Doelstellingen
  • Imago verbeteren
  • Opvallen door iets bijzonders te doen

Het soort IT-specialisten dat ABN AMRO zoekt, is schaars. Ze hebben het wereldwijd voor het uitkiezen. Als je een developer vraagt of hij voor een bank wil werken zegt hij waarschijnlijk ‘liever niet’, stelt Bokhoven. “Maar als je vraagt of hij wil bouwen aan een platform met negenhonderd miljoen wekelijkse gebruikers, dan heeft het impact. Het doel was een bijzonder verhaal te vertellen om op te vallen in de doelgroep en over dat imago heen te komen.”

Wees eerst maar eens relevant en laat dan je naam zien, meent Bokhoven. Om die reden komt de naam ABN AMRO pas aan het einde van de game in beeld, wanneer de politie een inval doet bij de hacker. The Lockdown is dan ook geen keiharde wervingscampagne. “Het is veel meer een campagne om het werkgeversmerk ABN AMRO te laden in het digitale domein.”

Knelpunten
  • Eerste mobiele augmented reality escape room
  • Afstemmen van het verhaal

The Lockdown is naar eigen zeggen de eerste mobiele augmented reality escape room ooit gemaakt. “We moesten het dus doen zonder een voorbeeld van hoe zoiets werkt”, zegt Thissen van CODE D’AZUR. Ze werkten samen met Sherlocked, bedenker van gerenommeerde escape rooms als The Vault en The Architect. “Om binnen te komen bij de doelgroep moet zowel de kwaliteit als de uitvoer goed kloppen en op alle vlakken geloofwaardig zijn.” Daarvoor is in korte tijd met veel verschillende partijen samengewerkt, waaronder financiële experts binnen ABN AMRO. “Alles moest bij elkaar optellen en al die verschillende dingen moesten goed samenkomen. Dat was een puzzel op zich. We hebben het verhaal wel honderd keer aangepast.”

Resultaten
  • 11.000 downloads
  • 73 procent van de doelgroep bereikt
  • 43 procent meer sollicitaties.

In de campagneperiode, die tot eind juni liep, is de app elfduizend keer gedownload. De game is meer dan 1500 uur gespeeld. “We hebben ruim 1040 sollicitaties binnengehaald”, zegt Bokhoven. “Dat is 43 procent meer dan in dezelfde periode vorig jaar, waarin we ook een campagne hebben gehad. Enorm dus.” Belangrijkste doel was opvallen. Met een bereik van 73 procent in de doelgroep is dat volgens Thissen gelukt. “Alle aandacht in tech-titels en communities maakt dat, los van het aantal mensen dat de game gespeeld heeft, veel mensen er over gelezen hebben.”

Financiën

De game moest from scratch gebouwd worden. “Dat is natuurlijk een forse investering”, zegt Bokhoven. Die betaalt zich volgens hem nu deels terug in communicatiemogelijkheden. “Als we bijvoorbeeld naar een event gaan, nemen we The Lockdown mee. Met demo-telefoons om mensen het spel te laten ervaren.” Voor het mediabudget heeft ABN AMRO ongeveer een ton uitgetrokken. “De pr is het waardevolst voor ons. Het verhaal is goed opgepakt”, aldus Bokhoven.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Sony niet langer op gamebeurs E3

Posted 20 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Sony zal volgend jaar juni niet langer te vinden zijn op de belangrijkste gamebeurs E3 in Los Angeles. Sinds 1995 was Sony daar steevast aanwezig.

Een duidelijke reden noemt de fabrikant van de PlayStation niet, behalve dat het Japanse bedrijf nieuwe manieren zoekt om met zijn achterban te communiceren.

Mogelijk wil Sony de aankondigingen bewaren voor de onthulling van de PlayStation 5 najaar 2019 of begin 2020.

Microsoft en Nintendo, de belangrijkste fabrikanten van consoles, zijn wel op de beurs.

Foto: Sergey Galyonkin (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Amerikaans bedrijf haalt groeigeld op voor kassaloze winkels

Posted 19 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Amazon is niet het enige bedrijf meer met kassaloze winkels. Het Amerikaanse Standard Cognition heeft 40 miljoen dollar opgehaald voor de vestiging van niet minder dan 3000 winkels in Noord Amerika en Europa.

Het bedrijf uit San Francisco gebruikt een combinatie van camera’s en machine learning om consumenten op de winkelvloer te volgen. Als die een artikel van het schap halen wordt dat, net als bij Amazon Go, automatisch verrekend.

Het systeem kan ook voor de preventie van diefstal worden ingezet. Zo kan aan de hand van duidelijke signalen al ingegrepen worden voordat de dief toeslaat.

Standard Cognition heeft al een kassaloze winkel aan Market Street in San Francisco. Er hangen 27 camera’s aan het plafond.

Naast Standard Cognition kan Amazon ook nog concurrentie verwachten van Trigo Vision die met de Israelische supermarkt Shufersal 272 winkels wil gaan opzetten. Ook Microsoft werkt aan technologie voor kassaloze winkels.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Wizenoze: ‘Informatie op internet voldoet voor heel veel mensen niet’

Posted 15 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Citroen of Citroën? WizeNoze helpt leerlingen op school, in de bibliotheek en thuis om relevante content te vinden. Want jongeren kopen geen auto, meent het bedrijf dat Diane Janknegt en Theo Huibers oprichtten. “Wij bedienen leerlingen en studenten op hun eigen leesniveau, met informatie van betrouwbare, geschikte en geverifieerde internetbronnen.”

WizeNoze heeft vestigingen in Nederland en in het VK. Daar maakte het innovatieve concept eind oktober deel uit van het officiële staatsbezoek van koning Willem-Alexander en koningin Máxima. De week daarop stond WizeNoze als een van de finalisten op het podium van de Accenture Innovation Awards Summit.

Begin

Wat is WizeNoze?
Diane Janknegt: “Iedereen die iets schrijft wil er zeker van zijn dat de ontvanger de tekst volledig begrijpt. Vooral op internet gebeurt dat veel vaker niet dan wel. WizeNoze geeft inzicht in de leesbaarheid van teksten. We gaan na hoe leesbaar een tekst is en koppelen die bevinding aan een leesniveau. Daarnaast selecteren we machinaal websites die relevant zijn voor educatieve omgevingen. Leraren en docenten accorderen de selectie. Zo ontstaat een versie van internet die gecheckt en geschikt is.”

Welke producten biedt WizeNoze?
“Ons vlaggenschip is The Web for Classrooms: internet dat in de klas gebruikt kan worden. Meer onder de motorkap zit onze techniek die teksten beoordeelt op leesbaarheid én een tekstverwerker die direct nagaat of wát je schrijft geschikt is voor het leesniveau van je doelgroep. We richten ons vooral op leerlingen van 9 tot 18 jaar.”

Hoe heb je het staatsbezoek ervaren?
“We zijn vereerd en trots dat we, dankzij de Nederlandse ambassade, met WizeNoze deel uitmaakten van een select aantal van vier Nederlandse bedrijven dat zich mocht presenteren. Het voelt als een geslaagde ‘credibilitycheck’: we weten nu zeker dat we klaar zijn voor de markt. En het sterkt Theo en mijzelf in de overtuiging die ten grondslag ligt aan WizeNoze.”

Nu 

Wat is die overtuiging?
“Dat informatie op internet voor heel veel mensen niet voldoet. Sommigen willen een tandje makkelijker, anderen een tandje moeilijker. Verreweg de meeste teksten zijn ontoereikend voor mensen die niet academisch kunnen lezen. Daarbij komt dat commercie de grote drijfveer is om op een bepaalde manier te schrijven. Het levert een web op van miljoenen irrelevante zoekresultaten en onbegrijpelijke informatie. Een totale mismatch met het leesniveau.”

Welke aanleiding was er voor jou om te starten met WizeNoze?
“Persoonlijk uit ergernis – ik zag mijn kinderen worstelen met de resultaten waarmee zoekmachines ze opzadelden. Op zakelijk vlak: mijn achtergrond bij Microsoft. Ik wilde met software de wereld liever mooier maken dan commerciëler. In die tijd, 2013, kwam ik Theo tegen die de vraag onderzocht of technologie jongeren kan helpen om internet beter te begrijpen. Ja, was het antwoord. Maar de techniek bestond nog niet. Vandaar dat we WizeNoze begonnen. Nu telt het team achttien medewerkers.”

Wie zijn je klanten? 
“We hebben momenteel al prachtige klanten zoals Pearson en Thieme Meulenhoff. Het businessmodel is dat we WizeNoze niet verkopen aan leerlingen of scholen, maar alleen aan educatieve uitgeverijen of studentenplatforms.”

Waarom besloot je je in te schrijven voor de Accenture Innovation Awards?
“Omdat Accenture een categorie Education heeft. En vanwege het internationale netwerk. In de afgelopen vijf jaar ben ik steeds meer gaan geloven dat een netwerk je naar succes brengt. Dat we in de finale stonden is geweldig. Het heeft direct nog geen nieuwe klanten opgeleverd maar door deel te nemen hebben we wel indirect onze waarde vergroot. Net als bij het staatsbezoek.”

Wat zijn nu uitdagingen voor WizeNoze, waar loop je tegenaan?
“Internationalisering. Naast Nederland en het VK draaien we nu ook in India, we gaan van start in Kenia en in Afrika hebben we ook partnerschappen lopen. Hoe snel kun je gaan, welke keuzes maak je? De opschaling veroorzaakt de uitdaging om tegelijkertijd onze technologie te verbeteren, het team uit te breiden en pilots te ondersteunen. En dat terwijl substantiële inkomsten nog ontbreken.”

Toekomst 

Wat voor trends zie je in de markt van WizeNoze de komende jaren? 
“Dat meer en meer initiatieven en oplossingen ontstaan om educatieve omgevingen te personaliseren en digitaliseren. Software kan maatschappelijke veranderingen teweegbrengen. Alleen tablets uitdelen en internettoegang geven is onvoldoende. Jongeren worden nu vaak als één groep benaderd, terwijl zij elk een andere informatiebehoefte hebben, afhankelijk van interesse, opleidingsniveau en achtergrond.”

Wat is jouw gouden tip voor innovators?
“Als eerste: begin alleen een start-up als je 100 procent verliefd bent op je idee en je overtuigd bent dat het de oplossing is voor een duidelijk probleem. En dat het het goede doet. Ten tweede: je kunt het never nooit alleen doen, je hebt een uitmuntend team nodig.”

*) WizeNoze neemt deel aan de Accenture Innovation Awards 2018 in het thema Education.



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘Amazon opent popupwinkel in Amsterdam’

Posted 14 nov 2018 — by Emerce
Category nieuws

Als de informatie op zijn Italiaanse site klopt, opent Amazon vrijdag 16 november in Amsterdam een popup winkel met als thema Amazon Loft for Xmas. Dezelfde winkel staat ook in Londen, Parijs, Madrid en Berlijn.

De winkel is geopend tot en met 26 november. Producten van onder meer Microsoft, Disney en Lego zijn er te bewonderen. Met een Smile Code kunnen klanten artikelen die ze interessant vinden scannen en online bestellen.

Waar de winkel precies in Amsterdam komt te staan is niet duidelijk, ook niet hoe groot die is. De popupwinkel in Milaan is 500 vierkante meter groot.



Lees het volledige bericht op Emerce »