Posts Tagged ‘microsoft’

Privacytoezichthouders doen onderzoek naar Windows 10

Posted 21 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

De Autoriteit Persoonsgegevens (AP) doet onderzoek naar de verwerking van persoonsgegevens via Windows 10 door Microsoft. Daartoe werkt de toezichthouder samen met privacytoezichthouders uit Beieren, Frankrijk, Hongarije, Slovenië, Spanje en het Verenigd Koninkrijk. De toezichthouders zijn bezorgd dat Microsoft fundamentele privacyregels niet naleeft.

De privacyautoriteiten hebben aangegeven dat Microsoft alleen persoonsgegevens mag verzamelen voor uitdrukkelijk omschreven en gerechtvaardigde doelen. De gegevens mogen ook niet worden verwerkt op een manier die onverenigbaar is met deze doelen.

Microsoft verwerkt onder meer gegevens met het doel persoonlijke advertenties aan te bieden. Het bedrijf moet duidelijk uitleggen welke soorten persoonsgegevens het bedrijf voor welke doelen verwerkt, omdat er zonder deze informatie geen sprake kan zijn van rechtsgeldige toestemming.

Ook maakt men zich zorgen over de standaardinstellingen en het gebrek aan controle van mensen over wat er bij Microsoft met hun gegevens gebeurt.



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘2,7 miljard dollar omzet voor Microsoft Azure’

Posted 21 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

De clouddivisie van Microsoft, onder de naam Azure, heeft vorig jaar volgens analisten van J.P. Morgan 2,7 miljard dollar omgezet. Dat is nog altijd minder dan een kwart van de omzet van Amazon Web Services.

Azure wordt gezien als de belangrijkste concurrent van AWS. De derde speler Google Cloud Platform heeft een omzet van 1 miljard.

Microsoft specificeert zelf geen cijfers, behalve groeicijfers. In 2016 zou Azure 93 procent zijn gegroeid.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Microsoft werft 600 banen voor Ierse campus

Posted 20 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Nog afgelopen zomer zette Microsoft wereldwijd 2850 werknemers op straat, maar in Ierland gaat het bedrijf nu juist weer uitbreiden. Het aantal werknemers daar wordt verdubbeld met 600 naar 1800.

Microsoft Ireland investeert 134 miljoen euro in een nieuwe campus in Leopardstown, Dublin. Daar komt een nieuw internationaal verkoopkantoor voor software en diensten in EMEA. Men wil klanten in dertig talen ondersteunen.

Inmiddels heeft Amazon bevestigd dat het 5000 extra banen gaat creëren in Engeland. Daarmee komt het totaal op 24.000.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Vijf succesfactoren voor hét smart home OS van morgen

Posted 20 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Nog even en de strijd tussen de techgiganten barst los. De strijd om de controle over jouw thermostaat, verwarming, verlichting en meer. Maar Google, Apple, Microsoft of Amazon… wie gaat dé smart home interface claimen? Welk bedrijf heeft de kaarten in handen om in elk huis aanwezig te zijn? Ik voorzie vijf factoren die bepalen wie deze innovatieve markt gaat leiden.

Pff… nóg een app!

Maar eerst, het huidige probleem. Want als jij je huis wilt automatiseren en de thermostaat wilt aansluiten op je agenda, of je lampen op het alarmsysteem, loop je al snel tegen een hoop gedoe aan. Losse apps en protocollen, fragmentarische hubs en verschillende technologieën. Dit is dan ook waarom de gemiddelde consument nog maar weinig met home automation doet. Om écht door te breken, heeft ‘smart home’ een centraal en gebruiksvriendelijk operating system (OS) voor je hele huis nodig.

Een aantal gegadigden staat te trappelen om deze rol van centraal systeem te vervullen: Google, met Nest en Google Home, Apple met Homekit, Amazon met Alexa en de langverwachte Home Hub van Microsoft in Windows 10. Ze maken allemaal goede kans om favoriet te worden. Niet alleen door hun omvang, maar ook doordat ze inzetten op ‘omnipresence’ van de interface waarmee je je apparaten bedient. Zoals de Google Assistant waarmee je niet alleen chat via je telefoon, maar die je ook met spraak kunt besturen in een draadloze speaker of in je auto.

Vijf succesfactoren

Dus… wie gaat deze strijd om jouw huis winnen? Het bedrijf dat met zijn OS de beste invulling geeft aan de volgende punten.

  1. Openheid.
    Uiteraard moet jouw OS in ieder geval je huidige apparaten ondersteunen. Wil je gebruik maken van je Nest thermostaat? Dan valt Apple’s Homekit al af. Daarnaast moet het OS kunnen uitgroeien tot een rijk ecosysteem van apparaten en features. Amazon biedt bijvoorbeeld de mogelijkheid om ‘skills’ toe te voegen aan Alexa, zodat je via spraak ‘je Tesla’ op slot kunt doen, of je koffieapparaat kunt aanzetten.
  1. Beschikbaarheid.
    Een smart home OS zal het huiselijk leven makkelijker maken, maar hoe makkelijk is het om het OS in huis te halen? Voor Alexa koop je bijvoorbeeld de Echo voor zo’n 180 dollar, of je koopt een huishoudelijk apparaat dat je met Alexa kunt besturen en koopt vervolgens de Alexa app in je appstore. Voor de miljarden PC-gebruikers wordt het genieten: Windows 10 bevat straks standaard Microsoft’s smart home interface. Slimme zet!
  1. Gebruiksvriendelijkheid.
    Technologie moet je leven gemakkelijker maken. In het geval van je thermostaat: makkelijker dan van de bank opstaan, vier stappen zetten en aan een knop draaien. Je moet dus vooral niet te veel moeite hoeven doen voor de besturing. Een tweede stap is het zelflerend vermogen van het systeem: kun je verschillende gebruikersprofielen aanmaken, en onthoudt het OS wanneer je thuis komt en de verwarming aan mag?
  1. Veiligheid.
    Door je apparaten aan te sluiten op het internet kun je ze op afstand bedienen en met elkaar laten praten. Handig, maar dit maakt ze ook kwetsbaar voor aanvallen van buitenaf. Van toegang tot je huis, tot toegang tot je boodschappendata van de afgelopen maanden, een smart home is extreem persoonlijk. Apple vereist dan ook dat nieuwe apparaten aan hun uitzonderlijk hoge eisen voldoen voor je ze met Homekit mag bedienen.
  1. Privacy.
    Oké, laten we er even vanuit gaan dat het systeem veilig is en er niet wordt ingebroken. Maar hoe gaat de producent van jouw smart home system om met al je data, zoals in de winter de tijden waarop je verwarming uit staat, en je dus niet thuis bent? Waar wordt je data opgeslagen? Welke partijen hebben inzicht in jouw data? En mogen ze daar iets mee doen?

Weinig consumenten zullen nu al een afweging maken op basis van bovenstaande punten. Smart home apparaten worden vooralsnog gekocht op basis van hun individuele toegevoegde waarde –  zoals de Nest thermostaat om z’n looks en slimheid – maar niet om hun rol in een smart home ecosysteem. Het zijn innovatieve gadgets. Althans, nu nog. Want met de release van het ene na het andere slimme huishoudapparaat, zullen de voordelen en mogelijkheden van smart home dit jaar steeds tastbaarder worden.

De strategieën in een notendop
  • Amazon wil met Alexa vooral integreren met zo veel mogelijk verschillende platformen, en zet dus hard in op
  • Google richt zich met Google Home ook op openheid, maar is relatief nieuw en moet de achterstand op Amazon inhalen. Zijn omnipresence, zelfs chatbestuurbare OS scoort ook goed op
  • Apple stelt hoge eisen aan privacy en veiligheid waardoor het aantal Homekit ondersteunde apparaten tegenvalt, maar met recente software hacks lijkt ook dit een solide strategie.
  • Microsoft’s Home Hub verschijnt pas komend jaar op het toneel. Een beetje laat, maar als het bedrijf zijn beschikbaarheidskaart goed speelt, kan het talloze Windows users aan zijn interface binden.
Een kijkje in de toekomst

Wat de toekomst zal brengen en wie als winnaar uit de bus komt, is lastig te voorspellen. Maar ik kan wél een uitspraak doen over hoe we zullen omgaan met ons automated home, of eigenlijk: hoe ons huis met ons zal omgaan. Via sensoren zelfdiagnosticeren apparaten een defect en houden ze hun eigen dagwaarde bij, hulpdiensten worden gebeld bij een inbraak of brand en voordeuren gaan automatisch open voor het bekende gezicht van de pakketbezorger. Zoals nieuwe huizen nu worden aangesloten op energie- en watervoorziening, zullen ze in de toekomst ook worden aangesloten op online beschikbare diensten. Een huis dat voor jou zorgt in plaats van andersom.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Microsoft ziet afname ransomware

Posted 16 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Het aantal gevallen van ransomware op Windows-computers lijkt af te nemen. Dat concludeert Microsoft op basis van gegevens van Windows Defender, de gratis virusscanner van Microsoft zelf.

Vanaf september 2016 is het aantal besmette Windows-computers afgenomen. Dit komt volgens Microsoft doordat e-mails die ransomware proberen te verspreiden eerder worden geblokkeerd.

Het gebruik van zogenoemde exploitkits (besmettingen via Flash Player, Internet Explorer en Silverlight) is ook afgenomen nadat een groep cybercriminelen achter de Angler-exploitkit was opgepakt.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Adverteerders geven 25 procent meer budget uit aan zoekmachinemarketing

Posted 16 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Adverteerders uit de reis-, retail- en financiële sector hebben in 2016 samen 25 procent meer aan zoekmachinemarketing uitgegeven dan in het jaar daarvoor. Dat maken IAB Nederland, DDMA en Deloite bekend voorafgaand aan het Friends of Search-congres later vandaag in Amsterdam.

De cijfers staan in de derde Nederlandse Search Studie die Deloitte uitvoerde in opdracht van beide brancheverenigingen.

De budgetgroei van 25 procent is vooral veroorzaakt door de significante stijging van mobiele zoekopdrachten via Google en desktopzoekopdrachten via Bing. Als gevolg van de relatief lagere kosten per klik (CPC) van mobiele advertenties en Bing’s algehele CPC, zijn de tarieven voor zoekmachinemarketing slechts licht toegenomen (5 procent).

Ook in 2016 behaalde de betaalde zoekresultaten op mobiel een ‘duizelingwekkend gemiddelde groei’ van 92 procent. Desktop presteerde duidelijk minder met een gemiddelde groei van 8 procent. Terwijl adverteren op tablet in 2016 op alle fronten (CPC-klikken en Ad Spend) daalde met een gemiddelde van 3 procent. Deze daling is duidelijk een gevolg van een afname in populariteit van de tablet.

In het laatste kwartaal van 2016 hebben adverteerders 33 procent van hun Google search budget op mobiele advertenties ingezet. Dit in tegenstelling tot Microsoft Bing, waar maar 8 procent van het search budget mobiel is gespendeerd.

Sinds Google is gestart met het tonen van Product Listing Ads (PLA’s) in de zoekresultaten is deze vorm van adverteren sterk in populariteit gestegen. Over heel 2016 is de besteding van adverteerders op PLA’s zelfs met 99 procent gestegen. PLA’s kunnen momenteel alleen worden gebruikt in de retailsector, die meer dan 31 procent van zijn search budget aan deze vorm van zoekmachinemarketing uitgeeft. Met als gevolg dat 46 procent van alle verkeer via deze vorm van online adverteren wordt gegenereerd.

Adverteerders spendeerden in 2016 meer budget aan niet-merknaamzoekwoorden (25 procent) dan aan merknaamzoekwoorden (16 procent). Door de groei van het aantal kliks bij niet-merknamen ten
opzichte van merknamen is de CPC voor merknamen met 10 procent gestegen en die voor nietmerknamen met 3 procent gedaald. Terwijl de CPC-prijzen van niet-merknaamzoekwoorden in tegenstelling tot Google bij Bing relatief goedkoper, zijn de merknaamzoekwoorden bij Bing duurder.

Ruim 575 bezoekers komen vandaag naar het grootste Search congres van de Benelux. Het congres is reeds uitverkocht.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Smartphone: van melkkoe naar leadgenerator

Posted 11 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Tien jaar na de introductie van de iPhone is de smartphonemarkt weer flink in beweging. De marktaandelen van Samsung en Apple staan onder druk door Chinese nieuwkomers. En steeds vaker fungeert het mobieltje als vehikel voor diensten waar wel geld mee wordt verdiend.

Als geharde Apple-sites enthousiast een Android-smartphone van Google gaan bespreken, weet je dat er wat bijzonders aan de hand is. Google Pixel, op dit moment nog niet officieel in de Benelux te koop, kreeg dit najaar lovende kritieken en werd zelfs door Apple-aanhangers gekenschetst als ‘misschien wel de beste smartphone van dit moment’.

Toegegeven: het is niet de eerste smartphone van het internetbedrijf dat al jaren Nexus-toestellen ontwikkelt samen met Aziatische fabrikanten. Die werden meestal zonder al te veel ruchtbaarheid in de markt gezet, soms met weinig meer dan een summier persbericht. Google wilde nu eenmaal niet de honderden fabrikanten voor het hoofd stoten die bij het Amerikaanse bedrijf een Android-licentie afnemen.

Google Pixel is een ander verhaal. Voor het eerst wordt er flink wat advertentiegeld tegenaan gegooid en nog opmerkelijker is de software: waar Google in het verleden op zijn Nexus-toestellen een kale versie van Android installeerde, biedt Pixel met zijn Google Assistent mogelijkheden waarover licentienemers voorlopig niet kunnen beschikken. Wellicht heeft het bedrijf naar Apple gekeken en geconcludeerd dat het tijd werd om nu ook eens de hardwaremarkt naar zich toe te trekken. Of dat gaat lukken, moet uiteraard nog worden afgewacht.

Magisch
De eerste mobiele telefoons werden ruim twintig jaar geleden vervaardigd door dezelfde partijen die ook de mobiele infrastructuur leverden, met name Ericsson en Nokia. Dat waren de jaren waarin experts meewarig concludeerden dat de Amerikanen hopeloos achterliepen op Europa, niet wetende dat inmiddels in Silicon Valley stilletjes een revolutie werd voorbereid. In 2007 kwam Apple met zijn eerste iPhone en niet veel later zag Android het levenslicht. Het betekende niet alleen het einde van een wirwar van mobiele software, maar ook dat ontwikkelaars hun energie gingen richten op twee concurrerende platforms.

Alles buiten dat ecosysteem had geen schijn van kans meer. Het eerste bedrijf dat in de problemen raakte, was het Canadese BlackBerry, ooit een lieveling van de zakelijke markt, maar helaas met eigen software, die gebruikers uiteindelijk niet meer wilden. De ommezwaai naar Android kwam voor hen te laat. Onlangs nam BlackBerry zelfs het onvermijdelijke besluit om helemaal geen smartphones meer te produceren en ze alleen nog in licentie te vervaardigen.

Het tweede drama tekende zich af bij Microsoft, dat in 2013 maar liefst 5,44 miljard euro neertelde voor de mobiele tak van Nokia, in een poging om de mobiele versie van Windows een nieuwe stimulans te geven. Het werd een verloren strijd die onlangs eindigde in de totale sanering van het Nokia-erfgoed. Waarbij de telefoonlicenties – vermoedelijk met een flinke kater – weer in handen kwamen van Nokia. Het bedrijf dat koppig de Android-markt bleef negeren, maar nu van plan is om later dit jaar alsnog Android-smartphones op de markt te brengen. Natuurlijk met de nog altijd magische merknaam Nokia. Die ambities zouden wel eens ijdele hoop kunnen zijn.

De dominantie van Android op de smartphonemarkt is namelijk de oorzaak van de huidige aardverschuivingen in de markt. Omdat de software gratis kan worden afgenomen en fabrikanten niet al te veel ontwikkelkosten hebben, is de markt overspoeld door goedkope smartphones van redelijke kwaliteit. En waar enkele jaren terug maar een paar fabrikanten de markt verdeelden – zoals LG, Sony, HTC en Samsung – zijn er nu heel wat concurrenten bij gekomen.

Refurbished
Recente marktcijfers van het Amerikaanse onderzoekbureau IDC geven de verschuivingen goed weer: zo wordt de positie van Apple – de nummer twee op de wereldmarkt – serieus bedreigd door het Chinese Huawei. Deze heeft 9,3 procent marktaandeel tegen 12,8 procent voor Apple. Maar waar laatstgenoemde 5,3 procent inleverde, groeide het Chinese staatsbedrijf in het derde kwartaal van vorig jaar met maar liefst 23 procent. Dat voorspelt niet veel goeds voor Apple.

Nog verrassender zijn de nummers vier en vijf. Ooit van OPPO en Vivo gehoord? Toch zijn dat de partijen die grote namen als HTC, Sony en LG inmiddels uit de Top 5 hebben verjaagd. Overigens mede dankzij opkomende landen als Rusland, Thailand, India, Indonesië en Maleisië, waar hun (betaalbare) toestellen gretig aftrek vinden.

Samsung daalde zelfs twintig procent op de wereldwijde smartphonemarkt in het derde kwartaal. Dat kwam voor een deel door het debacle met de Note7, die in dusdanige haast was ontwikkeld (om Apple met de iPhone 7 voor te zijn) dat het bedrijf de problemen met de ontvlambare batterijen even over het hoofd had gezien. Miljoenen toestellen moesten noodgedwongen worden vernietigd en de winst over het derde kwartaal verdampte daardoor volledig. De reputatieschade zal mogelijk nog lang doorwerken. Naar verluidt is de lancering van de Samsung Galaxy S8 dan ook uitgesteld.

Toch moest Samsung ook ruim voor dit incident al marktaandeel inleveren. En ook Apple merkt de verhevigde concurrentie maar al te goed. De verkoop van de iPhones – veruit de belangrijkste geldmaker voor het bedrijf – is vorig jaar voor het eerst gedaald. Analisten denken dat Apple in het fiscale jaar 2018 nog zo’n 245 miljoen iPhones zal verkopen. Maar dat is dan wel de laatste keer dat het Amerikaanse bedrijf zal pieken. Het prijsverschil tussen de iPhone en die van concurrenten wordt te groot.

Nu al is namelijk een toenemende belangstelling waar te nemen voor tweedehands toestellen en zogenoemde refurbished toestellen: gebruikte toestellen en showroommodellen die al dan niet van nieuwe hard- en software worden voorzien. Twintig procent van de computermarkt bestaat inmiddels uit dit soort gereviseerde apparaten. Volgens adviesbureau McKinsey gaat er vijftien tot achttien miljard euro om in gebruikte apparatuur. De consument wordt kritischer en zal niet elk jaar meer een nieuw model willen kopen. Sterker nog: de mobieltjesmarkt gaat meer en meer lijken op die voor tablets, die tegenwoordig hooguit nog eens in de drie jaar of langer worden vervangen.

Risico’s
Toch zijn er nog voldoende kansen om de markt nieuw leven in te blazen. Niet met nog snellere processorkracht of nog meer geheugen. Ook niet met allerlei uitbreidingen, zoals brillen voor de weergave van Virtual- of Augmented Reality. Hoewel ook Apple naar deze markt kijkt, blijven dat innovaties die alleen een beperkt publiek zullen interesseren. Smartphonecamera’s worden vernuftiger en zullen steeds vaker worden gecombineerd met aanklikbare modules, waaronder speciale lenzen. Maar ook dat wordt geen massamarkt.

Wat dan wel? Verschillende uitgelekte patenten geven een goed beeld van waar het naartoe gaat. Een van de terreinen waar nog veel winst kan worden geboekt, is de batterijduur. Consumenten willen langer met hun toestel kunnen werken. Zo gaat het gerucht dat Apple de batterijtechnologie die het voor zijn MacBook ontwikkelde ook voor zijn iPhone wil gebruiken.

Lithium-luchtbatterijen zijn een andere belofte. De batterijduur kan daarmee tot vijf keer verlengd worden, vooropgesteld dat de huidige technologische beperkingen worden weggenomen. En kinetische energie – door Apple overwogen voor zijn Apple Watch – zet beweging om in energie, waarmee wellicht ook een uur extra te winnen valt. Ook wordt gekeken naar de inzet van zonnecellen. Sunpartner Technologies levert nu al een smartphonehoes die licht in energie kan omzetten. Hiermee zou tien tot vijftien procent aan extra batterijduur te winnen zijn. Ook kan in de toekomst energie aan kleding worden onttrokken, die dan weer aan de smartphone kan worden doorgegeven. Draadloos opladen over langere afstanden, ook dat zit al in de pijplijn.

Een andere ontwikkeling is om mobieltjes zo stevig te maken dat ze nauwelijks meer beschadigen. Stof- en spatwatervrije smartphones zijn inmiddels gemeengoed, maar er wordt rekening mee gehouden dat in de toekomst steeds vaker duurzame supermaterialen worden gebruikt. Het huidige Gorilla Glass zal worden vervangen door het nog sterkere saffier. De reguliere Apple Watch heeft al een scherm van saffierkristal, terwijl de Apple Watch Sport is gemaakt van gehard Ion-X-glas. Er is grote kans dat die technieken worden overgeheveld naar de smartphone.

Samsung startte de trend van gekromde schermen met de Galaxy S6, en ook Apple heeft patenten gedeponeerd voor gekromde schermen. Een patent uit 2015 toont zelfs een volledig buigbaar (flexibel) scherm, waarvoor koolstof nanobuisjes worden gebruikt. Vermoedelijk dit jaar al stapt Apple voor de iPhone 8 over op OLED. Dit type schermen maakt ook opvouwen mogelijk. Om het display te buigen, hoeft geen kracht te worden gebruikt. OLED markeert eveneens de opmars van het volledig randloze scherm.

Tot slot zijn er nog de modulaire smartphones, waaraan Lenovo en het Nederlandse Fairphone werken. Het idee is dat onderdelen makkelijker vervangen kunnen worden en consumenten hun mobieltjes langer kunnen gebruiken. Maar Google heeft zijn plannen op dit gebied, genaamd Project Ara, dat eerder met trots gepresenteerd werd op zijn ontwikkelaarscongres, alweer in de ijskast gezet.

Aan de ontwikkeling van al deze technieken kleven namelijk flinke risico’s. Wanneer een ontwerp flopt, zoals is gebeurd met de eerste smartphone van Amazon, worden de R&D-kosten niet terugverdiend. En die budgetten zullen verder oplopen. Het onderscheid tussen midrange- en premiumtoestellen wordt de komende jaren namelijk alleen maar groter.

Bijzaak
Vooralsnog wordt er verdiend aan smartphones, maar is het vooral Apple dat winst op de toestellen maakt. De uitdaging is om de productiekosten laag te houden en de apparaten tegen een premiumprijs te verkopen.

De Chinese fabrikanten volgen op grotere afstand als het gaat om aandeel in de nettowinst. Huawei is volgens het recentste rapport van IDC de winstgevendste fabrikant van Android-toestellen. Iets dat Samsung al niet meer redt. Sommige fabrikanten geven zelfs al ruiterlijk toe dat ze er nauwelijks nog geld aan verdienen.

Neem de Chinese fabrikant Xiaomi, dat op papier 46 miljard dollar waard is. Vicepresident Hugo Barra vertelde Reuters eind vorig jaar dat de mobieltjes niets meer opleveren. “We kunnen tien miljard smartphones verkopen en toch niets verdienen”, zo liet hij zich ontvallen. Toch blijft Xiaomi ze produceren. Want ze fungeren als leadgenerator voor andere Xiaomi-producten waar wel op wordt verdiend.

De smartphonemarkt is dus een groot slagveld geworden en zal dat nog enige tijd blijven. Grote spelers zullen hun posities door overname van innovatieve startups moeten veiligstellen of fors moeten investeren in onderzoek en ontwikkeling. Bedrijven als Apple zijn bovendien al enige tijd bezig met een strategische verschuiving naar diensten. De inkomsten uit Apple Music, iTunes, Apple Pay en de App Store zijn in het derde kwartaal dan ook 24 procent gegroeid. Diensten vormen op dit moment elf procent van de jaaromzet van Apple. Het mobieltje wordt wellicht ook bij hen slechts bijzaak.

 

* Dit artikel verscheen eerder in het februarinummer van Emerce magazine (#155).

Foto: Raul Lieberwirth (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Windows 10 Cloud duikt op

Posted 09 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft brengt een nieuw besturingssysteem op de markt vergelijkbaar met Chrome OS. Windows 10 Cloud draait apps vanuit de cloud.

Een dezer dagen lekte een eerste versie van het OS naar het web. Geruchten over de systeemsoftware gaan al langer, maar Microsoft heeft er nog niets over gezegd.

Naar verluidt is Windows 10 Cloud een simpele versie van Windows 10 die Universal Windows Platform (UWP) apps uit de Windows Store draait. Er kan geen eigen software worden geinstalleerd. Dat kan aantrekkelijk zijn voor bedrijven die laptops aan werknemers geven.

Er wordt gespeculeerd dat Windows 10 Cloud in april verschijnt samen met Windows 10 Creators Update.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Een overzicht van dé crossplatform-appontwikkeltools

Posted 06 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Het uitbrengen van een eigen app is een goede stap om nieuwe klanten te bereiken of bestaande klanten nog beter van dienst te zijn. Maar apps staan er ook om bekend dat ze een substantieel deel van je budget kunnen opslurpen omdat je meerdere platformen moet ondersteunen. De smartphone wereld wordt namelijk gedomineerd door Android en Apple (iOS) smartphones.

Heb je een beperkt budget maar wil je de stap toch wagen? Dan is het de moeite waard om eens te kijken naar een crossplatform -appontwikkeltool. Daarmee vang je namelijk twee vliegen in één klap. In dit artikel een overzicht van de belangrijkste spelers in de markt.

Native app-ontwikkeling

Kies je voor een native app, dan bouw je feitelijk twee apps. Een voor Android in de Java programmeertaal en één voor Apple in de Objective-C- of Swift-ontwikkeltaal. Deze talen sluiten naadloos aan op de respectievelijke platformen en garanderen daarom apps die snel in het gebruik zijn. Maar helaas kent deze aanpak ook één belangrijk nadeel. Je hebt zowel een Android- als iOS-programmeur nodig om je apps te ontwikkelen. Beide programmeertalen verschillen namelijk net zoveel als Engels en Spaans. Qua concept en design wellicht ongeveer hetzelfde, maar je ontwikkelingskosten zullen ongeveer dubbel zo hoog zijn als je kiest voor een native app.

Crossplatform-ontwikkeling

Gelukkig is er ook een alternatief als je niet het budget hebt om zowel een native Android- als iOS-app te laten ontwikkelen. Dat alternatief is het inzetten van een cross platform ontwikkeltool waarmee een hybride app voor zowel Android als Apple gemaakt kan worden. Dergelijke tools faciliteren de ontwikkeling in één taal die daarna door de tool omgezet wordt in werkende code voor beide platformen. Vaak wordt er daarbij in de achtergrond ook webcode aangeroepen. Ze staan ook wel bekend als write once – run anywhere (WORA)-tools. Een stuk goedkoper in de ontwikkeling dus. Maar wel  met de nadelen dat je app wat trager kan aanvoelen en soms net iets minder mogelijkheden biedt.

We zullen de belangrijkste vijf crossplatform-ontwikkeltools hierna beschrijven.

Phonegap                                                                

Waarschijnlijk de bekendste van alle tools is Phonegap. Phonegap is tegenwoordig eigendom van Adobe en je kunt er hybride apps mee bouwen op basis van je bestaande HTML-, CSS- en Javascriptkennis. Het is dus een goede keuze voor webdevelopers die snel de stap naar mobiele apps willen maken en niet de tijd hebben om nieuwe skills te leren. Phonegap verpakt je code in een native container en biedt daarnaast veel plug-ins waarmee je toegang krijgt tot specifieke native functies op de smartphone. Nadeel van Phonegap is dat het er om bekend staat wat trager te zijn voor apps met zware grafische toepassingen.

Xamarin

Een andere belangrijke speler is Xamarin, de oplossing van Microsoft voor het bouwen van crossplatform-apps. Het bedrijf heeft met Windows Mobile nooit echt een groot marktaandeel op de smartphone kunnen veroveren, maar dat maakt deze oplossing niet minder geschikt. Meer dan 15.000 bedrijven wereldwijd gebruiken Xamarin. Het zal geen verbazing wekken dat de oplossing is gebaseerd op C#, Microsofts eigen programmeertaal. Dat maakt deze tool geschikt voor iedereen die al kennis heeft van deze programmeertaal. Met Xamarin is het mogelijk om apps voor Android, iOS en Windows te ontwikkelen en daarbij gebruik te maken van één gedeelde code base.

Sencha Touch

Het Sencha Touch platform biedt goede mogelijkheden om HTML5-apps te bouwen en leunt daarbij sterk op Javascript. Standaard worden een groot aantal user-interface-thema’s en -widgets meegeleverd, waardoor een native gebruikerservaring zoveel mogelijk wordt benaderd. Ben je al een Javascriptkoning? Dan is dit waarschijnlijk de tool van je keuze. Je kunt standaard gebruik maken van widgets zoals menu-items, toolbars, lijsten, formulieren en carrousels. Naar eigen zeggen gebruiken meer dan 10.000 bedrijven Sencha en kent de tool een community van meer dan 500.000 actieve gebruikers wereldwijd.

Appcelerator

Appcelerator biedt met haar Titanium IDE en app-designertool ook een complete multiplatformtool aan die gebaseerd is op Javascript. Bovendien biedt het bedrijf eenvoudige toegang tot data via API’s en een mobile analytics oplossing die te integreren is in apps. Een voordeel van Appcelerator is dat het webcontent ontsluit in een native app-omgeving. Standaard biedt Appcelerator daarnaast eenvoudig toegang tot Microsoft, Salesforce en MongoDB databases. In het  verleden was de oplossing van Appcelerator wat buggy, maar de nieuwste versies zijn meer stabiel. Wel wordt er vanuit de community nog wel eens geklaagd om de ondersteuning voor ontwikkelaars.

Apache Cordova

Een goede open source-oplossing mag natuurlijk niet ontbreken in het rijtje van crossplatform-ontwikkeltools. Apache Cordova biedt een oplossing voor iedereen die niet met een commerciële tool wil werken. Feitelijk biedt Cordova veel van dezelfde mogelijkheden als Phonegap. Nadat Abobe Phonegap overnam gaf het een open source versie vrij in de vorm van Apache Cordova. Rond dit open source project is weer een heel ecosysteem van tools ontstaan die gebouwd zijn op of naast Cordova. Die zijn de moeite van het bestuderen waard als je een open source fan bent.

En verder…

Het gaat te ver om alle op de markt beschikbare crossplatform-appontwikkeltools te bespreken. Kun je niet uit de voeten met één van de vijf hiervoor beschreven oplossingen? Dan zou je nog eens verder kunnen kijken naar bijvoorbeeld Codename One, Convertigo, Kony, Monocross of Rhomobile.

Je mobiele ontwikkelaar kan je adviseren wat aan te raden is in jouw situatie. Heb je een budget dat lager is dan 10.000 euro? Dan is een crossplatform-aanpak vaak de enige juiste keuze.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Techbedrijven starten juridische procedure tegen Amerikaans inreisverbod

Posted 06 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Twitter, Lyft, Square, Salesforce, Airbnb, Uber Technologies, Pinterest en AppNexus starten formele juridische procedures tegen het inreisverbod van president Trump. Deze bedrijven ondervinden hinder van het verbod omdat zij werknemers hebben uit ‘verboden landen’.

Afgelopen weekend wees het federale hof van beroep in San Francisco in hoger beroep het verzoek van de regering af om het inreisverbod weer van kracht te laten worden, maar dat wil niet zeggen dat het van de baan is.

De bedrijven hebben daarom een bezwaar ingediend bij de Ninth Circuit Court of Appeals. Microsoft en Alphabet willen Trump via een open brief adresseren.

Uber-topman Travis Kalanick stapte vorige week uit protest uit de raad die president Donald Trump adviseert over de economie. Kalanick zegt dat ‘immigratie en openheid voor vluchtelingen een belangrijk deel vormen van het succes van Uber.’



Lees het volledige bericht op Emerce »

Geavanceerde aanwijzer

Posted 03 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Logitech kennen we onder meer van de universele afstandsbedieningen voor televisies, maar het bedrijf levert ook zogenoemde presenters voor het geven van presentaties. De nieuwe Spotlight Presentation Remote gaat verder dan de bekende laseraanwijzers.

Spotlight heeft een cursor waarmee je video’s kunt starten en weblinks kunt openen. Via de app kun je geavanceerde functies activeren, zoals het aansturen van het volume op basis van handbewegingen.

Je kunt de Logitech Spotlight gebruiken in combinatie met Microsoft PowerPoint, Apple’s Keynote, Google Slides en Prezi, zowel op Mac als Windows.

Het apparaatje kan zeer snel worden opgeladen, een minuut laden geeft drie uur presentatietijd. De remote is verder op een afstand tot 30 meter te gebruiken.

De Spotlight Presentation Remote is beschikbaar via Logitech en Apple voor 129,99. Vanaf maart is hij ook verkrijgbaar bij meer retailers.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Uber-topman Travis Kalanick uit adviesraad Trump

Posted 03 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Uber-topman Travis Kalanick stapt uit de raad die president Donald Trump adviseert over de economie. Directe aanleiding is het inreisverbod voor inwoners uit een aantal moslimlanden. Kalanick zegt dat ‘immigratie en openheid voor vluchtelingen een belangrijk deel vormen van het succes van Uber.’

Zondagavond laat riep het bedrijf al een fonds van 3 miljoen dollar in het leven, bedoeld voor chauffeurs die hinder ondervinden van het nieuwe beleid. Uber kreeg een enorme lading kritiek over zich heen toen het bedrijf niet meedeed aan een taxistaking tegen Trump.

Verschillende techbedrijven dreigen met juridische stappen omdat hun medewerkers de Verenigde Staten niet meer kunnen betreden. Apple is begonnen met een inzamelingsactie om deze medewerkers financieel bij te staan. Daarnaast wil men een proces beginnen tegen het inreisverbod. Ook Google en Microsoft hebben verklaard het decreet te zullen aanvechten.

Er dreigt nog meer ellende nu er een concept klaarligt om ook het aantal nieuwe visa voor buitenlandse medewerkers te beperken. Trump wil dat Amerikaanse bedrijven voorrang moeten geven aan Amerikaanse sollicitanten, maar bepaalde expertise is alleen buiten de grens te vinden.

De adviesraad bestaat uit ongeveer twintig belangrijke ondernemers, onder wie Elon Musk (Tesla en SpaceX) en Ginni Rometty (IBM). Vandaag komt de raad weer bij elkaar. Dan zal Tesla CEO Elon Musk het immigratiebeleid aan de orde stellen. Musk liet zich de afgelopen week zeer kritisch uit over Trump.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Vernieuwde richtlijn Microsoft voor wachtwoordgebruik in digitale diensten

Posted 02 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft heeft lering getrokken uit miljarden inlogpogingen in clouddienst Azure. De belangrijkste lessen zijn verwerkt in een vernieuwde richtlijn voor veilig wachtwoordgebruik. Opvallend: enkele populaire ‘best practices’ – en opgenomen in het securitybeleid van menig bedrijf – zijn overboord gegooid.

Microsoft registreert niet alleen miljarden inlogpogingen in bijvoorbeeld Azure, het bedrijf heeft ook te maken met met meer dan tien miljoen pogingen per dag om een gebruikersnaam en wachtwoord te kraken, schrijven onderzoekers. Uit de analyse van al deze data maken zij op dat veel richtlijnen de veiligheid van het wachtwoord zelfs verminderen.

De onderzoekers komen in het paper ‘Microsoft Password Guidance’ in ieder geval tot zeven wachtwoordrichtlijnen die bedrijven moeten implementeren.

  • Zorg dat gebruikers minimaal acht karakters gebruiken – een langer wachtwoord is echter niet automatisch beter
  • Stop het verplichte gebruik van bepaalde karakters (bijvoorbeeld van ten minste één leesteken)
  • Stop de verplichting periodiek het wachtwoord te moeten veranderen
  • Weer veelgebruikte wachtwoorden zodat de meest kwetsbare wachtwoorden onbruikbaar zijn
  • Leer gebruikers onderscheid te maken in zakelijke wachtwoorden en die voor privé-gebruik
  • Dwing gebruikers multi-factor-authenticatie te omarmen
  • Activeer multi-factor-authenticatie voor risicosituaties
Is een langer wachtwoord niet beter?

Nee, niet automatisch. De onderzoekers stellen vast dat lange en complexe wachtwoorden een doorn in het oog zijn van gebruikers. Maar ze zijn niet alleen onpraktisch, vooral ook weinig effectief. Verplicht een bedrijf de gebruiker minimaal tien karakters te gebruiken dan leidt dat tot voorspelbaar gedrag: men plakt gewoon twee keer hetzelfde wachtwoord achter elkaar. Daarnaast: de meeste wachtwoorden worden buitgemaakt via phishing en malware. Het aantal tekens heeft in zo’n geval geen enkele invloed.

Bijzondere tekens zorgen toch voor een extra complex wachtwoord?

In theorie wel, maar de onderzoekers stellen vast dat gebruikersgedrag in slechts een aantal smaken voorbij komt. Bijna iedereen begint een wachtwoord met een hoofdletter, vervangt de ’s’ met een ‘$’ en de ‘i’ met een ‘!’. Die patronen vergroten de kans op een hack.

En een verplichte regelmatige reset van het wachtwoord dan?

Opnieuw: in theorie is het idee goed, maar de praktijk is anders. Gebruikers baseren hun nieuwe wachtwoord gewoon op het oude. Onderzoek wijst uit dat men in eerste instantie al een makkelijk wachtwoord kiest en dit vervolgens iedere keer op zo’n manier aanpast dat het net weer door de keuring komt. Een studie van enkele jaren terug wijst uit dat het nieuwe wachtwoord in zeventien procent van de keren binnen vijf pogingen werd geraden. De voorspelbaarheid is opnieuw erg groot. De onderzoekers geven eindgebruikers het advies hun wachtwoord pas te veranderen zodra dat in handen is gevallen van kwaadwillenden.

Meer over de vernieuwde richtlijnen is te vinden in het paper ‘Microsoft Password Guidance’.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Daimler zet, nu met Uber, weer een grote digitale stap

Posted 01 Feb 2017 — by Emerce
Category nieuws

Uber en Daimler sluiten een samenwerking waarbij de autofabrikant zelfrijdende Mercedessen gaat leveren aan Ubers netwerk van zelfrijdende auto’s. Meer automakers moeten komende kwartalen gaan volgen en hun voertuigen in het vervoers- en bezorgnetwerk inbrengen.

De eerste concrete resultaten van de samenwerking worden pas over een paar jaar verwacht. Gisteren spraken de partijen de intentie uit om samen te werken. Het lijkt erop dat Uber eerst van plan was om zelf auto’s te gaan bouwen, maar tijdens zijn oriëntatie op de processen haakte CEO Travis Kalanick af. Te moeilijk, concludeerde hij.

Daarom besluit Kalanick zijn technologie ter beschikking te stellen aan autofabrikanten. Zij kunnen die verwerken in hun zelfrijdende auto’s. Daimler hoopt, zo valt tussen de regels door te lezen, ook dat Uber met zijn truckdienst Otto met de Duitsers wil samenwerken.

Hoe de bedrijven de inkomsten uit personen- en pakketvervoer met elkaar zullen delen is niet bekendgemaakt. Daimler moet een ander verdienmodel introduceren, omdat Uber geen kopende klant lijkt. De automaker zal de voertuigen voor eigen rekening gaan exploiteren. Daar heeft het al ervaring mee met dochterbedrijf Car2g0, dat ook in Nederland actief is.

Daimler investeerde afgelopen periode ook in de overname van Here Maps, de landkaartenafdeling de Microsoft verwierf toen het Nokia kocht. Here is nu van Daimler, BMW, Audi en Tencent. Vrij recent nog kocht Daimler het mobiele betaalbedrijf PayCash en investeerde het in de bezorgrobots van Starship Technologies.

Volvo doet ook een proef met Uber rondom het thema zelfrijdende auto’s. Daarbij is Uber de eigenaar van de voertuigen. Dat betreft een proef waarbij de partijen over en weer van elkaars technologie leren.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Blockchain zorgt ook voor disruptie in travel

Posted 31 Jan 2017 — by Emerce
Category nieuws

Blockchain gaat de financiële wereld veranderen, maar wat kan het voor de reisindustrie betekenen? Genoeg, blijkt uit een rondgang onder blockchainexperts en -initiatieven, en het zijn niet alleen de gevestigde namen die op moeten letten.

Disruptors zoals Airbnb en Uber moeten namelijk op hun tellen passen, waarschuwt Don Tapscott in zijn Ted Talk. “Het idee dat gelijkgestemden bij elkaar komen en welvaart creëren en delen is krachtig. Maar bedrijven als Uber, Airbnb en Lyft delen niets. Zij zijn juist zo succesvol omdat ze niet delen. Ze aggregeren diensten en verkopen die. Wat als die distributie plaats vindt op een blockchain, die in essentie het bezig is van alle mensen die een kamer te verhuren hebben. Wie zo’n kamer zoekt, gaat naar de blockchaindatabase en zoekt op basis van een aantal criteria een kamer. Blockchain helpt met het contract, identificatie, de betalingen en zelfs de reputatie, want een kamer met vijf sterren op blockchain bestaat en is beoordeeld en dat valt niet te veranderen. Dus de disruptors in Silicon Valley kunnen zelf worden verstoord en dat is goed voor de welvaart.”

Het scenario dat Tapscott schetst is deels al werkelijkheid. De start-up Slock.it combineert blockchain met Internet of Things (IoT). Wie een appartement huurt, kan dankzij deze technologie zijn smartphone gebruiken om binnen te komen. Slock.it democratiseert naar eigen zeggen de deeleconomie: iedereen kan een object huren, verkopen of delen zonder dat daar een tussenpersoon (zoals Airbnb of Uber) voor nodig is. Met blockchaintechnologie kun je immers platformen opzetten die transacties afhandelen zonder dat daar een centrale partij voor nodig is als beheerder. Blockchain is een interessante IT-infrastructuur als je een database wilt bijhouden van transacties met anderen, die je niet per se kent. Er hoeft niemand aangewezen te worden voor het beheer of de beveiliging, want dat is afgedekt door cryptografie en de IT-architectuur. Het systeem houdt zichzelf in stand.

Overigens heeft Airbnb in april 2016 de bitcoin start-up ChangeCoin gekocht, wat een duidelijke aanwijzing is dat het bedrijf de potentie en misschien wel het gevaar van blockchain onderkent.

Security op luchthavens

De veiligheid die blockchain biedt, is voor luchtvaarttechnologieprovider SITA reden om de  mogelijkheden te onderzoeken voor de security op luchthavens. Sean Farrell houdt zich bij SITA bezig met dit zogeheten Smart Path-project. Het aantal vliegtuigpassagiers groeit sterk en het is een behoorlijke uitdaging voor luchthavens om al die mensen zo snel mogelijk en veilig van de incheckbalie naar de gate te krijgen. “Dit vereist een totaal nieuwe aanpak van identiteitsmanagement,” zegt Farrell. “SITA onderzoekt daarom onder andere de mogelijkheden van single token travel, wat inhoudt dat de identiteit van de passagiers één keer digitaal wordt geverifieerd.”

Volgens Farrell is de mogelijke impact van dit initiatief op de reisbranche vergelijkbaar met dat van Uber op de taxiwereld. “De reiservaring wordt frictieloos. Het proces op de luchthaven en het oversteken van grenzen wordt gemakkelijker terwijl de security drastisch wordt verbeterd.”

De verifieerbare digitale identiteit die hieraan ten grondslag ligt, wordt gecreëerd met behulp van blockchaintechnologie, legt Farrell uit. “Die informatie wordt opgeslagen op de smartphone van de passagier, waarbij de biometrische en persoonlijke gegevens zijn versleuteld. In de toekomst scant de luchtvaartmaatschappij, luchthaven of overheid je telefoon of gezicht en je identiteit en vluchtschema is bevestigd. En dit gebeurt zonder dat die informatie in het bezit komt van iemand anders dan de reiziger. Het token is immers op diens telefoon opgeslagen. Blockchaintechnologie zorgt ervoor dat de passagiersdata veilig, versleuteld en sjoemel-proof is, zodat het token niet kan worden gebruikt voor zaken waar het niet voor is bedoeld.”

Distributiemogelijkheden

Het gros van de vliegtickets wordt geboekt via distributiesystemen die dateren uit de jaren zestig en zeventig van de vorige eeuw. Deze global distribution systems (GDS’en) rekenen een fee per boeking aan luchtvaartmaatschappijen, die graag van deze kostenpost af zouden willen. Lufthansa heeft daarom bijvoorbeeld een GDS-toeslag geïntroduceerd van 16 euro per boeking. En het samenwerkingsverbond Star Alliance onderzocht in 2005 de mogelijkheden van een alternatief distributiesysteem onder de naam ‘GDS New Entrants’. Dat mislukte.

Eenzelfde kwestie speelt in de hotellerie: daar is de distributie in handen van online reisagenten (OTA’s) als Booking.com en Expedia. Ook de hotels zouden graag minder afhankelijk zijn van derde partijen. Blockchain kan deze wens een nieuwe impuls geven.

Dat denkt althans de Australische online reisagent Webjet die samen met Microsoft bij wijze van proef een boekingsoplossing heeft ontwikkeld voor hotels. Deze draait om slimme contracten – de mogelijkheid om in blockchain overeenkomsten af te sluiten die onveranderlijk zijn. Volgens Webjet en Microsoft worden fouten met data zo voorkomen, zowel op het gebied van betalingen (het juiste bedrag naar de juiste partij op het juiste moment) als van boekingen (geen inaccurate of verloren reserveringen). Verder is het betaalproces gestroomlijnd en is de data security sterk. De twee partijen benadrukken dat hun boekingsplatform erop is gericht om datafouten te vermijden en fraude te bestrijden. Het idee wordt getest door de hotelmerken van SunHotels en Lots of Hotels, beide onderdeel van de Webjet Group.

Punt van aandacht is dat het initiatief van Webjet en Microsoft geen publieke blockchain is. Het is niet gedecentraliseerd, maar wordt gerund door twee partijen, die dus ook de dienst uitmaken. Voorbeeld van een partij die werkt aan een publieke blockchainoplossing is Winding Tree. Een interview met oprichter Maksim Izmayov verschijnt morgen op Emerce Travel.

Loyaliteit

Voor loyaliteit zijn er ook mogelijkheden te verzinnen waarbij blockchain een rol speelt. Het vrij uitwisselen van air miles bijvoorbeeld. Start-up TamTam Travels is naar eigen zeggen “een exceptionele discountclub en digitale valuta community”. Reizigers kunnen lid worden voor 350 dollar per jaar en krijgen daarmee toegang tot vliegveldlounges, kortingen op vluchten en hotels, maar bijvoorbeeld ook boodschappen. Je hoeft dus niet op reis om geld te besparen. Het blockchainelement zit hem erin dat TamTam Travels een eigen cryptovaluta heeft, JIO Tokens. Leden krijgen deze als beloning en moeten later kunnen worden gebruikt om boekingen te betalen. Onder andere Emirates en easyJet worden genoemd als partners op de site van TamTam Travels.

Dus, blockchain

Of blockchain echt disruptie weet te bewerkstelligen in de reiswereld, lijkt vooral af te hangen van de ontwikkelingen op distributiegebied. Het is twintig keer goedkoper om een vliegticket via de eigen website te verkopen dan via een GDS, heeft PwC becijferd. Voor spelers als Lufthansa en KLM is distributie een kostenpost van honderden miljoenen euro’s per jaar. Maar om de macht van de OTA’s en GDS’en te doorbreken, moeten nieuwe platformen eenzelfde gebruikerservaring bieden op het gebied van prijzen vergelijken, dus met twee deelnemers ben je er niet. Blockchain zal industrie-breed moeten worden omarmd wil het een succes worden.



Lees het volledige bericht op Emerce »