Posts Tagged ‘microsoft’

SpeakEasy: live vertalers helpen reizigers

Posted 19 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Spraakverwarring is iets wat elke reiziger weleens heeft meegemaakt. Volgens ondernemer Michiel van der Vlies zijn de op AI gebaseerde automatische vertaaltools niet altijd een goede oplossing hiervoor. Zijn start-up SpeakEasy maakt daarom gebruik van native speakers die live de gebruiker van de app bijstaan. 

Waarom ben je aan de slag gegaan met een live vertaalapp voor reizigers?

“Het idee is ontstaan toen mijn broer en zus op vakantie waren in Japan. Ze raakten verdwaald in de bergen en zochten een hotel. Die vonden ze met behulp van Google Translate maar vervolgens bleek het door de taalbarrière heel moeilijk om een kamer te boeken. Ze belden een Japanse vriend die de vertaling deed zodat het uiteindelijk lukte. Die ervaring is natuurlijk niet uniek dus we gingen nadenken over een oplossing. Dat is SpeakEasy geworden, dat ik samen met mijn broer Arjan van der Vlies en Jonas Hartmann heb opgericht. Zij wonen allebei in Hong Kong en ik werk vanuit Nederland aan SpeakEasy.”

het team van SpeakEasy

Hoe werkt het?

“De reiziger downloadt de app en stelt de gewenste taal in. Op dit moment bieden we vertalingen van Mandarijn Chinees en Arabisch naar Engels en vice versa aan. Je kunt de dienst dus bijvoorbeeld als Engelstalige reiziger in China gebruiken of als Chinese reiziger in het buitenland. Stel, je bent in een restaurant en wilt wegens een hevige pinda-allergie zeker weten dat je eten niet in de buurt van pinda’s is geweest. Of de taxichauffeur rekent een absurd hoog bedrag waar je het niet mee eens bent. Dan druk je op de knop en word je verbonden met een beschikbare vertaler die je helpt bij de communicatie.”

Het is dus niet alleen vertalen maar ook troubleshooten?

“Precies. Een van de grote voordelen van SpeakEasy vergeleken met AI is dat onze vertalers de gebruiker desgewenst proactief bijstaan bij het oplossen van problemen. Maar we helpen natuurlijk ook bij gewone vragen.”

Waarom is dit beter dan bijvoorbeeld Google Translate?

“De tools voor machinevertalingen zijn nog niet nauwkeurig genoeg en begrijpen de subtext en context in een tekst vaak niet. Straattaal is ook een grote uitdaging. Bijvoorbeeld: de zin ‘This is lit’ wordt door Google Translate vertaald als ‘Dit is verlicht’. Dat kan correct zijn, maar in context kan het ook een uiting van enthousiasme zijn: “Dit is gaaf!” We zijn overigens geen concurrent van AI—vertaaltools. Machinevertalingen zijn een goede oplossing voor eenvoudige situaties, zoals het vertalen van een etiket in een supermarkt. Maar voor het accuraat vertalen van live gesprekken, of grote lappen tekst is AI op dit moment onvoldoende ontwikkeld. En die tools kunnen bijvoorbeeld niet verschillende dialecten aan. Reizigers die in Beijing zijn, krijgen bij ons iemand aan de lijn die daar woont of er vandaan komt. Dat kun je bij Google Translate niet aangeven.”

Waarom zijn jullie begonnen met Chinees en Arabisch?

“We hebben onderzoek gedaan en dit zijn heel grote markten. Bovendien hebben we de pilot gedraaid met een hotel in Birmingham dat heel veel gasten heeft die Arabisch of Chinees spreken. Zij raden de app aan aan gasten en het personeel gebruikt de dienst zelf ook.”

Wat is het verdienmodel?

“We rekenen gebruikskosten. Het starttarief is 2 dollar, daarvoor kun je vier minuten praten met de vertaler. Elke volgende minuut kost een halve dollar. Een gemiddeld telefoongesprek duurt vier tot zes minuten. Daar komen voor de gebruiker eventueel ook de kosten van dataroaming bij – voor de service is vooralsnog een smartphone met onze app en een internetverbinding nodig. We zijn aan het kijken naar een B2B-model waarbij hotels deze service aanbieden aan gasten. We zijn aan het onderzoeken wat voor pakketten of abonnementen we daarvoor kunnen aanbieden.”

Hoe kom je aan vertalers?

“Op dit moment zijn het vooral studenten die zich aanmelden. We willen native speakers met Engels als tweede taal. Kandidaten interviewen we via Skype en zo testen we ook hun vertaalvaardigheden. Wie voor ons aan de slag gaat, geeft in ons planningsysteem aan wanneer hij of zij beschikbaar is en krijgt betaald per minuut dat hij of zij daadwerkelijk aan het vertalen is. Daardoor is het model goed opschaalbaar. We proberen in alle tijdzones vertalers te hebben zitten, zodat de reiziger altijd iemand aan de lijn krijgt. Maar we zitten nu in de opstartfase dus dat is nog niet het geval. We zoeken de balans tussen het aantal vertalers en gebruikers. De vertaler moet voldoende business krijgen, anders haakt hij af. De gebruiker wil direct geholpen worden. Dus dat is best een puzzel.”

Hoe zijn jullie gefund?

“Tot nu toe hebben we het zelf gedaan maar we zijn op zoek naar seed capital, een investeerder die zijn netwerk beschikbaar stelt en als mentor fungeert zodat we kunnen investeren in marketing en doorgroeien. We hebben net deelgenomen aan de driedaagse beurs RISE in Hong Kong.  Daar zijn we in contact gekomen met mogelijke investeerders, partners en klanten. Tijdens die investor meetings hebben we veel goede gesprekken gevoerd en nuttige adviezen gekregen. Het is een enorm evenement, met inspirerende sprekers van Microsoft, WeChat, 9Gag, enzovoorts en een traditionele beurs waar wij een booth hadden. We hopen dat onze deelname leidt tot een concrete investering, zodat we verder kunnen met SpeakEasy, te beginnen met het veroveren van de Chinese markt.”



Lees het volledige bericht op Emerce »

Na megaboete EU Android niet langer gratis?

Posted 19 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google mag smartphonefabrikanten in Europa niet langer verplichten om Google apps mee te leveren als ze Android gratis willen gebruiken voor hun toestellen. Daarmee valt een belangrijke inkomstenbron voor Google weg. Moeten fabrikanten straks gaan betalen voor Android?

Voor alle duidelijkheid: smartphonefabrikanten zijn niet verplicht om de apps van Google te installeren. Android is open source en in de loop der jaren zijn dan ook diverse varianten van de mobiele systeemsoftware uitgebracht, waaronder eentje die retailer Amazon gebruikt voor zijn tablets. Ook aanpassingen zijn toegestaan, vandaar dat veel fabrikanten zoals Samsung ook nog eigen software schrijven die met Android samenwerkt.

Het probleem is dat een kale versie van Android niet interessant genoeg is. Fabrikanten willen gebruikers ook toegang kunnen bieden tot miljoenen apps in de Google Play Store. Ook is het handig als gebruikers kunnen e-mailen (via Gmail) of browsen (via Chrome). De meeste fabrikanten willen dit soort software niet zelf schrijven.

Google levert in dat geval een volledig pakket oplossingen, waarover dan wel contractuele afspraken worden gemaakt. Deze ‘lock-in’ is waar de EU over valt. Rivalen als zoekmachine Yandex krijgen dan geen kans meer om afspraken met fabrikanten te maken.

Google CEO Sundar Pichai suggereert in een blogpost dat de maatregelen wel eens zouden kunnen leiden tot een ander verdienmodel. Per slot van rekening moet Google miljarden dollars aan ontwikkelingskosten zien terug te verdienen, wat nu tenminste nog lukt via diverse apps. Aan deze volgens Pichai ‘fijne balans’ zou zomaar eens een einde kunnen komen.

Theoretisch zou Google fabrikanten geld kunnen vragen voor het gebruik van Android. Die kosten worden dan meestal aan consumenten doorberekend. Het was een van de (pers)vragen gisteren aan Eurocommissaris Margrethe Vestager (Mededinging): worden Android smartphones als gevolg van de boete juist niet duurder?

Vermoedelijk niet. Ten eerste gelden de beperkingen alleen voor Europa, weliswaar een belangrijke afzetmarkt, maar elders kan Google gewoon zijn gang gaan.

Ten tweede kan de EU fabrikanten niet verplichten om een verscheidenheid aan apps van verschillende leveranciers op hun toestellen te installeren. Fabrikanten kunnen nog steeds kiezen voor Google apps en anders zijn die wel makkelijk te downloaden. Vroeger konden Google apps op Android moeilijk verwijderd worden, dat is al een stuk makkelijker geworden.

Wat dat betreft doet deze zaak erg denken aan de boetes die Brussel in het verleden aan Microsoft oplegde. Die moest gebruikers van Windows-software meerdere browsers aanbieden in plaats van alleen het eigen Internet Explorer. Maar wie tegenwoordig de nieuwste Windows 10 versie van het net haalt ziet nog altijd geen keuzescherm. Het gros van gebruikers interesseert zo’n keuzescherm al helemaal niet.

Sterker nog: Internet Explorer heeft al jaren geleden marktaandeel verloren aan Google dankzij de truc met het koekoeksei. Telkens wanneer Internet Explorer gebruikers gaan googelen worden ze gewezen op die mooie browser Chrome die je met een simpele muisklik kunt downloaden. Chrome kan tegenwoordig 55 procent marktaandeel claimen, IE is gedaald naar een magere 6 procent. Het effect van de boetes was in dit geval nul.

Google mag in Europa dan geen keiharde afspraken meer maken met smartphonefabrikanten, in de praktijk gaat er vermoedelijk niet veel veranderen. Menige Android telefoon zal nog steeds worden geleverd met Google Maps, Gmail, Chrome, Google Play en Google Search en geen gebruiker gaat daar over klagen.

 



Lees het volledige bericht op Emerce »

IBM veert op dankzij de cloud

Posted 19 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

De clouddivisie van IBM realiseerde het afgelopen kwartaal een omzetgroei van 18 procent tot 4,7 miljard dollar.

De cloudactiviteiten droegen dan ook in belangrijke mate bij aan de totale omzet van 20 miljard dollar, tegen 19,3 miljard dollar een jaar eerder (pdf). Onder de streep resteerde een winst van 2,4 miljard dollar, tegen ruim 2,3 miljard een jaar geleden.

IBM is de vierde cloudspeler ter wereld na Amazon, Google en Microsoft.

Overigens deden ook de andere onderdelen van IBM het goed. Het onderdeel Cognitive Solutions leefde op dankzij het Internet of Things.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Strategische samenwerking tussen Walmart en Microsoft

Posted 18 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Warenhuis Walmart en Microsoft gaan samenwerken op het gebied van Internet of Things, kunstmatige intelligentie en de cloud.

De samenwerking houdt in dat Walmart zijn automatisering onderbrengt bij de Azure cloud en machine learning wordt gebruikt om bijvoorbeeld routes voor bezorgauto’s te kunnen plannen.

Ook gaan Walmart werknemers Microsoft 365 gebruiken, de combinatie van Office, Windows 10 en diverse productiesoftware.

De samenwerking is voor de duur van vijf jaar.



Lees het volledige bericht op Emerce »

David Schwartz, Ripple: “We zijn allen kwetsbaar om technologisch voorbijgestreefd te worden”

Posted 17 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Het Ripple-project is een opvallend cryptoproject, waarbij niet iedereen precies weet wat van te vinden. Chief Cryptographer David Schwartz verduidelijkt. “Wat ik me afvraag is of wij de Google in deze industrie gaan worden.”

Ripple bouwt op de XRP ledger, met cryptovaluta XRP als digitale valuta. Het wil met haar project internationale betalingen vergemakkelijken middels het gebruik van die digitale valuta XRP. Het bedrijf bestaat nu zo’n zes jaar, met David Schwartz als man van het eerste uur. In die zes jaar tijd is het bedrijf ongelooflijk gegroeid. Schwartz was de initiator in de ontwikkeling van de XRP-ledger, een ledger dat lage transactiekosten kent en tevens een hoge transactiesnelheid. Het kent verschillende features, inclusief een gedecentraliseerde exchange.

Wat zijn de bepalende verschillen in vergelijking met andere gedecentraliseerde blockchains?

“Een groot verschil is dat wij geen POW (proof of work) kennen, een proces dat bijzonder duur is. Bitcoin kost per dag miljoenen dollars, enkel om de blockchain veilig te houden. Andere POW-blockchains hebben in de tussentijd ook al flinke aanvallen te verduren gekregen. Dat wij die zwakte niet hebben, is een groot verschil. Daarnaast bouwen wij verschillende features in het protocol, specifiek gericht op betalingsgemak. Veel blockchains zijn gericht op verschillende use-cases, terwijl wij altijd de focus hebben gehad op internationale betalingsverwerking.”

BM: Hoe snel zijn die betalingen eigenlijk?

“Met grote zekerheid is te zeggen dat betalingen binnen vijf seconden worden afgehandeld maar vaak is dit nog sneller, een kwestie van seconden. In vergelijking: bij bitcoin is dat bijvoorbeeld twintig minuten tot een uur. Wanneer je een betaling van de VS naar Mexico doet, en je wil van Amerikaanse dollar naar Mexicaanse peso’s gaan, dan wil je niet te lang een cryptovaluta vasthouden die die betaling faciliteert (in dit geval XRP). Vooral nu cryptovaluta’s nog steeds bijzonder volatiel zijn. XRP is met zijn hoge snelheid alleen daarom al bijzonder interessant.”

Tegen wat voor soort uitdagingen lopen jullie aan?

“Omdat we nog een jong bedrijf zijn en bijzonder hard groeien is de opschaling en de daarmee gepaard gaande managementbeslissingen een punt van zorg. Zover ik dat in kan vullen in ieder geval niet de partnerships. In 2014 waren wij al met verschillende banken in gesprek. Toen was het moeilijk om de juiste mensen bij elkaar te vinden die zowel iets van digitale valuta als de bankenwereld af wisten. Dat probleem hebben we nu niet meer. Tegenwoordig werken we samen met zo’n honderd banken dus dat probleem hebben we wel getackeld. Nu gaat het er vooral om dat we onze groei voort kunnen zetten. We begonnen met twee man maar tegenwoordig werken er 250 man fulltime voor Ripple. Dat geeft de nodige uitdagingen.”

Is het moeilijk om talent aan te trekken?

“Vooral op technologisch vlak vind ik het aardig meevallen. Mensen zijn in ieder geval niet zo belust op geld als dat men zou denken. Jongere mensen willen vooral een goed CV opbouwen. Bij ouderen zie je dat ze vaak een sociale impact willen bewerkstelligen, de wereld verbeteren. Dat zijn de voornaamste drijfveren.

Bedrijven zonder specifieke visie hebben het volgens mij wel moeilijk. Mensen in deze sector zijn behoorlijk specifiek en selectief, maar met de juiste kaarten in handen is het prima te doen. Wat me verder is opgevallen is dat mensen die eerder niet voor ons wilden werken dat nu wel willen en vice versa. Dat heeft te maken dat ze niet bij een klein bedrijf willen werken, maar nu we gegroeid zijn dat wel aantrekkelijk vinden. Anderen die er van het begin af aan bijzaten zijn vertrokken omdat ze juist niet bij een groot bedrijf werkzaam willen zijn.”

Zijn jullie met XRP ook op zoek naar samenwerking met partijen als Western Union of MoneyGram?

“Absoluut. xRapid betreft ons eerste product dat daadwerkelijk internationale betalingen verwerkt waarmee XRP wordt gebruikt. Daarbij zijn wij zeker op zoek naar partners. We hebben daarbij pilots gedraaid met zowel Western Union als MoneyGram maar ook met andere bedrijven. Zij zien daarbij significante besparingen tussen liefst 40 tot 60 procent.”

Is het ook mogelijk om jullie technologie te integreren bij PayPal bijvoorbeeld?

“Zeker. Iets waar we erg op focussen maar waar we eigenlijk weinig over praten, omdat het commercieel gezien niet per se hoofdzaak is, is de compatibiliteit tussen verschillende ledgers. Wij denken dat het niet verstandig is om interoperabiliteit (de mogelijkheid van verschillende autonome, heterogene systemen om met elkaar te communiceren en samen te werken) tussen blockchains te bouwen. Veel mensen werden aangetrokken door deze cryptosector vanwege het feit dat er allerlei silo’s aan bedrijven waren die niet of nauwelijks samenwerken. Om dat probleem op te lossen is bitcoin in principe ook in het leven geroepen zodat iedereen dat systeem ging gebruiken, waarmee het interoperabiliteitsprobleem werd opgelost.

Nu we duizenden cryptovaluta’s hebben zien we juist duizenden cryptosilo’s die het interoperabiliteitsprobleem op hebben willen lossen maar niet interoperabel zijn. Dat schiet natuurlijk niet op. Ons protocol genaamd interledger, dat een bijzonder simpel interoperabiliteitsprotocol betreft, interesseert het niet met wat voor soort ledger er wordt gewerkt. Of het nu blockchains zijn, banken of bedrijven als PayPal. Volgens mij hebben we daarmee het potentieel om dat probleem voorgoed te tackelen en kunnen we dat wat het Internet of Value genoemd wordt een realiteit maken. Het overdragen van waarde over het internet moet daarmee net zo makkelijk worden als het verzenden van een email.”

Dus Ripple wil met dit protocol leidend worden?

“Uiteraard gaan wij voor een leidende rol in de verwerking van internationale betalingen. Het zou super zijn als XRP daarin zou domineren. Niet dat dit een zekerheid is maar het is wel onze ambitie. Anderen bouwen weer andere zaken bovenop de XRP ledger voor bijvoorbeeld gedecentraliseerde beurzen. Het betreft een “general purpose systeem” dat in principe gebruikt kan worden voor van alles. Wij willen zelf echter niet overal de beste in zijn, dat is simpelweg onmogelijk. Dus onze focus ligt echt op de verwerking van internationale betalingen.”

BM: Hoe zie jij projecten als IOTA of Hedera Hashgraph die zonder blockchain werken?

“We zitten echt in een beginfase van deze technologie. Ik verdeel technologie eigenlijk in drie fases. De eerste is de “wat is dit fase?“. Daar zijn we met bitcoin en blockchain redelijk overheen. Vervolgens komen we in de tweede fase waarbij we alles proberen op te lossen. Hoe gooien we alles op het internet? Hoe gooien we alles op de blockchain? In dat stadium zitten we nu. Daarna komen we in de volgende fase, waarbij er zaken ontstaan als Facebook en Twitter. Dingen die we nooit hadden kunnen voorspellen of hadden kunnen voorstellen die het levenslicht gaan zien.

Daarbij is alles op dit moment kwetsbaar voor technologische vooruitgang en vernieuwing. Het is werkelijk een ongelooflijk disruptieve sector. Is de XRP-ledger de beste die er ooit zal zijn? Waarschijnlijk niet. Is dat bitcoin? IOTA? Allen zijn ze kwetsbaar om technologisch gezien voorbijgestreefd te worden. Waar wij op focussen is of de technologie juist ingezet kan worden voor bepaalde use case. Met XRP zitten we daar vooralsnog goed bij in die tweede fase.”

Maar hoe voorkomen jullie eenzelfde lot als Netscape?

“Wat ik me inderdaad afvraag is of wij de Google in deze industrie gaan worden. Het is leuk om de eerste te zijn, het is leuk om een hoop geld te hebben, leuk om er goed voor te staan en ook zeker leuk om een heldere visie te hebben. Maar dat geeft geen enkele garantie.

Dit zijn de dingen die mij ‘s nachts uit mijn slaap houden. Komt er iemand met een betere technologie of zou iemand het beter uit kunnen voeren? We zouden zo maar uit het veld geslagen kunnen worden. Daarom ben ik zo gedreven het beste systeem te bouwen als mogelijk.

Mocht Ripple uiteindelijk niet als winnaar uit de bus komen zou ik daarmee kunnen leven, ten minste als iemand anders betreffende problemen beter op weet te lossen. Maar uiteraard zou ik Ripple het liefst als nummer een zien. De ontwikkeling van de techniek en het oplossen van dit probleem is voor mij echter veel belangrijker dan dat anderen mogelijk met de hoofdprijs naar huis gaan.”

BM: Is dit niet gewoon een grote bubbel?

“Op een gegeven moment zag je dat alle knappe koppen werkzaam waren voor Microsoft, vervolgens Apple. En daarna Facebook, Uber, noem maar op. En nu zie je veel van hen de cryptospace opzoeken. Niet alleen ontwikkelaars maar ook marketing, sales, etc. Dat wil toch zeker wat zeggen niet?

Daarbij heeft niet een enkele knappe kop de waarheid in pacht. Sommige ideeën zullen slecht zijn. Dus ja, wellicht zitten we op dit moment in een bubbel. Ik heb geen idee. Er worden inderdaad nu al genoeg slechte ideeën gepitcht, waarbij die slechte ideeën ook bijzonder veel geld op hebben gehaald. Maar de potentie van deze sector is gigantisch”

Gecentraliseerde en gedecentraliseerde oplossingen, hoe sta jij daar persoonlijk in?

“Wanneer je me op Twitter volgt dan weet je dat ik in dit soort interacties behoorlijk actief ben. Wat ik eigenlijk de hele tijd over probeer te brengen is dat mensen enorm in modewoorden blijven hangen. “Is het gedecentraliseerd? Is het een cryptovaluta? Is het een token?” Ik vind dit soort argumenten weinig constructief. Ik vergelijk het met het beargumenteren of een auto een paard of een wagen is. Een auto is een auto. Punt.

Wanneer we allemaal begrijpen wat voor eigenschappen deze systemen hebben om ze vervolgens in al bestaande boxen te plaatsen, dat is naar mijn mening weinig zinvol. Wanneer iemand mij vraagt of het uitmaakt of een cryptosysteem gecentraliseerd of gedecentraliseerd is, dan zet ik een stapje terug en zeg “waar we het over eens zijn, dat doet er toe“.

Voor mij is het belangrijk dat het gebruikers eerlijk behandeld, dat iedereen gebruik kan maken van het systeem, dat de regels goed te begrijpen zijn en dat er geen administratiefunctie is. Wanneer het daaraan voldoet is het voor mij niet belangrijk of het een token is of een cryptovaluta. Of een gecentraliseerd of gedecentraliseerd systeem is. Wat er toe doet is of het voldoet aan de eigenschappen die je nodig hebt voor de specifieke use case.

Zo ook de discussie of XRP een blockchain is of niet. Het gaat maar net om de manier waarop je uitlegt of iets een blockchain is of niet. XRP zou op beide wijze uitgelegd kunnen worden, maar waar het om gaat is dat het nog steeds dezelfde oplossing biedt.”

En het debat tussen bitcoin en bitcoin cash?

“Daar probeer ik buiten te blijven. Ten eerste heb ik al heel veel tijd geïnvesteerd om dat debat te proberen te begrijpen en ik snap er nog steeds niets van. Ik weet niet welke kant gelijk heeft of dat er überhaupt iemand gelijk heeft. Het andere probleem is dat iemand uit het ene of het andere kamp dingen zegt die gewoonweg niet kloppen.

Wanneer ik me ergens mee bemoei, en dat doe ik zo nu en dan, dan heb ik geen aandeel in dat gevecht. Ik probeer met redelijke argumenten iets duidelijk te maken. Ik sta niet aan de ene of de andere kant. Om mij vervolgens volledig met de grond gelijk te maken, omdat je het niet met me eens bent is simpelweg toxic. Iets waar de cryptogemeenschap geen baat bij heeft. Terwijl ik deze gemeenschap behoorlijk ken, heb ik al geen zin in dit soort discussies.

Moet je voorstellen dat je jonger bent of minder ervaren en in principe gewoon uit pure interesse je inmengt. Om vervolgens volledig met de grond gelijk gemaakt te worden omdat je het niet precies eens bent met wie dan ook. Dat is weinig bevorderlijk, sterker nog: vergif voor de sector.”

Investeer je zelf ook in crypto’s?

“Er zijn enkele cryptovaluta’s die ik al heel lang aanhoud, ik speculeer zelf niet actief. Voornamelijk omdat echte kwaliteitsinformatie slecht voorhanden is. Het is bijzonder moeilijk goede projecten te selecteren. Evengoed ben ik redelijk gediversifieerd. Maar ik heb geen precies idee in wat. Sterker nog, mijn vrouw houdt die portfolio bij want ik wil er geen tijd mee kwijt zijn. Ik focus me op dat waar ik verstand van heb.”

Als laatste. Hoe zie je de sector in zijn algemeenheid ontwikkelen de komende 5 tot 10 jaar?

“Het is enorm moeilijk te voorspellen. Mocht ik iets zeggen zal ik het achteraf waarschijnlijk toch fout hebben. In ieder geval een ding: mochten we het interoperabiliteitsprobleem kunnen oplossen en de Internet of Value visie uitwerken dan gaan betalingen bijzonder snel, goedkoop, veilig en simpel zijn. En dat zal op velerlei wijze een enorme impact gaan hebben.”



Lees het volledige bericht op Emerce »

Microsoft heeft grote moeite met immigratiebeleid Trump

Posted 16 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft zegt gedwongen te worden banen buiten de VS te zoeken vanwege de immigratiebeperkingen van de regering Trump. Het bedrijf benadrukt dat men dat eigenlijk helemaal niet wil, maar dat men geen keuze heeft.

Juridisch adviseur Brad Smith uitte al eerder kritiek op het immigratiebeleid van de conservatieve regering dat het moeilijk maakt om buitenlands talent aan te trekken.

Het bedrijf, een van de grootste werkgevers in de VS, heeft druk uitgeoefend op leden van het Amerikaanse congres en het Witte Huis.

De pijn kan enigszins worden verzacht dankzij een kantoor in Vancouver, net ver van het hoofdkwartier van Microsoft in Seattle.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Nu ook gratis versie van Microsoft Teams

Posted 13 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Microsoft heeft een gratis versie van zijn Slack-concurrent Teams uitgebracht. Tot dusverre kostte de software 60 dollar per persoon per jaar.

Microsoft stelt geen beperkingen aan het aantal berichten, ook is videobellen voor groepen mogelijk. Er kan 10 GB aan bestanden worden opgeslagen, en iedere gebruiker heeft voor eigen gebruik 2 GB ter beschikking. De betaalde biedt wel meer capaciteit.

Microsoft belooft verder volledige integratie met Office applicaties.

De gratis Teams is meteen in veertig talen beschikbaar.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Alibaba onderhandelt over clouddeal in Engeland

Posted 11 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Alibaba voert gesprekken met de IT-tak van BT Group over een samenwerking voor zijn clouddiensten.

British Telecom zou wederverkoper worden van de toegang tot de datacentra van Alibaba. Daarvoor krijgt het een vergoeding die deels afhankelijk is van het resultaat.

De Chinezen zijn bezig hun clouddiensten internationaal uit te rollen en zoeken daarmee de concurrentie met onder meer Amazon, Google en Microsoft. Elk van hen exploiteert in en buiten Europa computercentra waar ontwikkelaars apps en bedrijven hun IT-processen op draaien.

In het meest recente kwartaal noteerde het concern Alibaba zelfs de grootste groei bij zijn cloudactiviteiten (PDF). De omzet verdubbelde en is al groter dan de activiteiten met AliExpress en Lazada samen.

In diezelfde periode introduceerde Alibaba Cloud 316 nieuwe producten en features, waarvan er zestig gaan over kunstmatige intelligentie, datamanagement en veiligheid.

Twee jaar geleden sloot het bedrijf al een distributiedeal met Vodafone in Duitsland. Dat is een vergelijkbare overeenkomst als waar nu in Engeland aan wordt gewerkt met BT.

Begin deze maand nam het cloudbedrijf een partnerprogramma in bedrijf dat zich sterk op de Europese markt richt. Tot de eerste deelnemers behoren onder meer Intel, Accenture, Hashicorp, Ecritel, Altran, Micropole en Linkbynet

Een punt van discussie bij dit soort constructies is of en hoe de cloudleverancier kan garanderen dat de data Europa niet ongeautoriseerd verlaten.

Foto: Robert Couse-Baker (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Samsung passeert Apple op markt voor zakelijke mobiele telefonie

Posted 11 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Samsung is Apple voorbij gestreefd op de Nederlandse markt voor zakelijke mobiele telefonie. Dit blijkt uit een marktanalyse van Computer Profile.

Apple en Samsung maken al enkele jaren samen de dienst uit op de markt van zakelijke telefonie. Maar het is dit jaar voor het eerst dat het marktaandeel van Samsung (48,7 procent) het marktaandeel van Apple (44,5 procent) overstijgt.

De combi Microsoft/Nokia lijkt daarentegen definitief afgehaakt. In 2016 haalde Microsoft met 20,5 nog zijn hoogste marktaandeel in de zakelijke smartphone markt, inmiddels is dat teruggelopen via 15,5 procent afgelopen jaar naar 3,9 procent nu.

Van de andere spelers in de markt is Huawei het enige smartphonemerk dat zijn aandeel nog iets zag stijgen naar 1,5 procent. De overige merken zien hun aandeel onder de een procent zakken (HTC 0,6 procent, Motorola 0,5 procent, BlackBerry 0,1 procent).

Qua besturingssystemen van zakelijke smartphones zijn er weinig verrassingen: Google Android (50 procent) en Apple iOS (46 procent) verdelen de markt.

Steeds meer bedrijven gebruiken speciale softwareoplossingen voor het beheer van hun mobiele apparaten die binnen de organisatie in omloop zijn. Over alle sectoren heen steeg de toepassing van mobile device management-oplossingen (MDM) van 16 procent in 2016 naar 27 procent nu. Binnen de gezondheidszorg en het onderwijs is zelfs sprake van meer dan een verdubbeling ten opzichte van twee jaar geleden. Bij overheidsorganisaties is de penetratiegraad van MDM-software met 53 procent verreweg het hoogst. Opvallend is dat construction en transport een daling laten zien in het gebruik van MDM-software.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Microsoft lanceert Surface Go

Posted 10 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

De Surface Pro heeft over het algemeen goede kritieken gekregen, maar is aan de dure kant. Daarom heeft fabrikant Microsoft een goedkopere variant Surface Go aangekondigd.

De tablet heeft een schermresolutie van 1800 bij 1200 pixels. De opslagruimte van het instapmodel bedraagt 64 GB. De accutijd zou negen uur bedragen.

De Surface Go wordt wel alleen geleverd met Windows 10 S, de uitgeklede versie van Windows die enkel applicaties uit de officiële Microsoft Store draait. Een upgrade naar Windows 10 is overigens wel mogelijk.

De Surface Go beschikt daarnaast over een USB-C 3.1-aansluiting. Hij werkt verder met de Surface Pen en een speciaal toetsenbord.

Over de verkrijgbaarheid in Europa is nog niets bekend.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Paypal: jaarlijks drie miljard voor overnames

Posted 10 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Paypal reserveert jaarlijks tot drie miljard dollar om kleinere en grotere overnames te doen. De balans staat het toe om de visie zonder aarzeling uit te voeren, aldus CEO Dan Schulman.

Schulman maakt die opmerking in een interview met de Duitse krant Handelsblatt. De Amerikaan zegt dat hij nog op zoek is naar ‘zeer specifieke vaardigheden’ en dat hij daar goed voor wil betalen.

Hij sluit zelfs niet grote, strategische deals aan te gaan, maar dat is niet per se nodig voor de organisatie. Daarbij wijst de CEO erop dat Paypal in de afgelopen twee jaar met 25 grote techbedrijven samenwerkingen is aangegaan. Onder hen: Google, Microsoft en Alibaba.

Paypal deed in 2018 vier overnames. De aansprekendste is die van iZettle uit Zweden voor 2,2 miljard dollar. Dat brengt Paypal in het fysieke domein van de kleinere en ambulante ondernemers. De andere aankopen waren Jetlore, Hyperwallet en Simility.

De koers van het aandeel Paypal is afgelopen twaalf maanden met zestig procent gestegen tot, nu, 85 dollar.

Foto: PopTech (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Deloitte past targeting toe op DOOH-advertising

Posted 09 jul 2018 — by Emerce
Category nieuws

Steeds meer out-of-home objecten worden gedigitaliseerd. De aloude posters worden vervangen door digitale advertenties. In combinatie met gezichtsherkenning biedt dit nieuwe kansen voor gericht adverteren.

Digital out-of-home (DOOH) was in 2017 goed voor elf procent van de totale uitgaven aan out-of-home adverteren op de Nederlandse markt. Dat lijkt bescheiden maar het is een groei van 116 procent. De verwachting is dat deze groei in 2018 zal doorzetten dankzij de toenemende populariteit van programmatic advertising, technologische ontwikkelingen en uitbreiding van de infrastructuur.

Online is het inmiddels heel normaal om advertentiebudgetten efficiënt in te zetten door targeting toe te passen. Offline gebeurt dit nog niet. Met als gevolg dat daar nog steeds geschoten wordt met hagel. Maar waarom zou je een reclame voor babyvoedsel laten zien aan iemand wiens kinderen allang uit de luiers zijn?

Voor ons was dit alles reden om te onderzoeken wat de mogelijkheden zijn van targeting in combinatie met DOOH. Hieruit is het Cognitive Intelligent Advertising proof-of-concept voortgekomen. Dit houdt in dat DOOH-objecten op winkellocaties worden uitgerust met computervisietechnologie. We maken gebruik van algoritmen die de sekse, leeftijd en context van bezoekers kunnen herkennen. Op basis van al die informatie worden relevante advertenties getoond. Het systeem kan bijvoorbeeld detecteren of iemand een baby vasthoudt of met een hond rondloopt. Het ligt dan natuurlijk voor de hand om reclame te tonen voor babykleertjes of hondenvoer. Maar het kan ook best dat iemand die een grote hond heeft, statistisch bezien meer belangstelling heeft voor stationwagons. Dergelijke informatie waarover het adverterende merk zelf beschikt kan worden benut voor het opstellen van audiences die relevante content krijgen geserveerd.

Cognitive Intelligent Advertising is ontwikkeld voor winkelgebieden en kan worden ingezet op grote schermen in de etalages van winkels of digitale billboard-zuilen. Elke DOOH-display krijgt een eigen applicatie zodat het geconfigureerd is aan de locatie en doelgroep die daar winkelt.

Als een bezoeker langsloopt, stelt de technologie eerst vast waar het gezicht en objecten zich bevinden. De software plaatst een groene omkadering waarna het geslacht en de leeftijd van de gedetecteerde persoon worden geschat. Bovendien worden eventueel relevante objecten geïdentificeerd en houdt het systeem rekening met de tijd en de context van de locatie. Vervolgens wordt een bijpassende advertentie getoond of een generieke boodschap, als de voorbijganger niet past binnen de door adverteerders gedefinieerde audiences of het systeem niet zeker genoeg is van de beoordeling.

Dat laatste zal niet vaak voorkomen, omdat we gebruikmaken van de gezichtsherkenningsoftware van verschillende spelers, zoals IBM Watson, Microsoft Computer Vision en Amazon Rekognition. Via API’s roept het systeem deze diensten aan en wordt het gemiddelde resultaat gebruikt.

Dit alles gebeurt realtime, de gegevens van de individuele bezoeker worden niet opgeslagen. Dat heeft niet alleen te maken met privacybezwaren. Wij geloven ook dat handelingen uit het verleden niet zoveel zeggen over de intentie en behoeften van dat moment. We houden natuurlijk wel bij welke doelgroepen voorbijkomen zodat adverteerders weten welk publiek hun boodschappen hebben gezien en zij attributie toe kunnen passen. DOOH in combinatie met gezichtsherkenning levert de adverteerder hierdoor veel meer nuttige data op dan nu het geval is.

Het mooie is dat de adverteerder ook rekening kan houden met zijn voorraad. Een aanbieding van een touroperator is op dat moment daadwerkelijk boekbaar voor de getoonde prijs. Wanneer alles vol zit, wordt er iets anders getoond.

Natuurlijk zitten er wat aannames in het systeem die in sommige gevallen niet kloppen. Een volwassen man en vrouw die hand in hand lopen, vormen hoogstwaarschijnlijk een stel, maar dat hoeft niet altijd zo te zijn. Dat zijn gevoeligheden waar we rekening mee moeten houden.

Sowieso is psychologie bepalend voor de acceptatie van Cognitive Intelligent Advertising. Mensen moeten zich comfortabel voelen over de gezichtsherkenning en het gevoel hebben dat het waarde toevoegt. Dat kun je bewerkstelligen door een incentive te geven (nu tien procent korting als je in de winkel deze boodschap noemt) of mensen aan te spreken met inspirerende content. Dit is de grootste uitdaging waar we voor staan maar tegelijkertijd ook de meerwaarde van deze oplossing.

Op dit moment is ons proof-of-concept vooral een techdemo maar ik ben ervan overtuigd dat het een probleem oplost voor adverteerders. Bovendien is het op veel verschillende gebieden toepasbaar. Denk aan een bouwterrein waar de camera bezoekers scant en het algoritme bepaalt of ze aan de veiligheidsvoorschriften voldoen – dragen ze een helm, veiligheidsbril en geel hesje? Ons doel is om de mogelijkheden van computervisietechnologie te onderzoeken en beter te begrijpen. Wat we nu hebben neergezet met Cognitive Intelligent Advertising is nog maar het topje van de ijsberg.



Lees het volledige bericht op Emerce »

‘Google wil gamestudio’s voor nieuwe streamingdienst’

Posted 29 jun 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google is van plan om gamestudio’s over te nemen voor een eigen streamingdienst Yeti. Ook zou worden gewerkt aan eigen hardware.

Tijdens de grote gamebeurs E3 in Los Angeles zijn er ontmoetingen geweest met ontwikkelaars, zegt de site Kotaku.

Voor welke studio’s Google interesse heeft is niet bekend.

Games worden steeds vaker gestreamed. Voorbeelden zijn Nvidia met GeForce Now en OnLive. Sony heeft PlayStation Now en ook EA en Microsoft werken aan dergelijke diensten.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Eerste Google Cloud Platform in Finland

Posted 27 jun 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google heeft een eerste Google Cloud Platform gevestigd in Finland en ook nog op een niet voor de hand liggende locatie, Hamina.

Tot nu toe had deze regio alleen toegang tot de Europese hubs in de Benelux, Engeland en Duitsland.

Al in 2016 heeft Google een noordelijke variant van zijn cloudoperatie aangekondigd. Die zou er eerst al in 2017 komen.

Ook concurrenten kijken naar deze regio. Amazon opent dit jaar een hub in Zweden. Alleen Microsoft heeft nog geen concrete plannen aangekondigd.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Waar zit de businesswaarde van artificial intelligence?

Posted 26 jun 2018 — by Emerce
Category nieuws

‘Alexa, de pindakaas is op.’ Over drie jaar wordt deze zin ook in Nederlandse huishoudens heel gewoon. En dit is nog maar één voorbeeld van hoe artificial intelligence (AI) voor disruptie in retail en consumentengoederen gaat zorgen.

Ons onderzoek naar de houding van 22.000 consumenten in zevenentwintig landen leidt tot een duidelijke conclusie: retailers en producenten die willen voldoen aan de behoeften van hun (eind-)klanten kunnen veel waarde halen uit artificial intelligence.

Opvallend is dat de acceptatie van AI-toepassingen vooral in opkomende economieën hoog is. In westerse landen zijn consumenten minder snel met het omarmen van bijvoorbeeld spraakassistenten, omdat zorgen om privacy en veiligheid zwaarder meewegen in het besluit om een technologie te gaan gebruiken. De acceptatie verloopt hier dus wat langzamer.

Dit betekent natuurlijk niet dat bedrijven die vooral in westerse landen actief zijn AI links kunnen laten liggen. Zodra de technologie de consument aantoonbaar toegevoegde waarde biedt, verdwijnen de bezwaren en worden AI-toepassingen ook in het westen gemeengoed.

Maar waar zit nu de businesswaarde? Wij zien op basis van het huidige consumentengedrag drie concrete toepassingsgebieden voor retailers, webshops en FMCG-producenten:

  • Voice commerce
  • Voorraadbeheer en logistiek
  • Personalisatie
Voice commerce

Op dit moment heeft tien procent van de respondenten uit ons onderzoek een AI-apparaat thuis staan, zoals Amazon Alexa of Google Assistant. Nog eens 32 procent is van plan er één te kopen. De spraakassistenten die nu op de markt zijn, zijn nog redelijk primitief. De verwachting is dat met het volwassen worden van deze technologie het enthousiasme van de consument ook toe zal nemen. Mensen staan immers altijd open voor oplossingen die hun leven gemakkelijker maken.

Natuurlijk zitten er mitsen en maren aan deze bewering. Amazon moet Alexa geschikt maken voor de Nederlandse markt en merken en retailers moeten skills ontwikkelen waar de klant op zit te wachten. Dat geldt ook voor de andere grote technologiespelers die bezig zijn met voice, zoals Google, IBM en Microsoft.

Daarnaast is het nog niet duidelijk wat de impact is van voice op de salesomzet van bedrijven. Van de consumenten die zo’n apparaat hebben zegt 18 procent hierdoor meer geld uit te geven aan winkelen en boodschappen. Maar dat zegt natuurlijk niets over verschuivingen in gedrag – als de consument voortaan via voice producten wil kopen, dan is het zaak om daar tijdig op in te spelen als merk of retailer.

Voorraadbeheer en logistiek

Doordat artificial intelligence patronen kan herkennen in grote hoeveelheden datasets ontstaan er nieuwe mogelijkheden om het voorraadbeheer en de logistieke keten zo effectief en efficiënt mogelijk in te richten.

Same-day delivery is niet bijzonder meer. Online retailers onderzoeken of ze binnen het uur kunnen leveren. AI kan hierin een rol spelen door te voorspellen welke producten waar nodig zullen zijn. Vrachtauto’s kunnen alvast hiermee geladen worden zodat de afhandeling van een bestelling veel sneller gaat. Bovendien weet je exact hoeveel vrachtwagens en chauffeurs je nodig zult hebben, zodat je geen onnodige kosten maakt.

Daarnaast maakt AI nieuwe transportmiddelen mogelijk, zoals zelfrijdende auto’s en drones. Bijna 40 procent van de door ons ondervraagde consumenten vindt het prima als een drone hun bestelling levert, zolang dat geen waardevol product is. Onder andere Amazon onderzoekt hoe drones en zelfrijdende auto’s op een slimme manier in de ‘last mile’ ingepast kunnen worden. Er zitten nog wat haken en ogen aan, zoals het feit dat locatiebepaling door GPS onbetrouwbaar is in een stedelijke omgeving. Toch zijn dit ontwikkelingen om in de gaten te houden.

Personalisatie

Wat wil de klant? Het antwoord op die vraag is feitelijk het bestaansrecht van je bedrijf. Met behulp van AI kun je het online en offline gedrag van consumenten analyseren en voorspellen. Retailers onderzoeken bijvoorbeeld de mogelijkheden van gezichtsherkenning en biometrische data om gedragspatronen te herkennen. Zo kunnen ze zien hoe effectief de inrichting van de winkel is maar ook welke klanten hulp nodig hebben.

De mogelijkheid om gepersonaliseerd te ontwerpen en produceren is een van de meest veelbelovende toepassingen in retail. In plaats van massaproductie en de lange productietijd die we nu kennen in fashion, kun je met behulp van AI testmodellen maken van kleding die vervolgens online worden verkocht. De artikelen worden in kleine oplages geproduceerd, zodat de ontwerpen op basis van de feedback van gebruikers kunnen worden verbeterd.

Eerst het probleem, dan de technologie

Er zijn dus legio voorbeelden van innovatieve toepassingen van AI. Waar we echter voor moeten waken, is dat de technologie de leidende rol krijgt – ‘we moeten iets doen met AI, maar wat?’ Succesvolle bedrijven brengen knelpunten en problemen in kaart die hun missie en strategie in de weg kunnen staan en kijken vervolgens wat technologie hierin kan betekenen.

Als dat artificial intelligence is, dan is de volgende stap om te onderzoeken hoe je aan de benodigde data komt om de hypothese te bewijzen. Dit is vooral ingewikkeld voor FMCG-bedrijven die niet rechtstreeks aan de eindgebruiker verkopen. Alle klantdata zijn in handen van de retailers. Voor FMCG-producenten is dat steeds vaker reden om een loyaliteitsprogramma op te richten of direct-to-consumer te gaan verkopen.

Artificial intelligence staat nog in de kinderschoenen maar de ontwikkelingen gaan razendsnel. Mijn verwachting is dat bedrijven die AI combineren met menselijke interactie succesvol zullen zijn. Technologie die bijvoorbeeld wordt gebruikt om het winkelpersoneel beter zijn werk te laten doen lost twee problemen op. Zowel de klanttevredenheid als de store traffic gaan omhoog. Dat is precies het effect dat je als bedrijf zoekt wanneer je investeert in nieuwe technologie.



Lees het volledige bericht op Emerce »