Posts Tagged ‘google’

Innovatie bij NS International: wayfinding en vertragingen voorspellen

Posted 14 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Elke reis heeft stressmomenten en bij treinreizen is dat niet anders. Samen met BIT Students proberen we zoveel mogelijk frictie uit de passenger journey te halen. Met als eerste proof-of-concept: navigatie op internationale stations.

Alle initiatieven die wij ondernemen hebben natuurlijk te maken met de reis van de internationale treinpassagier. Het is leuk om met technologie te spelen maar het moet wel waarde creëren in onze dienstverlening. De innovatiefocus ligt nu voornamelijk op onderweg, om daar zoveel mogelijk stress weg te nemen. Een van de beste tools die we daarvoor hebben is de app. Wat we onderzoeken is welke functionaliteiten we daaraan kunnen toevoegen die het leven van de reiziger gemakkelijker maken.

Eerste idee: navigeren op internationale stations

Voor de antwoorden op deze vraag experimenteren we samen met het studentencollectief BIT Students, de vijftig beste IT-studenten van Amsterdam. Zij bouwen ‘jumpstarts’, proof-of-concepts voor bedrijven op het gebied van AI, computer science en design. Het eerste idee dat we samen met hen hebben uitgewerkt betreft de navigatie binnen stations.

Met name overstappen op een vreemd station wordt door reizigers genoemd als een van de belangrijkste oorzaken van stress. Onze hypothese is dat het rust geeft als de passagier met de NS International-app, die hij toch al heeft gedownload, gemakkelijk naar het volgende perron kan navigeren.

We zijn voor het proof-of-concept allereerst gaan onderzoeken wat de huidige staat van technologie mogelijk maakt. Hoe kunnen we de belangrijkste knooppunten in het internationale treinverkeer snel en eenvoudig geschikt maken voor indoor navigatie? Wat moet er gebouwd worden en welke technologie bestaat al?

Google biedt bijvoorbeeld al kaarten aan van stations. Dat is een goede basis, maar de locatiebepaling voor binnen heeft een accuratesse van tachtig meter, dus je kunt er niet mee navigeren naar bijvoorbeeld het juiste perron. We willen natuurlijk het liefst dat reizigers in het juiste vak terechtkomen, bij het rijtuig waar hun gereserveerde zitplaatsen zich bevinden.

We hebben hiervoor een andere dienst gevonden, Indoor Atlas, die de navigatiebepaling veel nauwkeuriger kan doen dan Google. Deze tool maakt gebruik van praktisch alle sensoren in je telefoon en combineert die gegevens om zo heel nauwkeurig te bepalen waar je je bevindt.

Het uitgangspunt is de GPS voor ruwe locatiebepaling. Daarnaast worden data van de wifi, bluetooth, giroscoop, kompas, magneetsensor en de mobiele telefoonmasten in de buurt samengevoegd. De overkapping van het perron voorkomt dat GPS duidelijk ontvangen wordt. Maar het verstoort ook het magnetische veld van de aarde en met de magneetsensor kun je die verstoring gebruiken voor locatiebepaling, omdat het een uniek profiel geeft. Dat zorgt voor de ‘last meter precision’.

Om dit te kunnen doen moet je eerst een keer door het station lopen om de sensorwaarden van de smartphone te meten. Die bouwen een soort profiel op van het gebouw. Daarna kun je als gebruiker van onze app navigeren over het station.

De technologie heeft zichzelf bewezen in diverse situaties, zoals in ziekenhuizen en conferentiegebouwen. We testen dit nu zelf op Amsterdam Centraal. Daarnaast is het natuurlijk zaak om de oplossing te valideren door klanten het te laten testen. Als we de sterke en zwakke punten hebben bepaald en de kinderziekten eruit zijn, gaan we andere stations inscannen en aansluiten. Zodra we tevreden zijn over de techniek, dragen we het over aan de ontwikkelaars van de NS International-app, zodat het daar ingebouwd kan worden.

Tweede idee: actuele informatie over vertragingen

De resultaten van het navigatie-experiment smaken naar meer. Het volgende project waar we met de studenten aan gaan werken is het beter communiceren over vertragingen. Van klanten krijgen we te horen dat de updates vanuit de app niet altijd kloppen. Dat is terecht. Die updates komen uit een centraal systeem van alle spoorwegmaatschappijen in Europa en daar zit ook handwerk in. Daardoor is de informatie soms niet actueel.

De treinen zijn niet allemaal van ons, wij zijn een verkooporganisatie. Het is niet haalbaar om met alle treinmaatschappijen van Europa afspraken te maken over het verstrekken van actuele informatie over de dienstregeling, als die al beschikbaar is. Ons idee is dan ook om een corrigerende laag te bouwen, De hypothese is dat op basis van historische data we een voorspelmodel leren op welke locatie een trein volgens de planning hoort te zijn. Als een trein hierop achterloopt kan dat model voorspellen of de trein vertraging oploopt. Het is te vergelijken met de populaire applicatie Waze: automobilisten die die app open hebben staan, verstrekken informatie over de verkeerssituatie en Waze kan op basis daarvan de reistijd berekenen en alternatieve routes aandragen.

Wij onderzoeken of we deze dienst kunnen bieden aan reizigers die hun locatie met ons willen delen. We weten waar een trein op een bepaald tijdstip moet zijn. Als uit de locatiedata van de passagier blijkt dat het nog vijf minuten duurt voordat die positie wordt bereikt, dan is er dus vertraging. Als de passagier hierdoor een overstap gaat missen, kunnen we dit meteen melden en alternatieven aandragen zodat de reis gewoon kan worden voortgezet.

Dit project willen we al een tijdje opstarten, maar het kost wat moeite om de juiste data boven water te krijgen. Inmiddels hebben we een startdataset van de treinen zelf. Daarmee kunnen we onderzoeken of de locatie van de telefoon van de passagier matcht met waar de trein zou moeten zijn. We gebruiken hiervoor historische data over vertragingen en locatiebepalingen, en mogelijk is dit uit te breiden met variabelen als de tijd van het jaar, het weer en andere bewegingen. Op basis van al die gegevens kijken we of we een model kunnen bouwen dat adequaat kan voorspellen of er vertraging optreedt.

Nog meer ideeën toetsen

We willen niet ontwikkelen op basis van een mening. We investeren in nieuwe toepassingen op basis van bewijs. Door de samenwerking met het studentencollectief zijn we op de hoogte van de nieuwste, hipste en relevantste technieken. Gezamenlijk kijken we of die toepasbaar zijn op businessvraagstukken en dit toetsen we bij klanten.

Deze manier van innoveren bevalt zo goed, dat we voor volgend jaar intern doelstellingen hebben afgesproken over het aantal experimenten dat we gaan doen. De hele organisatie is inmiddels getraind in de lean start-up methode en kent de principes van design thinking. Dit leidt tot veel meer interactie met de klant en daar komen weer interessante ideeën uit naar voren. En dat vliegwieleffect maakt dat 2019 voor ons een heel goed innovatiejaar belooft te worden.

Headerfoto: olrat / Shutterstock.com

 



Lees het volledige bericht op Emerce »

AWS start cloudregio in Zweden

Posted 14 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Amazon Web Services (AWS) heeft zijn eerste cloudregio in Scandinavië in gebruik gesteld. Vorig jaar maakte de clouddivisie van Amazon al bekend dat het datacenters in Stockholm zou openen.

Het is inmiddels alweer de vijfde AWS regio in Europa. Andere regio zijn Frankrijk, Duitsland, Ierland en het VK.

AWS heeft grote klanten in Noord Europa, waaronder Finnair, IKEA, Nokia, Rovio en Volvo.

Google had al datacenters in Finland en ook Microsoft wil volgend jaar in Noorwegen datacenters openen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Google presenteert ambitieuze plannen voor zijn hoofdkwartier

Posted 14 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google wil zijn belangrijkste campus in het Californische Mountain View volledig verbouwen. Niet minder dan 25 kantoorgebouwen worden gesloopt en moeten plaatsmaken voor een gebied waar het goed toeven is, zo blijkt uit plannen die afgelopen week zijn ingediend.

Er komt zelfs een soort winkelcentrum in wat officieel North Bayshore heet. Google wil in elk geval af van parkeerplaatsen die grotendeels onder de grond verdwijnen, waardoor de natuur beter tot zijn recht komt. Daarnaast zijn er 1200 betaalbare woningen gepland, ongetwijfeld met het oog op jonge werknemers voor wie de Bay Area doorgaans veel te duur is.

Google heeft vorige maand voor 1 miljard dollar grond gekocht naast zijn huidige campus, beter bekend als Googleplex. Het is de grootste vastgoedovereenkomst dit jaar in de Bay Area.

Komend jaar moeten de plannen met de gemeente worden uitgewerkt en de vergunningen worden geregeld. Dan kan kan het nog zo’n tien tot vijftien jaar duren voordat het gebied gereed is.



Lees het volledige bericht op Emerce »

CSS partners: vloek of zegen?

Posted 14 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

CSS-eigenaren klaagden al eerder bij EU-commissaris Magrethe Vestager over Google’s aanpassingen. Ook Robert Slijm, oprichter en eigenaar van vergelijker Bigshopper, betwijfelt echter of Google haar tegemoetkoming wel de juiste oplossing is voor zowel de consument als voor de vergelijkers.

De tweede boete voor Google van 4,34 miljard is nog maar net de deur uit of de derde is alweer onderweg. Bovendien zijn de gevolgen van Google’s eerste boete vanuit de EU nog volop in gang. De eerste historische boete van 2,42 miljard werd opgelegd omdat Google haar eigen vergelijker voortrok ten opzichte van andere vergelijkers. Na de claim vanuit de EU, kwam Google andere vergelijkers (Comparison Shopping  Services, ook wel CSS genoemd) meer dan voldoende tegemoet.

Google’s tegemoetkoming

Om eerlijkere concurrentie te bewerkstelligen in de markt van prijsvergelijkers, komt Google vergelijkers tegemoet middels grote kortingen voor webshops die via een CSS partner adverteren. Van twintig procent korting op de CPC-tarieven, en eerder zelfs tot dertig procent van je Google Shopping uitgaven teruggestort als advertentie krediet in je Google Ads account. Dat had een tsunami van nieuwe CSS partners als gevolg. Bij veel van deze CSS partners is de kwaliteit van de vergelijker ver te zoeken. Nieuwe CSS partners wilden immers de boot niet missen en snel actief zijn. Google besloot echter om per november de teruggave op de advertentie uitgaven terug te brengen naar vijf procent. Deze korting loopt nog tot 1 januari 2019, daarna zal deze korting verdwijnen. De twintig procent korting op de CPC tarieven blijft.

De kortinggekte

Adverteren via een CSS partner is nog steeds lucratief, sterker nog adverteren via Google Shopping zonder CSS partner is een gemiste kans. De concurrent die wél aangesloten is bij een CSS partner kan immers 25 procent meer bieden, zonder dat hij de biedingen hoeft aan te passen. Slijm verwacht dat deze kortingen zullen blijven: “Een CSS partner moet Google Shopping in kunnen kopen en daar marge op kunnen maken om eerlijk te concurreren. Die marge zal, om nieuwe boetes van de EU te voorkomen, blijven bestaan. Hoe hoog is nog de vraag.”

Bovendien verwacht Slijm dat de kleinere CSS partners op den duur hun bedrijfsactiviteiten zullen staken en/of zullen gaan fuseren met grotere CSS partners. Dit zal gaan gebeuren omdat veel CSS partners nu niet aan de eisen van Google voldoen. Zo vereist Google dat alle producten die in Shopping staan, ook op de vergelijker zijn opgenomen. Een andere vereiste is dat elk land een unieke vergelijkingssite heeft. Veel CSS partners voldoen nog niet aan die vereiste. De vraag is of die partners hieraan kunnen en willen voldoen indien ze slechts enkele webshops hebben aangesloten. “Uiteindelijk blijven nog een aantal grote CSS partners over die samen met Google Shopping de vergelijkers-markt domineren. Tot die tijd moet de consument het in de Shopping markt doen met een overvloed aan vergelijkers.

Voorheen was het alleen mogelijk om zichtbaar te zijn in Google Shopping via Google CSS. Nu mag elke CSS partner adverteren voor een specifiek domein. Dat betekent dus dat er meerdere Google Merchant Center accounts actief kunnen zijn voor één domein. Dat was in het verleden niet mogelijk. Daardoor kan het nu zijn dat CSS partners via affiliatenetwerken Google Shopping inzetten. Hierdoor lijkt het alsof de webshop zelf in Google Shopping adverteert (maar in werkelijkheid staat de affiliate er dan te adverteren). Veel webshops hebben dit nog niet in de gaten. Een affiliate kan via zijn CSS 20% goedkoper inkopen dan een webshop zelf via Google CSS. Daardoor kan een affiliate een betere zichtbaarheid behalen tegen lagere kosten. Uiteindelijk is de webshop hierdoor duurder uit. Immers: als het voor een affiliate winstgevend is, om op provisiebasis via een eigen CSS Shopping in te zetten, dan kan de webshop dit beter zelf doen via een CSS partner.

CSS best practices

Welgeteld veertien vergelijkings-platformen hebben geklaagd bij EU-commissaris Margrethe Vestager, werd onlangs nog bekend gemaakt. Desondanks is er nu ten opzichte van eerder wel een voordeel te behalen als webshop. Dat voordeel zou de webshop zelf moeten realiseren en niet via affiliates die een eigen CSS hebben ontwikkeld. “Het is dus voordeliger om je als webshop bij een CSS aan te sluiten tegen een eerlijk tarief, zonder dat je commissie betaalt aan affiliates,” legt Slijm uit. Affiliate links naar je producten zijn te voorkomen door deze CSS partners uit te sluiten in je Merchant account.

Volgens Slijm kunnen CSS partners alleen overleven als ze continu doorontwikkelen en hun rol als CSS partner serieus nemen. Zo is het bij Bigshopper niet mogelijk om als affiliate te adverteren. Daarnaast ontwikkelt het developmentteam nieuwe features, waardoor het voor klanten naast het CSS voordeel steeds aantrekkelijker wordt om opgenomen te worden: dagaanbiedingen, weekaanbiedingen, kortingscodes.

Vele andere CSS partners kiezen er bijvoorbeeld voor om juist wel productfeeds in te laden op alleen affiliate basis, of een combinatie (waarbij de keuze gemaakt kan worden tussen een maandbedrag of een affiliate feed). Die modellen zijn provisie afhankelijk, waardoor ze niet onafhankelijk zijn.  Die CSS partners zouden dan klanten die een vast maandbedrag betalen minder goed zichtbaar kunnen maken ten opzichte van de affiliate links, om zo meer commissie op te strijken.

Want, zo beredeneert Slijm, “als webshops zouden weten dat affiliates hun feeds gebruiken en zichtbaar zijn in Google Shopping veelal in plaats van de advertentie van de webshops zelf,  dan zal 95 procent ervoor kiezen om dat tegen te gaan.” We merken dat er nog veel onduidelijkheid is in de markt en dat webshops vaak zelf ook niet weten waar en hoe ze deze affiliates kunnen uitschakelen. Ze denken “dat gebeurt ons niet”, terwijl het juist gebeurt bij een zeer groot aantal webshops. Sterker nog, geeft Slijm aan: “We zagen dit bij één van onze klanten uit de Twinkle100, daar waren welgeteld 17 affiliates die met een eigen CSS adverteerden namens de adverteerder”. Wij zien ook dat webshops die wel geswitched zijn naar een CSS platform, het dashboard met CSS partners die adverteren niet meer zien. Het is mogelijk om dit wel weer inzichtelijk te maken, maar dat gaat op dit moment nog omslachtig. Daardoor gaat aan veel webshops voorbij dat affiliates op grote schaal adverteren in Google Shopping.

Met de drie torenhoge boetes van de afgelopen tijd en de andere dubieuze ontwikkelingen rondom de zoekmachine gigant, lijkt er voor het  eerst een scheur te komen in het – naar verluidt – zo betrouwbare Google. Scott Galloway benadrukt in zijn boek ‘de Vier – het verborgen DNA van Amazon, Facebook, Google en Apple’ hoe Google zijn vertrouwen beschermt door onderscheid te maken door organisch en betaalde zoekresultaten. Toch lijkt het er nu op dat precies dat onderscheid Google ‘s vertrouwen doet afbrokkelen. Niet alleen moeten webshops zich in bochten wringen om winstgevend te blijven, ook de user experience van de consument moet het vergelden in de Shopping markt.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Google Pay is beschikbaar in Frankrijk

Posted 13 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google Pay is sinds dinsdag beschikbaar in Frankrijk. Vooralsnog doen zes Franse banken mee. Samsung Pay en Apple Pay waren al geland in Frankrijk.

De banken Boon, Boursorama Banque, Edenred France, Lydia, N26 en Revolut maken in elk geval gebruik van de dienst. Ook de bank Up staat in de startblokken.

Met Google Pay kunnen consumenten contactloos betalen door een bankkaart aan hun app te koppelen. Bedragen tot 30 euro worden automatisch verwerkt.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Firefox blokkeert alle Symantec certificaten

Posted 13 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

De jongste versie van de browser Firefox blokkeert voortaan alle door Symantec uitgegeven TLS-certificaten. Het gaat om certificaten die websites gebruiken voor het opzetten van een beveiligde verbinding.

Uit onderzoek van begin oktober is gebleken dat meer dan 3000 Nederlandse websites nog van Symantec-certificaten gebruikmaken. Gebruikers krijgen nu foutmeldingen te zien als ze dergelijke sites bezoeken.

De blokkade is gefaseerd doorgevoerd. Google Chrome blokkeerde de certificaten al langer. Firefox deed al al voor oudere Symantec-certificaten.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Marktplaats Google Shopping Actions naar Europa

Posted 13 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Marktplaats Google Shopping Actions komt begin volgend jaar naar Europa. Op dit moment loopt er een test in Frankrijk met retailers Auchan, Boulanger, Carrefour en Fnac Darty.

Google Shopping Actions moet niet worden verward met prijsvergelijker Google Shopping. Het gaat om een marktplaats vergelijkbaar met Amazon: retailers kunnen hun producten rechtstreeks aan consumenten verkopen. Google zorgt voor de verwerking van de bestellingen en de betalingen, de retailers moeten zelf de logistiek voor hun rekening nemen.

In de huidige opzet worden onder meer elektronica, huis en tuin, gezondheid en schoonheid, en speelgoed, voeding en huishoudartikelen aangeboden. Aanmelden gaat via het Google Merchant Center.

Het is niet bekend of Google de marktplaats eerst alleen in Frankrijk wil aanbieden.

Google startte eerder dit jaar in de VS met een veertigtal partners, waaronder Target Corp, Walmart Inc, Home Depot Inc, Costco Wholesale Corp en Ulta Beauty Inc.

Foto: alainalele (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

MediaMarkt lanceert Saturn Smartpay

Posted 13 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Klanten van de MediaMarkt kunnen in de toekomst met hun smartphone afrekenen. In Hamburg wordt daarmee al geëxperimenteerd. Zeker 100.000 producten in een Saturn winkel hebben een NFC label.

Volgens de retailer behoren met Saturn Smartpay lange rijen voor de kassa tot het verleden.

Smartpay doet denken aan zelfscansystemen bij Albert Heijn, zij het dat gebruikers alleen maar een app hoeven te installeren op hun smartphone. Naast NFC labels kunnen ook QR codes worden gescand. Klanten verlaten de winkel via een aparte uitgang.

Saturn Smartpay kan worden gekoppeld aan een creditcard, maar ook kan via PayPal of Google Pay worden betaald. Apple Pay wordt binnenkort ondersteund.

Een grotere introductie in alle Duitse winkels is wel voorzien, maar de termijn is niet bekend.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Google wijzigt voorwaarden Google CSS partners

Posted 12 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google maakt bekend dat de vereisten voor CSS partners aangescherpt worden.  Het bedrijf wil met deze maatregel (die eind januari 2019 in zal gaan) de kwaliteit en de gebruikerservaring verbeteren.

Google heeft eerder dit jaar haar zogeheten CSS (Comparison Shopping Service) programma uitgebreid. Dit was nodig om aan de eisen van de Europese Unie te voldoen.

CSS-partners en hun klanten hebben sindsdien een voordeel bij het inkopen van Google Shopping-advertenties. Google geeft deze vergelijkingswebsites zowel een spend match (een kickback vergoeding over de Shopping uitgaven) als ook een marge op de klikprijzen.

Door deze aanpassing is er een forse toename ontstaan van het aantal vergelijkingswebsites in Europa. Honderden webshops hebben zich inmiddels aangesloten bij een CSS partner en maken gebruik van de financiële voordelen. Inmiddels telt Google 132 CSS partners.

De vraag is of Google de enorme toename van prijsvergelijkingswebsites heeft zien aankomen bij de start van het CSS programma. Google is het programma gestart onder druk van de Europese Unie. Het programma moet zorgen voor meer concurrentie binnen de Shopping advertenties en moet prijsvergelijkers een eerlijke kans geven om net zoals Google goed zichtbaar te zijn. Het gevolg is nu een wildgroei van vergelijkingswebsites, die soms slechts enkele webshops bevatten.

Vanaf januari worden vereisten om CSS partner te blijven aangescherpt. De reden hiervoor is dat Google ervoor wil zorgen dat gebruikers, webshops en CSS partner het optimale uit Shopping advertenties kunnen halen en dat kwaliteit gewaarborgd blijft. Deze nieuwe eisen gaan in vanaf 31 januari 2019.

De eerste vereiste is dat een CSS partner op haar website filteropties aanbiedt. Zo moet op prijs gefilterd kunnen worden bij een zoekopdracht en minimaal op nog één andere dimensie die van belang is voor gebruikers (webshop, merk, categorie, etc.).

De tweede vereiste heeft voor veel CSS partners meer impact. CSS websites moeten minimaal de producten tonen van 50 unieke aangesloten webshops. Daarbij is het verplicht dat een gebruiker bij die webshops in dat specifieke land kan bestellen. Een prijsvergelijker die actief is in alle landen van Europa, is dus verplicht 50 shops aangesloten te hebben voor elk specifiek land. Google zal eind januari een tool lanceren waarbij CSS-partners zich per land kunnen certificeren.

Op dit moment moet een CSS website minimaal twintig webshops aangesloten hebben. Dit gaat Google verhogen naar 100 webshops. Dus over alle landen waarin een CSS actief is, moeten minimaal 100 webshops gekoppeld zijn aan de CSS partner. Het is dus niet voldoende voor een CSS partner om 100 shops actief te hebben in alle landen bij elkaar opgeteld. Er moeten daadwerkelijk 100 merchant center accounts onder de CSS partner vallen om gekwalificeerd te blijven als CSS Partner. Op dit moment geldt een eis van 100 merchant center accounts om Premium CSS Partner te worden, die eis wordt verhoogd naar 500 aangesloten merchant center accounts.

De vraag is wat dit gaat betekenen voor veel CSS partners. Het toevoegen van een aantal feeds zal in veel gevallen nog wel lukken, maar om ook daadwerkelijk honderd actieve merchant centers te koppelen aan een CSS, zal niet voor iedere CSS partner even makkelijk zijn.

Robert Slijm is eigenaar van Bigshopper (een premium Google CSS partner)



Lees het volledige bericht op Emerce »

Google stopt met visualisatietool Fusion Tables

Posted 12 dec 2018 — by Villamedia
Category nieuws

Internetreus Google trekt de stekker uit Fusion Tables, een tool waarmee gebruikers grote datasets konden visualiseren. Het in 2009 gelanceerde Fusion Tables werd de afgelopen jaren veel gebruikt door datawetenschappers, maar ook datajournalisten zetten…

Lees het volledige bericht op Villamedia »

Google gaat in treinen

Posted 12 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Google heeft de technische partij achter het Indiase platform ‘Where’s my train’ gekocht. Met de overname is een bedrag van 30 tot 40 miljoen dollar gemoeid. Dit meldt de India Times.

Where’s my train is een app die is gebouwd door Sigmoid Labs. Het combineert informatie van de Indiase spoorwegen over reisschema’s en -tijden van treinen met de daadwerkelijke locatie van een trein. Zo kunnen gebruikers precies zien waar hun trein zich bevindt. Ze kunnen ook treinkaartjes aanschaffen via de app. Tien miljoen reizigers maken al gebruik van Where’s my train.

Volgens Techcrunch is de aankoop onderdeel van het Next Billion User-project van Google. Dat is erop gericht services en producten te ontwikkelen die het gebruik van internet in opkomende markten moeten vergroten. Tot nu toe heeft Google zich daarbij vooral op India gericht.

Vooralsnog blijft de app gehandhaafd en wordt de dienst niet in bijvoorbeeld Google Maps geïntegreerd.

Foto: Daniel Prudek / Shutterstock.com



Lees het volledige bericht op Emerce »

Dit zijn de drie fasen voor succesvolle crossborder e-commerce

Posted 12 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Ruim de helft van de snelst groeiende internationaal georiënteerde bedrijven verkoopt via een eigen webshop én marketplaces. Opvallend is dat het snelstgroeiende Crossborderbedrijf, de nummer één in de CrossBorder Top 30, DisQounts International, de groei realiseerde met enkel de verkoop via marketplaces en dealsites. Dit zijn de fasen die succesvolle internationale verkopers doorlopen.

Wat is dé internationale succesformule? Dat wil natuurlijk iedereen weten. Een manier om hierachter te komen is te leren van succesvolle bedrijven. Wat is het geheim van de snelstgroeiende bedrijven uit de CrossBorder Top 30 en de winnaar van de CrossBorder Award? Verkopen via marketplaces is dus zeker één van de succesfactoren voor het verkopen over de grens. Logisch, want via marketplaces bereik je gemakkelijk consumenten in andere landen. Een webshop is wel belangrijk wanneer je een merk wilt opbouwen. Dat doet bijvoorbeeld FatBoy, winnaar van de CrossBorder Award voor de beste internationale marketingcase. Wat je ook kiest; marketplaces, eigen webshop of een combinatie, er zijn drie duidelijke fases te onderscheiden die internationale e-commercebedrijven doorlopen.

1. Het begint met België

België is het land waar vaak de eerste internationale stap wordt gezet. Alle CrossBorder Top 30-bedrijven zijn, in meer of mindere mate, actief bij onze zuiderburen. Logisch, want met zeven miljoen online shoppers en bijna tien miljard euro e-commerce-omzet is dit een interessante eerste afzetmarkt, waar je relatief snel kunt starten vanwege het grote Nederlandse taalgebied.

Net als in de thuismarkt, is Bol.com in België voor veel Nederlandse bedrijven de eerste marketplace waar zij producten aanbieden. Met de SEO van de .nl-webshop doen bedrijven direct mee op Google.be en wordt vooral met Nederlandstalige CPC en affiliate campagnes gewerkt. Dit kan eenvoudig vanuit de bestaande Nederlandse infrastructuur worden opgezet. Wat betreft lokalisatie verandert er nauwelijks wat ten opzichte van de Nederlandse webshop. Wel wordt de populairste betaalmethode Bancontact/Mister Cash toegevoegd en de logistiek op België aangepast. Wat verder opvalt bij bedrijven met een webshop is dat 88 procent internationale verzending aanbiedt, maar dat slechts dertien procent van de van de aankopen uit het buitenland komt.

2. Uitbreiden en lokaliseren

De meeste top 30-bedrijven zijn met name actief binnen Europa. Na België is Duitsland het populairst, gevolgd door Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk. Via marketplaces kun je monitoren of jouw producten aanslaan buiten je thuismarkt. In verhouding tot het opzetten van een compleet gelokaliseerde en vertaalde webshop is het aanbieden van je producten op internationale marketplaces relatief eenvoudig.

Natuurlijk moet je je assortiment vertalen en investeren in de vindbaarheid op de marketplace, maar je hoeft de consumenten niet naar het platform te trekken. Amazon is internationaal het interessantst voor Nederlandse bedrijven en relatief gemakkelijk aan te sluiten. In Duitsland zijn Amazon en eBay verantwoordelijk voor 66 procent van de e-commerce-omzet.

Andere populaire marketplaces zijn eBay, Cdiscount, Otto, La Redoute en Real.de. Verkopen je producten goed via marketplaces, dan kun je besluiten om een gelokaliseerde webshop op te zetten. Je weet immers dankzij de verkopen op de marketplace wat je topproducten zijn. De productpagina’s voor die producten moet je SEO optimaliseren en pushen via SEA en social media. Zo versterken de marketplaces en je eigen webshop elkaar.

Het grootste struikelblok voor de internationale consument is de Nederlandse taal. Voor internationaal succes moet je uitbreiden en lokaliseren. De webshops van de crossborderbedrijven zijn het vaakst opgezet in het Duits, Frans en Engels. De keuze voor deze landen komt niet zomaar uit de lucht vallen. Met een Duitstalige webshop bereik je een groot deel van Oostenrijk en Zwitserland, in het Frans bereik je Wallonië en Luxemburg. Engels, voor het Verenigd Koninkrijk, is wereldwijd het meest geaccepteerd.

In Europa bereik je potentieel 445.7 miljoen e-commerce-consumenten. Bij internationale expansie speelt lokaliseren een belangrijke rol. Naast een goede seo-geoptimaliseerde vertaling moet je rekening houden met de verschillende verzend- en betaalmethodes, keurmerken en juridische specificaties in een land. Hoe meer het lijkt alsof je webshop daadwerkelijk uit het land van de consument komt, hoe groter het vertrouwen is, hoe eerder de consument koopt.

Het hebben van een internationale webshop is één ding, de consument moet je vervolgens wel vinden. Dat vraagt om een investering in performance marketing. Het is een uitdaging om in buitenlandse markten een marktaandeel te veroveren bij Google, Google Shopping of social media. Door de lage naamsbekendheid en het niet hebben van jarenlange geoptimaliseerde CPA-campagnes zijn de kosten per nieuwe klant vaak een stuk hoger dan in de thuismarkt. Daarnaast ontbreken de ‘gratis’ kanalen zoals goede SEO-posities (lage backlink autoriteit), een grote e-maildatabase en direct verkeer naar de website. De meeste top 30-bedrijven realiseerden internationale groei met hun eigen webshop door native speakers aan te nemen of door de marketing uit te besteden aan gespecialiseerde bureaus.

3. Merkopbouw en focusmarkten

Als je met performance marketing het eerste spreekwoordelijke plafond bereikt dan gaan de bedrijven over op merkopbouw in hun focusmarkten. Dat zie je duidelijk terug bij de inzendingen voor de CrossBorder Award, de prijs voor de beste internationale marketingcampagne. De genomineerden voor de Award gaven allemaal aan dat de marketingbudgetten van offline naar digital zijn verschoven. In een enkel geval werd de campagne ondersteund met zichtbaarheid rondom relevante programma’s op TV.

De genomineerde CrossBorder Award bedrijven – Eurail, Amsterdenim, Body & Fit, NorthSails en Fatboy – startten met een creatieve videocampagne rond hun product. Ondanks dat de bedrijven vijf totaal verschillende producten en doelgroepen hebben, is de aanpak redelijk gelijk; verspreiding van de boodschappen ging voor een groot deel via Youtube, programmatic Display en social media.

FatBoy werd door de jury uitgeroepen tot winnaar van de CrossBorder Award 2018. FatBoy laat met de Lamzac-campagne zien dat effectieve productmarketing een heel effectieve manier is om de e-commerce omzet te boosten in Europa. Tijdens de Lamzac-campagne konden mensen de ‘The Laziest Job’ winnen. Een maand lang roadtrippen en chillen met twee of drie vrienden. Daarvoor moesten mensen zich aanmelden. Hiermee creëerde Fatboy veel awareness en user generated content. De Lamzac werd enthousiast ontvangen in Duitsland, Frankrijk, Italië en Spanje.

De eerste quick-win om crossborder te verkopen: start met marketplaces en stel je webshop open voor de Belgische klant. Via marketplaces zoals Amazon kun je monitoren of jouw producten aanslaan buiten je thuismarkt. Aan de hand daarvan kun beslissen in welke landen je een webshop gaat opzetten. Wanneer je kiest voor Europese verzending, zorg er dan voor dat je website vertaald en gelokaliseerd is met passende bezorg- en betaalmethodes, zeker voor key markets. Als je internationale webshop goed is opgezet dan kunt je gaan investeren in merkopbouw. Met een goed doordachte marketingcampagne rondom een product met PR-waarde kun je met een relatief klein budget al veel bereiken. Als je actief bent met een eigen webshop en op de grootste marketplace in een land, versterkt dat je marktpositie.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Tesla patenteert Google Glass-achtig AR

Posted 12 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Autofabrikant Tesla vraagt een patent aan op een augmented reality-systeem voor fabrieksmedewerkers. Het lijkt op een toepassing in Google Glass, maar kan ook op apparaten als telefoons worden gebruikt.

Het patent betreft een overlay die data toont die van toepassing zijn op het object dat in beeld is. Een fabrieksmedewerker die naar object A kijkt, krijgt die daarbij behorende data op zijn scherm getoond. Voor het product of -onderdeel net daarnaast ontvangt hij weer andere relevante informatie.

“Denk aan mechanische gewrichten, interfaces met andere onderdelen, dikte van coatings en dergelijke. (…) Het beeld verandert als de bediener van positie wisselt.”

Belangstellenden voor dit systeem kunnen het patent naar wens overnemen en toepassen in eigen producten en diensten. Sinds 2014 zijn alle patenten van Tesla via een open source-licentie beschikbaar. Musk herhaalde vorige week nog dat dat past bij het hogere doel van zijn werk: de aarde helpen redden.

Foto: Stephen Pace (cc)



Lees het volledige bericht op Emerce »

WPP reorganiseert, ontslaat 3.500 man

Posted 11 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Communicatiereus WPP, moederbedrijf van onder meer GroupM en TNS Nipo, voert een reorganisatie door. Daarbij vallen 3.500 ontslagen.

Vanmiddag bespreekt topman Mark Read zijn plannen voor de komende drie jaar met de financiële markt. Hij zal bekendmaken een reorganisatie door te voeren of, in zijn woorden, een ‘radicale evolutie’. Die term moet vooral de urgentie voor verandering laten klinken.

Persbureau Reuters meldt dit ten koste gaat 3.500 banen maar dat er ook weer duizend nieuwe banen bij komen.

Door de opkomende concurrentie van bedrijven als Facebook en Google maar ook een nieuwkomer als S4 Capital (MediaMonks c.s.) ontstaat onduidelijkheid over de rol van een bureaunetwerk als WPP. Read in een vanochtend vrijgegeven verklaring: “We zijn te onhandelbaar geworden met te veel duplicatie in de organisatie.” Te log en niet herkenbaar als specialistisch loket.

De nieuwe topman van het Engelse concern neemt drie jaar de tijd om voor een herpositionering. “We worden een creative transformation company met focus op vier gebieden: communicatie, experience, commerce en technologie.” Dat is een herclustering van reeds bestaande activiteiten. Het is niet duidelijk hoe hij meer snelheid in de executie krijgt.

“Onze grootste concurrentievoordeel is creativiteit.”

Als onderdeel van de reorganisatie besluit WPP om Kantar af te stoten. Voor het moederbedrijf van TNS Nipo wordt een strategische of financiële partner gezocht. Read denkt in het tweede kwartaal van 2019 een transactie aan te kondigen.



Lees het volledige bericht op Emerce »

Vier tips om meer sollicitanten te krijgen en afhakers te voorkomen

Posted 11 dec 2018 — by Emerce
Category nieuws

Waarom verdwijnen kandidaten op je recruitmentsite of werken-bij-site? In Google Analytics zie je misschien dat ze geweest zijn, maar je wilt natuurlijk ook weten waarom iemand die geïnteresseerd is, toch niet overgaat tot solliciteren. Dit zijn vier praktische tips om je site te optimaliseren én een gouden tip waarmee je direct aan de slag kan.

Eerst maar het goede nieuws: het gaat goed met Nederland. In 2017 was de economische groei meer dan drie procent en hoewel 2018 nog niet is afgelopen, verwachten we dit percentage ook dit jaar te gaan halen. Waar bedrijven groeien, zijn ook nieuwe medewerkers nodig om die groei te realiseren. Dit zien we terug in het vacature-aanbod. Op dit moment zijn er meer dan één miljoen vacatures. Het UWV verwacht in 2019 het nog nooit vertoonde aantal van 10,5 miljoen banen in de boeken te zetten. Geweldig nieuws. Ware het niet dat we al die open posities ook opgevuld moeten worden met genoeg mensen. Dat dit in de praktijk lastig blijkt, blijft niet onopgemerkt. In augustus 2018 kopte het AD nog ‘UWV: bedrijven vrezen voor hogere werkdruk door personeelstekort’.

Vroeger was alles beter

Tien jaar geleden stonden kandidaten nog voor je in de rij. Tijdens de financiële crisis was het lastiger voor mensen om een nieuwe baan te vinden. De zoektocht begon op Google of bij het uitzendbureau en de sollicitatie was al snel een feit. Je grootste uitdaging was om uit driehonderd cv’s de beste kandidaat te vinden. Nog steeds zijn er werkgevers die denken dat hun grootste moeilijkheid is om kandidaten naar de vacature te krijgen: “Want als iemand de vacature ziet, dan solliciteert hij wel.”

Dream on

Voor die werkgevers luidt de trieste mededeling: dream on. De tijden zijn veranderd. Dit zien we bijvoorbeeld aan de verhouding tussen mensen die actief een nieuwe baan zoeken en hen die er misschien voor openstaan, maar niet zelf op zoek gaan. Volgens onderzoek van Intelligence Group gaat het dan om twaalf procent actieve werkzoekers tegenover 43 procent latente kandidaten. Kortom: een gigantische groep die jouw vacature niet op zoekt, maar waar misschien wel een geschikte kandidaat tussen zit. Die latente kandidaten kan je bereiken via creatieve banners op relevante kanalen zoals Nu.nl, Google Display of een socialmediakanaal als Instagram.

Hocus pocus: personeel

Maar liefst 32 procent van de werkgevers geeft aan te weinig sollicitaties binnen te krijgen. Een oplossing kan zijn om creatiever te zijn met je job-advertising-campagnes, zodat je kandidaten niet alleen naar de vacature toetrekt, maar er ook voor zorgt dat zij verleid worden om te solliciteren. Een goed voorbeeld hiervan is de wervingscampagne van Securitas. Hiermee werven zij duizenden beveiligers via de campagnepagina www.jijalsbeveiliger.nl die los staat van hun werken-bij-site.

Inzicht

Kijk eens in Google Analytics hoeveel bezoekers je krijgt op een vacaturepagina en wat er gebeurt met die bezoekers. Hoe lang blijft iemand op de pagina, hoe hoog is het percentage afhakers (ofwel het bouncepercentage), naar welke vervolgpagina’s klikken bezoekers? Gemiddeld haakt zeventig procent af op een pagina, al kan het bouncepercentage enorm verschillen per type organisatie. Als je een laag percentage hebt, betekent dit dat je vacature de doelgroep voldoende aanspreekt. Ga na of kandidaten überhaupt naar een sollicitatieformulier toe gaan en of ze dáár vervolgens afhaken. Als dit het geval is, loop dan deze checklist na:

  • Sollicitatiebutton: is er op de pagina een sollicitatiebutton en is deze makkelijk te vinden? Werkt hij ook als je erop klikt? Dit klinkt te simpel voor woorden, maar uit de praktijk blijkt: het gaat regelmatig fout.
  • Ga op zoek naar drempels, zoals het aanmaken van een account. Dit betekent meestal dat je een formulier aanmaakt, wacht op een bevestigingsmail waar een linkje in staat waar je op klikt. Deze leidt naar een pagina die aangeeft dat je een account hebt gemaakt. Vervolgens moet je inloggen, weer naar de vacature en dán solliciteren. Hoe meer stappen, hoe groter de kans dat er iets misgaat.
  • Kun je de invoervelden ook écht invullen? Hoe minder vragen je vooraf stelt, hoe groter de kans dat een formulier wordt ingevuld. Dat cv vraag je dan maar op ná een goed telefonisch gesprek. Een formulier met méér dan acht vragen is vanuit de gebruiker bezien te lang. Bovendien lopen kandidaten soms vast op verplichte invoervelden. Bijvoorbeeld wanneer de geboortedatum DD/MM/YYYY moet zijn, terwijl zij DD-MM-YY invullen. Hetzelfde geldt ook voor huis- en telefoonnummers die maar op één manier ingevuld kunnen worden. Heel frustrerend en daardoor een afhaakmoment.
  • Devices: millennials gebruiken hun smartphone gemiddeld 5 uur per dag. Hoeveel sollicitaties extra zou je hebben als mobiel solliciteren net zo makkelijk is als een Instagram-post plaatsen?
Gouden tip

Eigenlijk is de allerbeste tip: solliciteer zélf eens bij je organisatie. Doe dat via verschillende routes, verschillende devices et cetera. Dan merk je vanzelf waar het misgaat en ervaar je bovendien hoe vervelend dat is. Heb je vanuit deze learnings het proces op orde, dan kan je overwegen alternatieve manieren van solliciteren aan te bieden, bijvoorbeeld via Whatsapp of Facebook Messenger. Zo voorkom je afhakers in het sollicitatieproces.



Lees het volledige bericht op Emerce »