Hands-on: Ziggo Mediabox Next

Geen reacties
Tags: , , , , , , , ,
Posted 04 aug 2019 in nieuws

De Ziggo Mediabox Next belooft een 360 graden kijkervaring. Het gaat dus verder dan alleen een mediaspeler, want in combinatie met de Ziggo Go-app kun je overal rechtstreeks en on demand gepersonaliseerd tv kijken. Ik mocht een jaar lang meedraaien in een testgroep van een paar duizend testers. Sinds kort is de mediabox voor alle Ziggo-klanten beschikbaar. 

De door Liberty Global ontwikkelde mediabox heeft een passende naam gekregen, Next. Een naam die nog niet eens zo lang geleden bekend werd gemaakt, die een nieuw tijdperk van tv-consumptie moet inluiden, Ziggo naar een volgend niveau moet tillen, die nieuwe tv- media- en audiostandaarden belooft, die een volgende stap voor gebruikers met een basisabonnement kan zijn en korte metten maakt met een periode van ellende met de vorige mediabox, Horizon.

TV en internet

Next kan veel, maar de veronderstelling dat je er met alleen een tv-kabel bent, is niet correct. Voor het afspelen van live televisie via de acht interne tuners, is inderdaad een coaxkabel nodig. Voor het afspelen van Replay TV, on demandmateriaal als series en films en natuurlijk de apps, heb je internet nodig, en dus een ethernetkabel of wifi. Hetzelfde geldt bijvoorbeeld voor digitale radio, dit gaat ook niet meer via de kabel.

Accounts

Als je meerdere accounts aanmaakt, kan ieder gezinslid zijn eigen programma’s opnemen (er wordt tot 400 uur in de cloud opgeslagen), een lijstje van favoriete zenders maken en persoonlijke aanbevelingen ontvangen. Ieder gezinslid kan gelijktijdig gebruik maken van de mediabox(en) en Ziggo Go app. Er wordt ook onthouden wat je hebt gekeken en als je stopt op de mediabox en even later de app opstart, kun je daar weer verder. Je kan zelfs in de app programma’s downloaden die je hebt opgenomen of on-demand films en series, zodat je deze later zonder internetverbinding kan bekijken.

Zegt u het maar

Op de afstandsbediening zit een duidelijke centrale microfoonknop voor spraakbediening. Het is even wennen, maar al snel druk je de knop in een noem je de naam van een serie die je volgt of een favoriete zender. Het aanzetten van ondertitels door ‘ondertiteling aan’ te roepen gaat zo een stuk gemakkelijker dan selecteren via het menu. De pauzeknop is sneller gebruikt dan eerst de microfoonknop indrukken en dan nog eens ‘pauzeren’ te roepen. Voor het eerst heb ik geen uitgebreide uitleg aan mijn moeder hoeven te geven, het enige wat ze hoeft te doen is de aan- en uitknop gebruiken en de microfoonknop te gebruiken, verder hoeft ze alleen aan te geven wat ze wil of reageren op wat ze ziet (‘vanaf begin kijken’)

Apps

Apps zijn vergelijkbaar in bediening op andere mediaspelers en smart tv’s, met YouTube en Netflix als de meest gangbare en goed uitgevoerde apps. Bij de andere apps lijken het slechts de smartphones apps die op een tv-scherm worden getoond. En zelfs daar gaat het niet zoals het hoort, zoals te zien is in onderstaande melding van de AvroTros klassiek app. Een app als CNN had daar geen last van en gaf alle belangrijkste items weer. Van mij mogen zenders meer van dit soort apps maken, ze voegen wat toe aan hun eigen livezender. Naast video apps kun je via een app als Deezer muziek luisteren en wordt er ook voorzichtig met wat simpele games geëxperimenteerd.

Snelheid

Bij kastjes als deze wil je vooral dat alles snel en direct werkt. In de menu’s, maar ook bij het opstarten van een tv-kanaal, replay of on-demand. Het menu zelf is redelijk overzichtelijk en intuïtief en anders snel met een spraakcommando te bedienen. De plaatjes van alle films of series moeten soms nog even worden opgebouwd, maar het opstarten gaat over het algemeen snel. Het maakt niet uit of je een Netflixserie op de mediabox bekijkt of op een andere manier. Het menu kan zich aardig meten met de huidige smart tv’s, maar het kan zeker niet tippen aan de snelheid en soepelheid van een Apple TV. Het schakelen tussen de zenders gaat supersnel, dat mag ook wel met 8 tuners. Ook het afspelen van opgenomen materiaal via de servers van Ziggo is binnen een oogwenk beschikbaar.

Kwaliteit

De mediabox mag dan 4K HDR kwaliteit kunnen afspelen, het is goed om te beseffen dat dit gaat om on-demand content, tv is altijd in HD-kwaliteit of lager. Er is nog niet heel veel 4K-content buiten Netflix om, een enkele huurfilm en een paar series daargelaten. De kwaliteit van Netflix op de mediabox is overigens niet slechter of beter dan op een smart tv, Chromecast of Apple TV, ze geven allemaal dezelfde stream door. Wat me opviel is dat de kwaliteit van de huurfilms minder is dan op andere platforms, zoals bijvoorbeeld de films die je kan kopen en huren bij Apple TV. De beeldkwaliteit is waziger, het heeft een iets softere look en bij snelle passages of panning wordt het zelfs wat vaag. Bij een paar films werd tevens een verkeerde beeldverhouding gekozen. Wat ook opvalt bij huurfilms, de resolutie van de ondertitels is laag en nogal blokkerig, alsof je naar een matige DVD kijkt.

Daarnaast lopen ze niet altijd synchroon. Ook in de audio klopt er heel soms iets niet, hoor je de stemmen niet uit de middenspeaker, maar links achter vandaan komen. En slechts één keer kreeg ik bij de trailer van een kinderfilm een trailer van een horrorfilm te zien. Dit was echter wel in de beginfase. De meeste kinderkwalen zijn er nu wel uit, maar de beeldkwaliteit van de huurfilms mag beter. De beeldkwaliteit van live-tv is overwegend prima, al lijkt als regel te gelden: des te minder populair de zender, des te minder de bandbreedte. De opnames worden overigens in een andere codec opgeslagen, wat resulteert in een lagere kwaliteit. Jammer, maar je krijgt er het gemak voor terug (geen interne harddisk meer en opnames ook via computer, smartphone en tablet beschikbaar).

Next

Next heeft mij na een jaar uitvoerig testen en ervaren, redelijk weten te overtuigen en hoewel sommige functies als Netflix of het huren van films ook in andere apparaten kan terugvinden (soms zelfs met een betere ervaring of met betere kwaliteit), kies ik er toch voor om alles vanuit de mediabox te bekijken, puur uit gemak. Een echte 360-ervaring is het nog niet echt, de content van YouTube en Netflix zijn gescheiden in hun eigen omgeving en aanbevelingen komen dan ook puur voort uit wat je op tv kijkt of welke on demand series of films van Ziggo. Mijn kijklijsten en opnames zijn ondertussen gevuld met tientallen uren aan kijkmateriaal. Intussen hoop ik dat Next ook een beetje staat voor een next update voor het corrigeren van wat kleine euvels en toevoegingen van wat extra functies. 



Lees het volledige bericht op Emerce »


Add Your Comment