De wereldwijde impact van de Silicon Valley show

Geen reacties
Tags: , , , , , , , ,
Posted 04 Okt 2016 in nieuws

Silicon Valley heeft vele gezichten. Dat is wat me duidelijk wordt na een intensieve studiereis met Thuiswinkel.org. Met een groep van ruim 30 Nederlandse en Belgische e-commerce-ondernemers konden we in de keukens kijken van de belangrijkste tech companies van dit moment: eBay, Cisco, Google, Amazon, Facebook, IBM en Tesla. Daarnaast bezochten we venture capitalist Andreessen Horowitz en diverse adviesbureaus en start-ups uit San Francisco en omgeving.

Silicon Valley is in dertig jaar tijd veranderd van een vrijstaat voor hippies tot een slagveld waar de leidende technologiebedrijven razendsnel innoveren en dagelijks met elkaar concurreren in de slag om de consument, adverteerder, talent en geld. Waar men droomt en werkt aan de realisatie van meeslepende positieve toekomstvisies. En waar tegelijkertijd een enorme show wordt opgevoerd om het beeld in stand te houden van Silicon Valley als het wereldwijde middelpunt van de digitale vernieuwing.

Slagveld Silicon Valley

Sinds de jaren negentig van de vorige eeuw is het landelijke gebied rond San Francisco uitgeroeid tot een van de meest gewilde vestigingsplaatsen voor innovatieve bedrijven. De meeste Unicorn-startups komen er vandaan en bijna alle grote ondernemingen hebben er een vestiging. De concentratie van technologiegedreven organisaties heeft een enorme aantrekkingskracht op jonge ondernemers, hoog opgeleid personeel, investeerders en andere bedrijven. En juist door die concentratie van bedrijven woedt er in Silicon Valley een enorme concurrentieslag.

Voor alle bedrijven in the Valley draait het om het winnen van de slag op vier gebieden:

  • Consument
  • Adverteerder
  • Talent
  • Geld
De slag om de consument

Customer experience design en innovatieve (mobiele) technologie zijn op dit moment de belangrijkste wapens die de tech companies inzetten in de strijd om de aandacht van de consument. Met geavanceerde chatbots, spraaktechnologie, Internet of Things en cloud-oplossingen vechten reuzen als Google, Facebook en Amazon elkaar de tent uit om de consument zo vroeg mogelijk in het aankoopproces te kunnen binden. The winner-takes-all is de gedachte. Wie het snelst de meeste gebruikers aan zich weet te binden, behaalt uiteindelijk 80 procent van de verdiensten, die nummer twee misschien tien procent en de rest heeft het nakijken.

Artficial intelligence is het nieuwe toverwoord om de klant nog beter, persoonlijker en slimmer te adviseren. Er wordt gewerkt aan autonoom rijdende vrachtwagens, die als verlengstuk van het magazijn in combinatie met drones en bots zullen worden ingezet om de klant nog sneller te kunnen leveren. Kortom, het totale klantproces wordt geautomatiseerd en gedigitaliseerd. Want dan zijn de schaalvoordelen het grootst.

De slag om de adverteerder

De belangrijkste inkomstenbron van bedrijven als Google, Facebook, Amazon en eBay komt van andere bedrijven die adverteren of verkopen via hun platforms. Dus worden de adverterende bezoekers flink in de watten gelegd. Met inspirerende succesverhalen en voorbeelden van maatschappelijk verantwoord ondernemen. Zodat we zien dat ons mediabudget goed wordt besteed. Maar de mooie verhalen stelt de bezoekers niet volledig gerust. Steeds meer zien de adverteerders dat de technologiereuzen zelf ook gaan ondernemen. Zelf bank worden, telecombedrijf, logistiek dienstverlener of retailer. Dus concurreren met hun eigen betalende klanten. Ooit zal de wal dit schip keren, maar wanneer en hoe is onbekend.

De slag om het talent

De aantrekkingskracht van Silicon Valley is voor veel bedrijven de aanwezige arbeidspool van hoog opgeleid technisch talent. Google, Apple en Facebook zijn daarin grootverbruikers. Zo werft Google alleen al wereldwijd zo’n 15.000 nieuwe medewerkers per jaar. Maar verliest tegelijkertijd ook veel ervaren mensen aan haar concurrenten. Dus hebben deze bedrijven een geoliede sollicitatieprocedure en een unieke bedrijfscultuur om het beste talent aan zich te binden. Maar is die cultuur wel zo uniek? Alle tech companies bieden tegenwoordig een open cultuur, een inspirerende werkomgeving, betrokken leiders, platte organisatiestructuur en de mogelijkheid om in kleine zelfstandige teams te werken.

De bedrijfscultuur van Google, Facebook of Amazon verschilt maar weinig van elkaar. Aantrekkelijk voor jonge werknemers, maar weinig mogelijkheid tot persoonlijke groei. Tegelijkertijd stijgen de huizenprijzen in San Francisco en wordt alles duurder. Dat jaagt jonge creatieven en andersdenkenden weg. Een van de belangrijke ingrediënten van het succes van Silicon Valley.

De slag om het geld

Niet in de laatste plaats vindt er in Silicon Valley een enorme concurrentieslag plaats om geld. Er is veel kapitaal nodig om zo snel mogelijk de nummer één positie in de markt te pakken. Daalt je beurswaarde in korte tijd met 45 procent, zoals die van Twitter, dan heeft dat enorme gevolgen voor het bedrijf en personeel. Vertrouwen onder beleggers is essentieel. Het verklaart de show die de bedrijven opvoeren en ook de terughoudendheid. Op kritische vragen komt meestal een ontwijkend antwoord. Een uitspraak van een van de sprekers is daarin veelzeggend: ‘In wat wij naar buiten willen brengen, zijn wij volledig transparant.’

Ook investeerders concurreren volop met elkaar. Allemaal willen ze de durfkapitalist in de volgende Uber zijn. En ook hier draait het om de juiste timing. Investeer je te vroeg in een start-up, dan kan het zijn dat er een betere voorbij komt en kan je niet meer overstappen. Stap je te laat in, dan kan het zijn dat een andere investeerder je al voor is.

De impact op Europa

Het is bijzonder inspirerend om van dichtbij te ervaren hoe snel de technologie zich ontwikkelt aan de andere kant van de oceaan. Om te zien hoe een Tesla wordt gemaakt en te voelen hoe snel hij optrekt. Te horen hoe Amazon met haar loyaliteitsprogramma Prime bijna de helft van de Amerikaanse huishoudens aan zich weet te binden. Te testen hoe intelligent Watson van IBM is. En te zien hoe het Amazon als retailer lukt om een sleutelpositie te veroveren in de markt van smart-home technologie met Amazon Echo en Amazon Dot.

Maar het geeft ook een gevoel van onbehagen. Want is het Nederlandse bedrijfsleven opgewassen tegen deze tsunami van technologische vernieuwing? Op dit moment zeker niet. Maar er is een lichtpuntje. Doordat de bedrijven in de Verenigde Staten zo met elkaar bezig zijn, hebben ze weinig oog voor de rest van de wereld. Daar liggen onze kansen. Als wij nu alles op alles zetten, kunnen we misschien nog net op tijd onze belangrijkste markten moderniseren en digitaliseren. Door gebruik te maken van onze eigen kracht en kennis van de lokale consument. Maar dan moeten we wel op Europese schaal kunnen opereren, met open grenzen en eenduidige regelgeving binnen Europa. Laten we vooral niet afwachten.

foto-1-amazon-dot

Amazon Echo en Dot. Het centrale hart van de huisautomatisering voor slechts $49,-

foto2-facebook

Kernwaarden hangen bij Facebook overal aan de muur

foto-3-tesla

Be part of the solution, rij een Tesla.



Lees het volledige bericht op Emerce »


Add Your Comment